M

Under medeltiden gjordes många vetenskapliga och tekniska framsteg som fick stor betydelse för samtiden och framtiden. Målning av Robert Campin (1375-1444).

Medeltida vetenskap och teknik

Medeltiden varade i tusen år. Under den här tiden ägde en rad teknologiska förändringar rum som skulle få stor betydelse för medeltidens människor, men också för den efterföljande historien.

Tekniska framsteg

Under 700-talet och 800-talet började stigbygeln och hästskon användas i Europa. Dessa nymodigheter hade, liksom många andra uppfinningar, sitt ursprung i Kina. Stigbygeln kom att revolutionera krigföringen i Europa medan hästskon gjorde hästen till ett effektivare dragdjur. Något senare uppfanns också hästselen som ökade hästens dragkapacitet ytterligare. Även många jordbruksredskap förbättrades under medeltiden, däribland plogen som gjordes smidigare och starkare. Det var nu hjulplogen togs i bruk. Den var kraftig och hade en egg av järn som skar djupt ner i jorden. Den hade dessutom en välvd skiva som gjorde så att den plöjda jorden vändes över plogfåran. Hjulplogen kunde plöja djupare än tidigare plogar. Nya och mer svårarbetade jordar kunde därför tas i bruk. Med bättre plogar fick bönderna större skördar. En annan nymodighet var väderkvarnen med vars hjälp vindkraft kunde utnyttjas för att mala säd till mjöl. Vattenkraft utnyttjades också i större omfattning än tidigare genom att driva kvarnmaskiner och mekaniska hammare.

Medeltiden varade i tusen år. Under den här tiden ägde en rad teknologiska förändringar rum som skulle få stor betydelse för medeltidens människor, men också för den efterföljande historien.

Tekniska framsteg

Under 700-talet och 800-talet började stigbygeln och hästskon användas i Europa. Dessa nymodigheter hade, liksom många andra uppfinningar, sitt ursprung i Kina. Stigbygeln kom att revolutionera krigföringen i Europa medan hästskon gjorde hästen till ett effektivare dragdjur. Något senare uppfanns också hästselen som ökade hästens dragkapacitet ytterligare. Även många jordbruksredskap förbättrades under medeltiden, däribland plogen som gjordes smidigare och starkare. Det var nu hjulplogen togs i bruk. Den var kraftig och hade en egg av järn som skar djupt ner i jorden. Den hade dessutom en välvd skiva som gjorde så att den plöjda jorden vändes över plogfåran. Hjulplogen kunde plöja djupare än tidigare plogar. Nya och mer svårarbetade jordar kunde därför tas i bruk. Med bättre plogar fick bönderna större skördar. En annan nymodighet var väderkvarnen med vars hjälp vindkraft kunde utnyttjas för att mala säd till mjöl. Vattenkraft utnyttjades också i större omfattning än tidigare genom att driva kvarnmaskiner och mekaniska hammare.

ANNONS

ANNONS

Jordbruket förbättrades och befolkningen ökade

Alla dessa tekniska framsteg inom jordbruket ledde till ökade skördar och att större markarealer kunde odlas upp. Europas befolkning växte därför kraftigt under delar av medeltiden fram till mitten av 1300-talet då befolkningstillväxten avtog till följd av digerdöden och den efterföljande jordbrukskrisen.

Kyrkans lära formade medeltidens vetenskap

Kyrkan var en oerhört stark maktfaktor i medeltidens Europa. Detta påverkade också vetenskapen och tekniken som ofta utvecklades och formades efter kyrkans regler.

Bonde med en hjulplog. På medeltiden uppfanns många redskap inom jordbruket, till exempel hjulplogen, harv, vind- och vattenkvarnarna.

Kyrkans kontroll av den medeltida människans idéer hade över lag en hämmande (bromsande) effekt på den tekniska och vetenskapliga utvecklingen. Men den kyrkliga kontrollen kunde också verka i positiv riktning när det gällde idéer som godkändes av kyrkan. Sådana "godkända idéer" kunde få stor spridning med hjälp av kyrkans organisation som då utnyttjade sitt mäktiga nätverk av kloster runt hela Europa. Klostren fungerade därför inte bara som andliga tillflyktsorter, utan också som en slags skolor och centra för vetenskap och teknik. Det ingick till och med i många munkars och nunnors arbetsuppgifter att utveckla och sprida sådana idéer som var till nytta för folket och som samtidigt ansågs överensstämma med Guds vilja.

Européernas världsbild genomsyrades under den senare delen av medeltiden av en kristen teologi som var blandad med antik filosofi. Araberna hade redan under 700-talet börjat översätta antika grekiska verk till arabiska och i samband med korstågen under 1100- och 1200-talen översattes dessa arbeten till latin vilket så småningom fick den europeiska vetenskapen att blomstra.

