M

Islands geografi

Antal invånare: 330 823 (2015)
Huvudstad: Reykjavík

Geografi

Island utgör en nordlig del av Atlantiska centralryggen, en vulkanisk bergskedja som löper från norr till söder på Atlantens botten. Från Island till Grönland i väster är det knappt 30 mil, och Färöarna ligger drygt 40 mil mot sydöst.

Landet är till ytan ungefär lika stort som Lappland. Islands sönderbrutna berggrund är uppbyggd av basalt, tuff och yngre lager av lava. I söder är kusten flack, medan den annars ofta är brant och sönderskuren av fjordar samt omgiven av småöar. Inlandet är en högplatå med en del högre bergstoppar.

Drygt en tiondel av Islands yta täcks av is i form av glaciärer, jöklar. Vatnajökull är Europas största glaciär. Island har gott om älvar, vattenfall och sjöar. Mývatn är en berömd fågelsjö. I en del vattendrag inträffar våldsamma översvämningar, så kallade jökellopp, när is- och vattenmassor frigörs ur jöklarna, ibland till följd av vulkanutbrott.

Det isländska landskapet är nästan trädlöst med gräsmarker, fjällhedar och myrar. Numera finns bara rester kvar av forntidens skogar av fjällbjörk. Svedjebruk och skogsavverkning har medfört jorderosion, och i inlandet finns stora ökenliknande områden av grus och sten där inga växter kan gro.

Island ligger på skarven mellan två kontinentalplattor som sakta rör sig åt var sitt håll och släpper upp glödhet magma från jordmanteln. Jordbävningar är vanliga, riktigt svåra inträffar med 80 till 100 års mellanrum. Av landets många vulkaner är ett 30-tal ännu aktiva. Under de senaste århundradena har något utbrott inträffat i genomsnitt vart femte år. 2010 och 2011 fick vulkanerna Eyjafjallajökull respektive Grímsvötn utbrott som spred askmoln över stora delar av Europa.

Ibland blir följderna katastrofala. 1783 spydde Lakagígar ut mer lava än någon annan vulkan i världen i historisk tid, och de giftiga gaserna och askmolnen orsakade missväxt och hungersnöd på Island. Andra välkända isländska vulkaner är Hekla, Katla, Krafla och Askja. Hekla är i Sverige känd som Häcklefjäll, som i medeltida folktro var en förmodad nedgång till helvetet. Under våldsamma vulkanutbrott på havsbottnen sydväst om Vestmannaeyjar (Västmannaöarna) 1963 steg en helt ny ö, Surtsey, upp ur havet.

På Island finns också hundratals heta källor. Ångorna syns bland annat vid Reykjavík, något som gett huvudstaden dess namn, "Rökviken". Det finns även gejsrar och källor med kokande gyttja och svavel.

Klimat

Island ligger strax söder om polcirkeln, men tack vare Golfströmmen har landet ett relativt milt klimat med svala somrar och inte alltför kalla vintrar.

De flesta hamnar är isfria året om. Vissa år orsakar drivis från Grönland kraftiga temperatursänkningar. En ständig ström av lågtryck från väster ger blåsigt och växlingsrikt väder. Sydöstra Island får mest regn, medan nordkusten är torrare.

Sedan omkring hundra år tillbaka smälter Islands glaciärer. Det finns exempel på markområden som har varit istäckta i nästan 500 år men som nu är synliga. Vatnajökull (se Geografi) smälter snabbare än andra glaciärer, och dess kilometertjocka istäcke beräknas krympa med en meter om året.

Naturtillgångar och energi

Islands ekonomiskt viktigaste naturtillgångar är rikliga fiskbestånd och stora tillgångar av vattenkraft. Landet har också gott om geotermisk energi (jordvärme), men har däremot inga större mineraltillgångar, även om sökande efter olja och naturgas pågår utanför kusten.

Jordbruk och fiske

Bara runt en procent av Islands yta är uppodlad, medan en femtedel av landytan används som betesmark. Lantbruket är främst inriktat på djuruppfödning. Fisket är en huvudnäring och Island har utökat sin fiskezon vid flera tillfällen, vilket har skapat konflikter med andra länder.

