L

Nefertiti (ca 1380-1331 f.Kr) är en av de mest omtalade egyptiska drottningarna. I det gamla Egypten härskade farao eller en drottning som ägde all jord och alla människor i riket. De fick hjälp att styra riket av präster, ämbetsmän och skrivare som hade kontroll över folket.

Forntidens Egypten

Det egyptiska riket uppstod för omkring 5000 år sedan längs med floden Nilen ungefär samtidigt som den sumeriska civilisationen i Mesopotamien.

Den egyptiska högkulturen (civilisationen) blomstrade betydligt längre än den sumeriska. En viktig orsak till att den egyptiska civilisationen kunde bestå så länge var Egyptens geografiska läge som bidrog till att isolera landets kultur och till viss del skydda riket från större invasioner. Egypten var omgivet av hav, berg och öknen (se karta).

Floden Nilen var rikets pulsåder

Det var floden Nilens regelbundna översvämningar och möjlighet till transporter som utgjorde underlaget för det välstånd som kännetecknar det egyptiska riket. På floden fraktades allt från mat till sten för pyramidbyggen.

Det egyptiska riket uppstod för omkring 5000 år sedan längs med floden Nilen ungefär samtidigt som den sumeriska civilisationen i Mesopotamien.

Den egyptiska högkulturen (civilisationen) blomstrade betydligt längre än den sumeriska. En viktig orsak till att den egyptiska civilisationen kunde bestå så länge var Egyptens geografiska läge som bidrog till att isolera landets kultur och till viss del skydda riket från större invasioner. Egypten var omgivet av hav, berg och öknen (se karta).

Floden Nilen var rikets pulsåder

Det var floden Nilens regelbundna översvämningar och möjlighet till transporter som utgjorde underlaget för det välstånd som kännetecknar det egyptiska riket. På floden fraktades allt från mat till sten för pyramidbyggen.

Varje år svämmade Nilen över efter att det fallit häftiga regn i högländerna söderut i Afrika. Regnen spolade ner slam i vattnet som floden förde med sig och spred över Egyptens åkrar. Egyptierna var skickliga på att bygga kanaler och dammar för att kunna kontrollera flodens vatten. Nilens årliga översvämningar gjorde landet bördigt (så att det växte bra).

ANNONS

ANNONS

Bra att veta...

Alexandria är idag Egyptens näst största stad (drygt 4 miljoner invånare) och staden ligger i landets norra del vid Nilens utlopp i Medelhavet. Alexandria grundades på 300-talet f.Kr av Alexander den store och var därefter Egyptens huvudstad under nästan 1000 år.

Ett av gamla världens sju underverk, fyrtornet på Faros, låg där. Fyren var mer än 100 meter hög och en stor eld brann högst upp. Fyren stod i 1500 år innan den rasade på grund av en jordbävning.

Bortom den bördiga floddalen fanns mest öken och berg. De flesta av Egyptens invånare bodde därför längs med Nilen.

Rikets befolkning utgjordes till större delen av bönder som var tvungna att betala skatt till landets härskare. Skatt kunde erläggas (betalas) på två sätt: dels i form av säd, som förvarades i stora magasin och som kunde användas vid missväxt; dels i form av arbete som bland annat utnyttjades till pyramidbyggen. Många av de gamla byggnadsmonumenten som uppfördes under perioden står fortfarande kvar. Pyramiderna i Giza, vid nuvarande Kairo, och templet i Luxor är några av de mest kända.

Farao var både härskare och gud

Forntidens Egypten styrdes av en farao som förutom att vara världslig härskare också betraktades som en gud. Egypten hölls samman genom att folket hade gemensamma gudar och tempel. Prästerna fungerade som en länk mellan folket och farao och hade bland annat till uppgift att upprätthålla folkets tro på faraonernas gudomlighet. Egyptens härskare behövde därför ingen stark militärmakt för att få folket att lyda och betala skatt. Dessutom fanns ett stort antal ämbetsmän och skrivare som hjälpte farao att ha kontroll över folket.

Världens långvarigaste civilisation?