ANNONS

ANNONS

Vatten band samman medeltidens samhällen medan landmassorna ofta istället skilde dem åt. Bilden visar en kogg vilket var en typ av lastfartyg som bl.a. Hansan använde för att transportera varor mellan länderna i Nordeuropa.

Att resa på medeltiden

Medeltidens kommunikationer var dåliga och långsamma. I städer och jordbruksbygder bodde människor tätt. Men mellan de olika städerna och byarna sträckte sig ofta oändliga skogar. I skogarna fanns vanligtvis inget annat än stigar som resenärer kunde ta sig fram på. De få vägarna som existerade och som band samman städerna var för det mesta usla och dåligt utbyggda.

Längs de större vägarna fanns ibland härbärgen och gästgiverier där resenärer kunde vila efter en strapatsfylld dagsetapp. Klostren som fanns utspridda i hela Europa, tog också emot resenärer.

Att resa var i regel förknippat med risker och problem, särskilt om man fraktade varor. Det säkraste och snabbaste sättet att ta sig fram var att färdas till sjöss. Vatten band samman medeltidens samhällen medan landmassornas stora skogs- och bergsområden skilde dem åt. Ett fartyg kunde dessutom ta en stor last vilket gjorde att sjöresor också blev billigare än transporter på land, särskilt för dem som bedrev handel och fraktade varor i stora mängder. Under vinterhalvåret var det också vanligt att utnyttja isarna för att ta sig fram.

Kraftig utveckling av sjöfarten i slutet av medeltiden

Teknikutvecklingen som ägde rum under medeltiden var ofta sammanlänkad med utvecklingen av handeln. Den ökade handeln mellan Europa och andra delar av världen bidrog till att Europa kunde ta del av vetenskapliga och tekniska landvinningar som hade gjorts på andra ställen. Det ökade handelsutbytet förde också med sig nya krav på bättre fartyg och navigeringsmetoder, vilket gynnade sjöfarten som utvecklades kraftigt i slutet av medeltiden.

Under 1400-talet hade nya fartygstyper och förbättrad navigeringskonst gjort det möjligt att korsa de stora världshaven.

ANNONS

ANNONS

Boktryckarkonsten gjorde det lättare att sprida information och idéer

Den uppfinning som kanske har betytt mest för eftervärlden är boktryckarkonsten som utvecklades under 1400-talet. Boktryckarkonsten gjorde det möjligt att trycka böcker i stora upplagor. Böcker och idéer spreds nu till större delar av befolkningen än tidigare. Fler människor kunde därmed ta del av andras upptäckter och idéer. Boktryckarkonsten påskyndade därför den vetenskapliga och politiska utvecklingen i Europa.

De förbättrade kommunikationerna leder till en ny tid

Efter att de nya kommunikationerna hade tagits i bruk under 1400-talet, så dröjde det inte länge förrän medeltiden övergick i en ny tid. Den nya tidens upptäcktsresor och boktryckarkonstens spridning av idéer, ledde under slutet av 1400-talet och början av 1500-talet till att en ny världsbild tog form - både geografiskt och idémässigt.

Avgränsare
LÄS MER: Renässans, upptäcktsresor och en ny världsbild

LÄS MER: Uppfinningar och teknisk utveckling under senmedeltiden

LÄS MER: Bakgrunden till de europeiska upptäcktsresorna på 1400-talet

LÄS MER: Boktryckarkonsten

LÄS MER: Vetenskapspersoner och vetenskapshistoria

Uppgifter och frågor

Frågor till texten:

  1. Ge exempel på några tekniska framsteg som gjordes under medeltiden.
     
  2. Många nya och förbättrade jordbruksredskap togs i bruk under medeltiden. Hur påverkade det samhällsutvecklingen?
     
  3. Hur påverkade kyrkan den vetenskapliga utvecklingen? Resonera utifrån två olika perspektiv: ett negativt och ett positivt.
     
  4. Hur var det att resa långväga på land under medeltiden?
     
  5. Vilka fördelar fanns att resa via vattenvägar?
     
  6. Varför tror du att boktryckarkonsten blev så viktig för den fortsatta vetenskapliga utvecklingen i Europa från mitten av 1400-talet och framåt?
     
  7. Namnet på epoken som följer efter medeltiden kallas ofta för nya tiden. Namnet har delvis att göra med den tekniska utvecklingen som gjordes i slutet av medeltiden. Förklara varför.