Island är omgivet av näringsrika vatten. Fisket svarade ännu på 1990-talet för närmare tre fjärdedelar av exporten. Andelen har därefter gradvis minskat till runt en fjärdedel 2014. Av den totala fiskfångsten exporteras runt 95 procent. Torsken är ekonomiskt viktigast och har i perioder drabbats av utfiskning.

Industri

God tillgång på vattenkraft och jordvärme gör att Island kan ha låga elpriser, vilket har nyttjats till satsningar på elkrävande industrier, till exempel aluminiumframställning. Med hjälp av utländska investeringar i branschen har Island utvecklats till en av världens största aluminiumproducenter.

Turism

Islands säregna natur lockar många utländska turister, framför allt under sommaren. Nästan alla turister besöker Reykjavík, och många vill även uppleva de heta och mineralrika källorna (särskilt Blå lagunen), glaciärerna, norrskenet och vildmarken på östra Island.

Ett omtyckt inslag i turismen är valsafari eller valskådning, främst utanför staden Húsavík i norr. Den tusen år gamla tingsplatsen Þingvellir, fyra mil nordöst om Reykjavík, tillhör de mest besökta sevärdheterna.

Besök Landguiden och läs mer om Island.
 

Text: Utdrag från Landguiden, Utrikespolitiska institutet

Läs mer om

Antal invånare: 330 823 (2015)
Huvudstad: Reykjavík

Geografi

Island utgör en nordlig del av Atlantiska centralryggen, en vulkanisk bergskedja som löper från norr till söder på Atlantens botten. Från Island till Grönland i väster är det knappt 30 mil, och Färöarna ligger drygt 40 mil mot sydöst.

Landet är till ytan ungefär lika stort som Lappland. Islands sönderbrutna berggrund är uppbyggd av basalt, tuff och yngre lager av lava. I söder är kusten flack, medan den annars ofta är brant och sönderskuren av fjordar samt omgiven av småöar. Inlandet är en högplatå med en del högre bergstoppar.

Uppdaterad: 29 augusti 2017
Publicerad: 14 oktober 2010

Annons

Länkar om Islands geografi

Sortera efter:
          

Pedagogisk genomgång (3:47 min) som riktar sig till mellanstadiet där det berättars om Norden och dess geografi.

Spara som favorit
          

I Landguiden hittar du massor av fakta om Island. Faktan är indelad i olika ämnesområden. I gratisversionen ges en kort överblick över det som anses viktigt. De längre avsnitten kräver inloggning. Hör efter med din skola om ni abonnerar på Landguiden. Webbplatsen drivs av Utrikespolitiska Institutet och omfattar lättillgänglig och alltid uppdaterad information om alla världens länder.

Spara som favorit
          

På Kilroy Travels webbplats hittar du en del lättsam information som berör de europeiska ländernas geografi.

Spara som favorit
          

Albatros Travels webbplats där du bl.a. kan läsa kortfattat om Europas länders geografi.

Spara som favorit
          

I UR:s programserie Berg på riktigt (6 delar, 14 min per avsnitt) kan du lära dig mer om geologi. Berg bildas, nöts ned, smälter och byggs upp igen. Det går runt, runt och det pågår långsamt men oavbrutet överallt på jordklotet. Daniel Fallde besöker olika geologiskt intressanta platser för att undersöka bergartscykeln. Han undersöker vilken påverkan vulkaner, jordbävningar, kyla, hetta, vatten och is har på våra berg och klättrar också upp på berg gjorda av människor...

Spara som favorit
          

Norden.org är en faktasida om Norden där du bland annat kan läsa om Nordens natur, befolkning, kultur, politik, näringsliv och ekonomi. Här finns också enkla fakta om de enskilda länderna. Webbsidan drivs av Nordiska rådet och Nordiska ministerrådet.