Den egyptiska civilisationen - då faraoner härskade - varade i nästan 3000 år, från omkring 3150 f.Kr fram till 332 f.Kr då landet erövrades av Alexander den store. Därefter blandades den egyptiska kulturen ut med grekisk kultur. Tre hundra år senare, 30 f.Kr, under drottning Kleopatras tid, blev Egypten en viktig provins i romarriket.

Uråldrig stenplatta löste hieroglyfernas mysterium

Egypternas gamla skriftsystem kallas för hieroglyfer. Vid vår tideräknings början hade de urgamla hieroglyferna ersatts med ett modernare grekiskt alfabet och fallit i glömska. Nästan tvåtusen år senare, i samband med Napoleons fälttåg till Egypten 1798-1801, hittades en stenplatta med en text ingraverad på tre skriftspråk. Endast ett, grekiska, var känt tidigare. De andra språken utgjordes av hieroglyfer och demotiska som är olika varianter av samma fornegyptiska språk. Stenplattan har blivit känd som ”Rosettastenen” efter orten Rosetta, nära Alexandria där den hittades. Några språkforskare kunde snart konstatera att språken på stenplattan var snarlika översättningar som gjorts från en och samma ursprungstext. Det dröjde därefter inte länge förrän man, med hjälp av Rosettastenen som språknyckel, också hade listat ut hieroglyfernas betydelse.

Området längs med Nilen bestod förr liksom idag av odlingsbar mark. Här bodde nästan alla av det gamla Egyptens invånare.

I samband med upptäckten av hieroglyfernas hemlighet under 1800-talet, växte fascinationen för allt fornegyptiskt över hela världen.

Intresset för forntidens Egypten föddes på 1800-talet

I samband med den revolutionerande upptäckten och avslöjandet av hieroglyfernas hemlighet, växte fascinationen för allt fornegyptiskt över hela världen. Med det populära intresset för forntidens Egypten uppkom egyptologin, läran om forntidens Egypten, som blev en ny vetenskap under 1800-talet. När sedan farao Tutankhamuns orörda grav med alla dess fantastiska skatter upptäcktes och öppnades för omvärlden 1922, ökade intresset ännu mer för Egyptens forntid.

Århundradets fynd gjordes i konungarnas dal

Faraonernas gravar fylldes med rikedomar, som sedan plundrades av tjuvar. Alla pyramider har plundrats, kanske redan av den nye faraon. Senare gömde faraonerna sina gravar djupt inne i berget i Konungarnas dal. Den ligger i södra Egypten vid Tebe.

Det är svårt att hitta öppningen till gravarna i dalen. En trång gång kan dela sig i flera, som sedan vidgar sig till kamrar och pelarsalar. På golvet ligger kanske riven bambu, som virvlar upp och skadar lungorna – ”mumiens hämnd”. Hundra meter in ligger gravkammaren.

Ända till 1922 trodde man att även dessa gravar var plundrade. Då upptäcktes Tutankhamuns grav. Där gjorde man fantastiska fynd. Tre kammare var fulla med ovärderliga dyrbarheter. Den fjärde fylldes helt av en guldklädd kista. I den fanns sju gyllene kistor i varandra. Den innersta var helt av guld. Den vägde över ett ton. I den låg faraos mumie.

Men mumien blev en besvikelse. Balsamerarna hade slösat med kåda och salvor. Kistan var fylld med en svart, stenhård massa. Den hade frätt sönder allt, till och med smyckena. Bara kraniet hade klarat sig.

LÄS MER: Upptäckten av Tutankhamuns grav 1922


Några kända faraoner

Egypten har troligen haft historiens första regerande drottning. Hon hette Hatshepsut (1490–1468 f.Kr). Vid ceremonierna såg hon ut som de manliga faraonerna med bar överkropp, flätat lösskägg och kort höftskynke.

ANNONS

ANNONS

Övre delen av den innersta kistan som låg i Tutankhamuns sarkofag.

I 22 år väntade Tuthmosis III på att komma till makten. Oklart är om han var styvson, halvbror eller make till Hatshepsut. Det är däremot säkert att han hatade henne intensivt. Efter hennes död utplånade han alla minnen av henne.

