M

Japans geografi

Antal invånare: 126 264 931 (2019)
Huvudstad: Tokyo

Geografi och klimat

Japan är till ytan något större än Norge. Landet består av de stora öarna Hokkaido, Honshu, Shikoku och Kyushu samt tusentals mindre öar som bildar en över 300 mil lång, smal båge från norr till söder. Den norra änden ligger på samma breddgrad som Norditalien, medan de sydliga Ryukyu-öarna (med Okinawa) sträcker sig ned till Taiwan. De fyra huvudöarna utgör omkring 99 procent av landytan. Störst är Honshu, som är nästan lika stort som Norrland. Kortaste förbindelsen till fastlands-Asien går över det 19 mil breda Koreasundet.

Antal invånare: 126 264 931 (2019)
Huvudstad: Tokyo

Geografi och klimat

Japan är till ytan något större än Norge. Landet består av de stora öarna Hokkaido, Honshu, Shikoku och Kyushu samt tusentals mindre öar som bildar en över 300 mil lång, smal båge från norr till söder. Den norra änden ligger på samma breddgrad som Norditalien, medan de sydliga Ryukyu-öarna (med Okinawa) sträcker sig ned till Taiwan. De fyra huvudöarna utgör omkring 99 procent av landytan. Störst är Honshu, som är nästan lika stort som Norrland. Kortaste förbindelsen till fastlands-Asien går över det 19 mil breda Koreasundet.

ANNONS

ANNONS

Öarna domineras av svårforcerade skogar och berg. Nära två tredjedelar av landytan täcks av skog, och mindre än en femtedel är beboelig och odlingsbar. Det geologiskt unga området har gott om heta källor och ett åttiotal aktiva vulkaner, fler än något annat land. Högsta berget Fuji är en sovande vulkan. Under öarna löper flera jordskorpeplattor samman, vilket ger återkommande jordbävningar och vulkanutbrott. Årligen registreras något tusental lätta jordskalv, medan kraftigare jordbävningar förekommer i snitt vart femte år.

Det jätteskalv som drabbade staden Kobe 1995 uppmättes till 7,2 på Richterskalan och krävde över 6 400 dödsoffer. Flera starka jordbävningar skakade 2004 regionen kring västkuststaden Niigata. Det kraftigaste skalvet i modern tid drabbade nordöstra Japan i mars 2011 (se Trippelkata­strofen nedan).

Japans flagga.

Japan har ett tempererat monsunklimat med fyra klart åtskilda årstider. Somrarna är som regel varma och fuktiga medan vintrarna är relativt milda, men skillnaderna mellan olika landsändar är stora. I norr kan vintern vara sträng och blåsig. Sommartid råder längst i söder närmast tropiskt klimat. Vintertid, då kalla nordvästliga monsunvindar blåser från fastlandet, hopas molnen längs öarnas västsidor och mycket snö faller. På östsidorna är klimatet klarare, torrare och soligare.

På sommaren blåser varma, fuktiga vindar in över hela landet från sydöst. Japan har två regnsäsonger, en i början av sommaren och en på hösten. Nästan överallt överstiger årsnederbörden 1 000 mm/år. Framåt sensommaren och hösten sveper ofta tyfoner in över främst södra och mellersta Japan och ställer till stora skador.

ANNONS

ANNONS

Trippelkatastofen 2011

Den naturkatastrof som drabbade Japan i mars 2011 fick svåra konsekvenser och krävde omkring 20 000 människoliv. Skalvet, vars epicentrum låg i Stilla havet omkring 40 mil nordost om Tokyo, uppmättes till 9,0 på Richterskalan. Det följdes av en 10–20 meter hög tsunamivåg som drog in över de norra delarna av landets östkust, i regionen Tohoku på huvudön Honshu.

Naturtillgångar och energi

Den japanska industrin är nästan helt beroende av import av råmaterial och bränslen. Landet har många mineraler men bara i små mängder. Japan tvingas därför importera nästan all järnmalm, bauxit (som ger aluminium) och kopparmalm. Japan importerar även mycket olja och flytande naturgas (LNG).

Jordbruk

Japans bergiga terräng gör att det är ont om odlingsbar mark. Det plus befolkningstrycket och efterkrigstidens jordreform, där gamla feodala jordbruk bröts upp och delades ut till bönder, har splittrat upp åkermarken. Små åkerlappar varvas med bebyggelse på all beboelig mark och en genomsnittlig brukningsenhet är bara drygt en hektar. Att leva på inkomsten från så små gårdar är svårt, och de flesta jordbrukarfamiljer har därför lantbruket bara som bisyssla.

Industri

Under 1900-talets första hälft dominerades Japans export av textilindustrin (bomull och siden), som är landets äldsta industrigren. Efter andra världskrigets slut satsade japanerna hårt på tyngre industri, och stålverk och skeppsvarv bidrog starkt till ekonomins återhämtning.

Besök Landguiden och läs mer om Japan.

 

Text: Utdrag från Landguiden, Utrikespolitiska institutet

Läs mer om

 

Sidan uppdaterad: 24 augusti 2021
Ursprungligen publicerad: 14 oktober 2010

ANNONS

ANNONS

Länkar om Japans geografi

ANNONS

ANNONS

Loading content ...
Loading content ...
Loading content ...

ANNONS

ANNONS

Relaterade ämneskategorier

Japans historia

Historia om Japan. Här finns material som behandlar landets historia i små och stora drag.

Fakta om Japan

Aktuell samhällsfakta om Japan. Här hittar du en kortfattad politisk och ekonomisk bakgrund om landet samt en del annat...