Spara som favorit
          

På Vetamix webbsida kan du se en kort pedagogisk film (4:04 min) om den nordiska naturen, hur den ser ut och varför den ser ut som den gör i de olika länderna. Det berättas också om klimatet vi lever i. Vetamix är en finlandssvensk skolsida för elever och dig som undervisar.

Spara som favorit
          

På Globalis webbsida kan du läsa kortfattat om Island ur olika perspektiv. Globalis grundar sig på statistik från FN och andra internationella organisationer. Här hittar du fakta om världens länders geografi, ekonomi, historia, politik och aktuella konflikter.

Spara som favorit
          

Artikel i Wikipedia där du kan läsa om Island ur olika perspektiv. Island är en republik omfattande ön med samma namn samt därtill hörande mindre öar. Island ligger i norra Atlanten mellan Grönland och Brittiska öarna, precis söder om norra polcirkeln. Trots detta läge har landet ett mildare vinterklimat än norra Sverige...

Spara som favorit
          

Vagabond.se är en reseportal där du hittar nyheter, guider, aktuella reportage och information om olika resmål över hela världen. På webbsidan finns även ett hundratal reseguider till olika länder och städer runt om i världen.

Spara som favorit
          

På webbplatsen Geografi.nu hittar du geografi- och samhällsfakta om alla de europeiska länderna. Varje land presenteras med en faktaartikel och massor av kartor och bilder. Sajten innehåller dessutom en omfattande databas som gör det möjligt att hitta den allra minsta stad, berg eller vattendrag i varje land samt nästan alltid massor av foton från platsen i fråga.

Kategorier:
Europas geografiFakta om EuropaFakta om AlbanienAlbaniens geografiAndorras geografiFakta om AndorraBelgiens geografiFakta om BelgienBosnien-Hercegovinas geografiFakta om Bosnien-HercegovinaBulgariens geografiFakta om BulgarienFakta om CypernCyperns geografiDanmarks geografiFakta om DanmarkEstlands geografiFakta om EstlandFinlands geografiFakta om FinlandFrankrikes geografiFakta om FrankrikeFakta om GeorgienGeorgiens geografiGreklands geografiFakta om GreklandFakta om IrlandIrlands geografiIslands geografiFakta om IslandItaliens geografiFakta om ItalienKosovos geografiFakta om KosovoKroatiens geografiFakta om KroatienLettlands geografiFakta om LettlandLiechtensteins geografiFakta om LiechtensteinLitauens geografiFakta om LitauenLuxemburgs geografiFakta om LuxemburgMakedoniens geografiFakta om MakedonienMaltas geografiFakta om MaltaMoldaviens geografiMonacos geografiFakta om MonacoMontenegros geografiFakta om MontenegroNederländernas geografiFakta om NederländernaNorges geografiFakta om NorgePolens geografiFakta om PolenPortugals geografiFakta om PortugalRumäniens geografiFakta om RumänienRysslands geografiFakta om RysslandSan Marinos geografiFakta om San MarinoSchweiz geografiFakta om SchweizSerbiens geografiFakta om SerbienFakta om SlovakienSlovakiens geografiSloveniens geografiFakta om SlovenienSpaniens geografiFakta om SpanienStorbritanniens geografiFakta om StorbritannienSveriges geografiFakta om SverigeTjeckiens geografiFakta om TjeckienTurkiets geografiFakta om TurkietTysklands geografiFakta om TysklandUkrainas geografiFakta om UkrainaUngerns geografiFakta om UngernFakta om VatikanstatenVitrysslands geografiFakta om VitrysslandÖsterrikes geografiFakta om Österrike
Spara som favorit
          

Isländska ambassadens webbsida där du kan läsa om Island ur olika perspektiv.

Spara som favorit

Relaterade ämneskategorier

Få en helhetsbild av Islands historia eller fördjupa dig i människors livsöden, viktiga händelser och särdrag under olika perioder i landets...

Aktuell samhällsfakta om Island. Här hittar du en kortfattad politisk och ekonomisk bakgrund om landet samt en del annat material med anknytning...