M

Fijis historia

Spår av människor på Fijiöarna har daterats till 1 300 år före Kristus. Långt före européernas ankomst utvecklade fijierna en rik stenålderskultur. De odlade jams, taro och sötpotatis, fiskade och födde upp grisar, höns och hundar.

Byarna skyddades av befästningsanläggningar. De små hövdingadömena krigade ibland med varandra eller gjorde räder till andra ögrupper. Det bör också ha funnits fredliga förbindelser med Tonga och Samoa, där fijiska prinsar och prinsessor omtalas i gamla folksagor.

Holländaren Abel Tasman siktade några av Fijiöarna 1643. Engelsmännen James Cook och William Bligh kom på 1700-talet. Under tidigt 1800-tal härjades Fijis skogar av köpmän på jakt efter sandelträ. Fiji blev känt som Kannibalöarna, och öborna hade säkert inget emot om namnet avskräckte en del inkräktare. En äventyrare som satte fart på de fijiska inbördeskrigen genom att införa eldvapen var Charlie Savage, före detta Kalle Svensson från Uddevalla.

Spår av människor på Fijiöarna har daterats till 1 300 år före Kristus. Långt före européernas ankomst utvecklade fijierna en rik stenålderskultur. De odlade jams, taro och sötpotatis, fiskade och födde upp grisar, höns och hundar.

Byarna skyddades av befästningsanläggningar. De små hövdingadömena krigade ibland med varandra eller gjorde räder till andra ögrupper. Det bör också ha funnits fredliga förbindelser med Tonga och Samoa, där fijiska prinsar och prinsessor omtalas i gamla folksagor.

Holländaren Abel Tasman siktade några av Fijiöarna 1643. Engelsmännen James Cook och William Bligh kom på 1700-talet. Under tidigt 1800-tal härjades Fijis skogar av köpmän på jakt efter sandelträ. Fiji blev känt som Kannibalöarna, och öborna hade säkert inget emot om namnet avskräckte en del inkräktare. En äventyrare som satte fart på de fijiska inbördeskrigen genom att införa eldvapen var Charlie Savage, före detta Kalle Svensson från Uddevalla.

ANNONS

ANNONS

Fiji blir en brittisk kronkoloni

Till Fiji kom också missionärer. 1854 lät den mäktige hövdingen Cakobau (eller Thakombau) döpa sig. Han kom från den lilla ön Bau, där ”the terrible Swede” Svensson hade lärt öborna hur man använde kulor och krut. I allians med kungen av Tonga lade Cakobau under sig nästan hela västra Fiji, men han hamnade i svårigheter sedan han råkat förstöra amerikansk egendom. Cakobau sökte därför stöd hos Storbritannien. Brittiska nybyggare hade anlänt på 1860-talet för att anlägga bomulls- och sockerplantager, och 1874 blev Fiji en brittisk kronkoloni.

Cakobau och tolv andra hövdingar fick britterna att gå med på att ingen mer jord skulle överföras från urbefolkningen till nybyggarna. Fijierna fick behålla sitt interna styre, och européer förbjöds att använda dem som arbetskraft. I stället rekryterade britterna kontraktsarbetare från Indien. Kontraktsarbetarsystemet pågick mellan 1879 och 1916. När det avskaffades valde majoriteten av indierna att stanna. Samtidigt hade fijierna blivit färre till följd av krig och europeiska sjukdomar.

Britternas avsikt var att skydda urbefolkningen, vilket i någon mån uppnåddes, men politiken lade också grunden för dagens motsättningar, främst kring fijiernas ensamrätt att äga mark. Fijierna favoriserades på många vis av britterna på indiernas bekostnad men utestängdes också från att ta del i det moderna ekonomiska livet.

Läs i Landguiden om Fijis historia från 1970 och framåt.

 

Text: Utdrag från Landguiden, Utrikespolitiska institutet

Läs mer om

Sidan uppdaterad: 14 januari 2019
Ursprungligen publicerad: 14 juli 2013

ANNONS

ANNONS

Länkar om Fijis historia

ANNONS

ANNONS

Loading content ...
Loading content ...
Loading content ...

ANNONS

ANNONS

Relaterade ämneskategorier

Fijis geografi

Geografi med fokus på Fiji. Här hittar du texter och faktamaterial som behandlar landets geografi ur olika perspektiv.

Fakta om Fiji

Aktuell samhällsfakta om Fiji. Här hittar du en kortfattad politisk och ekonomisk bakgrund om landet samt en del annat...