Ta reda på:

  1. Vilka energikällor användes under medeltiden?
     
  2. Hur förbättrade Gutenberg boktryckarkonsten? Läs t.ex. här>
     
  3. Under medeltiden arbetade de flesta människorna inom jordbruket. Hur stor del av befolkningen är sysselsatta med jordbruk i dagens Sverige?
     
  4. Under större delen av medeltiden tillverkades nästan allt i närområdet där folk bodde. Men så är det inte längre. Undersök varifrån kläderna som du har på dig kommer ifrån.

Diskutera:

  1. Jämför dagens jordbruk med medeltidens. Vilka förbättringar kan du komma på.
     
  2. Hur tror du medeltidens kommunikationer påverkade människornas uppfattning av tid och rum (avstånd)?
     
  3. Jämför dagens kommunikationer med medeltidens. Hur uppfattar vi tid och rum idag?
     
  4. Hur spreds viktig kunskap och nyheter under medeltiden?  Jämför med idag.
     
  5. Fundera på det gamla uttrycket "kunskap är makt". Är kunskap lika mycket förknippat med makt idag som under medeltiden? Motivera.

 

Litteratur:
Jakob Christensson (red), Medeltiden - Signums svenska kulturhistoria 1, Signum, 2004
Kåre Lunden, Bra Böckers världshistoria, del 6 – Europa i kris, Bokförlaget Bra Böcker, 1984
Åke Holmberg, Vår världs historia – från urtid till nutid, Natur och Kultur, 1995
Gunnar Eriksson & Tore Frängsmyr, Idéhistoriens huvudlinjer,
Wahlström & Widstrand, 1995
William J Duiker, World History: To 1500, Thomson/Wadsworth Publishing, 2006
Niels Steensgaard, Bra Böckers världshistoria, del 7 - Upptäckternas tid (1350 - 1500), Bokförlaget Bra Böcker, 1985

 

Text: Robert de Vries (red.)
Faktagranskad av: Lin Annerbäck, antikvarie på Stockholms Medeltidsmuseum
 

Kartor

Sidan uppdaterad: 12 juli 2021
Ursprungligen publicerad: 3 oktober 2010

ANNONS

ANNONS

Lärarmaterial om Medeltida vetenskap, teknik och kommunikationer

Tidernas Skåne : Källkritik och historiebruk

av: Regionmuseet Kristianstad
Mellanstadiet, Högstadiet, Gymnasiet

Omfattande studiematerial med nyanserade och lärorika övningar om historisk källkritik och historiebruk.

+ Läs mer

Artiklar om Medeltida vetenskap, teknik och kommunikationer

M

Påskön - en historia om miljöförstöring och överexploatering av naturresurser

av: Magnus Västerbro
2021-03-24

Omkring år 1200 anlände en grupp människor från Polynesien till en obebodd ö långt ute i sydöstra Stilla havet. Att de påträffat land och hamnat just där, är i sig ett mirakel eftersom ön omges av hundratals mil öppet hav vilket gör den till en av de mest avlägsna platserna på jorden. Men nu hade människan satt sin fot även där. I och med det var också Påskön (som den senare kom att kallas) befolkad. Vad som sedan hände kan liknas vid ett koncentrat av hela mänsklighetens historia, eller åtminstone av dess mörka sidor. Påsköns historia är en berättelse om överexploatering av naturresurser, krig och miljöförstöring. Och liksom så ofta annars saknas tankar på hållbar utveckling, dvs. vilka följder deras livsmönster skulle få för dem själva och de efterkommande generationerna på ön...

+ Läs mer

M

Bartolomeu Diaz och vägen runt Afrikas sydspets

av: Kaj Hildingson
2021-03-21

I åratal letade portugiserna i slutet av 1400-talet efter sjövägen runt södra Afrika till Indien. Men det krävdes en flera dagar lång storm för att Bartolomeu Diaz (ca 1450-1500) till slut skulle hitta vägen. Då tvingade besättningen honom att vända hemåt istället för att fortsätta mot Indien. Trots att vägen var funnen tog det omkring tio år innan Portugal skickade ut en ny expedition. Då hade redan Spanien hunnit förklara att deras utsände hittat en helt annan sjöväg till Indien...

+ Läs mer

M

Bakgrunden till de europeiska upptäcktsresorna på 1400-talet

av: Kaj Hildingson
2021-03-18

I början av 1400-talet fanns det åtminstone åtta civilisationer som hade utforskat och kartlagt delar av sin omvärld. De åtta civilisationerna var Kina, Japan, Polynesierna i Stilla havet, Indien, aztekernas i Mexiko, Inkariket i Peru, arabvärlden och Europa. Om någon vid denna tidpunkt skulle ha gissat vilken av dessa kulturer som skulle upptäcka de vägar som kom att binda samman dessa åtta till ett handelsområde är det ytterst osannolikt att det kristna Europa skulle ha utpekats. Ändå skulle det bli européerna som gjorde det, mot alla odds. De var instängda av Atlanten i väster och det muslimska väldet i öster. I söder fanns det svårgenomträngliga Afrika...

+ Läs mer

M

Henrik Sjöfararen öppnar dörren till Atlanten

av: Kaj Hildingson
2021-03-18

I början av 1400-talet vågade européerna fortfarande inte segla söderut längs Afrikas västkust. De historier om sjöodjur och andra faror som fenicierna spridit ut mer än tusen år tidigare var så bra att de fortfarande avskräckte. Portugisen Henrik Sjöfararen (1394-1460) har fått äran av att européerna började utforska världshaven på allvar. Men egentligen var han främst intresserad av den hemlighetsfulla guldhandeln i Västafrika. Var det guldet kom ifrån var ett mysterium som upptäckare förgäves försökt lösa i över tusen år...

+ Läs mer

M

Ibn Battuta - världens störste resenär

av: Kaj Hildingson
2021-03-10

Kinesiska djonker som kunde rymma tusen personer och hade egna trädgårdar och byteshandel söder om Sahara med guld mot salt där deltagarna aldrig såg varandra. Det är bara några av de märkvärdigheter som Ibn Battuta (1304-1369) beskrev efter 25 års resor. Han föddes i Tanger i Nordafrika och under sina resor besökte han bland annat Timbuktu, Mogadishu, Mecka, Indien, Kina och Sri Lanka, gifte och skilde sig minst nio gånger, och färdades över 12 000 mil...

+ Läs mer

Länkar om Medeltida vetenskap, teknik och kommunikationer

ANNONS

ANNONS

Loading content ...
Loading content ...
Loading content ...

ANNONS

ANNONS

Relaterade ämneskategorier

Medeltiden

Medeltiden (500-1500) var en händelserik period då en europeisk kultur framträdde med kristendomen som enande faktor.

Medeltidens huvudlinjer

Medeltidens huvuddrag i form av utmärkande tidstypiska företeelser och viktiga händelser (500-1500).

Livet på landet och i staden på medeltiden

Vardagsliv och andra företeelser i det medeltida samhället (500-1500).

Ekonomi och handel på medeltiden

Ekonomi och handel i Europa och världen på medeltiden (500-1500).

Kyrkan och klostren på medeltiden

Kristendomens, kyrkans och klostrens roll i medeltidens Europa. Under medeltiden dominerade kyrkan och kristendomen...

Medeltida krig och försvar

Vapen, krigföring, uppror och krig under medeltiden (500-1500).

Vetenskap, teknik och kommunikationer 1500-1776

Nya tidens vetenskapliga och tekniska utveckling och kommunikationer.

Vetenskap, teknik och kommunikationer 1776-1914

Under det långa 1800-talet industrialiserades samhället. Vetenskap, teknik och kommunikationer genomgick en kraftig...

Vetenskap, teknik och kommunikationer 1914-1991

Under 1900-talet förändrade vetenskapen, tekniken och kommunikationerna världen.

Medier och kommunikation

Mediekunskap handlar om medierna och deras funktion i samhället.

Sverige och Norden på medeltiden

Nordens medeltid (1050-1520) räknas senare än i övriga Europa eftersom det tog lång tid för det som utmärker medeltiden...

Relaterade taggar

SO-rummet tag typ

Uppfinningar

Människan har uppfunnit nya grejer i alla tider. Vissa historiker anser t.o.m. att det framförallt...

SO-rummet tag typ

Kommunikation och information

Här hittar du material med anknytning till spridande av information genom historien fram tills idag...

Järnhantering

Utvinning av järn ur järnmalm började troligtvis redan under 2000-talet f.Kr. Exakt var den här...

Boktryckarkonsten

Den moderna tekniken att trycka böcker uppfanns i Europa av Johann Gutenberg vid mitten av 1400-...

SO-rummet tag typ

Resor och transporter

Människan har varit på resande fot genom hela historien. Men det är först de senaste hundra årens...

SO-rummet tag typ

Energikällor förr

Text kommer snart...

Vetenskapspersoner och vetenskapshistoria

Se dig omkring ett ögonblick! Allt du ser omkring dig är resultatet av uppfinningar och...

SO-rummet tag typ

Transportmedel

Att transportera innebär att förflytta personer, djur eller varor från en plats till en annan....

Uppsala universitet

Uppsala universitet grundades 1477 och är Nordens äldsta universitet. Redan 1438 anslog rådet...