Med trupper och stridsvagnar erövrade han stora delar av området öster om Medelhavet. När Tuthmosis III dog 1436 f.Kr, var Egypten en stormakt med den största utbredningen i sin historia. Tebe var sedan länge huvudstad.

Mer betydande än Hatshepsut var änkedrottningen Teje på 1300-talet f.Kr. Tillsammans med sonen Amenhotep IV och hans vackra drottning Nefertiti försökte hon skapa en välfärdsstat. Men Amenhotep var mer intresserad av religion och införde dyrkan av en enda gud, solen. Striden med det gamla prästerskapet i Tebe, som dyrkade andra gudar, blev hård. När Amenhotep dött och begravts i Konungarnas dal på västra Nilstranden, tog prästerna makten. På tronen satte de en släkting till Amenhotep, den unge Tutankhamun (se ovan). Han var knappt tio år fyllda och avled efter att bara ha varit farao i nio år. För oss är han ändå den mest kände av alla faraoner. Hur kommer det sig?

Längst av alla faraoner regerade Ramses II, i hela 66 år hade han makten. Han uppförde de största byggnaderna i Tebe sedan pyramidernas tid och lät till sin ära hugga ut klipptemplet vid Abu Simbel.

LÄS MER: Egyptens pyramider

LÄS MER: Jordbruk och pyramidbyggen i forntidens Egypten

LÄS MER: Egyptens historia

LÄS MER: Flodkulturer

ANNONS

Så och skörda vid Nilen

Man rättade arbetet efter Nilen. När den sjönk och åkrarna syntes, började bönderna så linfrö, vete och korn. Grisar fick trampa ner utsädet.

Före skörden kom jordägaren. Han gick inte som bönderna i ett höftskynke. Han bar veckad kjol av linne och en tovig peruk av människohår. Runt armar och hals dinglade smycken. En slav föste undan flugorna med en solfjäder på långt skaft. Andra slavar mätte upp åkrarna. Särskilda skrivare räknade ut hur stor böndernas skörd borde bli.

Efter skrivarens beräkning fick bönderna ta fram skärorna och knipsa av axen. Kvinnorna gick efter och samlade upp dem i korgar. Sist kom barnen och plockade korn som de vuxna hade tappat. Solen brände på de bara ryggarna som glänste av olja. Arbetsgivaren måste alltid hålla sina arbetare med olja.

På tröskplatsen stjälptes innehållet i korgarna ut. Där gick oxar och trampade kornen ur axen. Vinden blåste bort agnarna. Nu kunde man se hur stor skörden hade blivit. Då kom jordägaren tillbaka med sina skrivare och räknade. Om skörden var mindre än beräknat blev bönderna slagna.

Intressanta fakta om forntidens Egypten

Visste du att:

  • Titeln farao kommer av det egyptiska per aa, som betyder stort hus eller palats.
  • I det gamla Egypten målade både män och kvinnor från överklassen läpparna dagligen, men ursprungligen användes läppstiftet sannolikt vid balsameringar för att ge mumierna mänskliga drag.
  • Vid fester tvättade man sig med natron, ett slags tvålvatten, och smorde in sig med välluktande oljor. De som hade råd satte på sig smycken och en bred, vacker krage. Kvinnorna klädde sig i sina tunnaste linneklänningar. De slösade med ögontusch och lade på rikligt med grön ögonskugga. Naglarna lackades i lysande rött. Många fäste en topp av fett på huvudet. Den innehöll ett luktämne. När fettet smälte ner över peruken, spred bärarinnan en ljuvlig doft omkring sig.
  • Egyptierna utvecklade en skrift som kallas hieroglyfer (ordet betyder helig skrift). Från början var det en bildskrift. Ordet sol betecknades med en bild av en sol och när man skulle skriva ordet man, ritades en enkel bild av en man. Skrivare var ett fint jobb i Egypten, eftersom man då slapp arbeta ute i den varma solen. Först år 1822 kunde arkeologerna börja läsa minnesmärken från det gamla Egypten. Det var då den franske arkeologen Jean François Champollion lyckades dechiffrera hieroglyferna.
  • Det första postväsendet man känner till fanns i Egypten 2000 år f.Kr. Det bemannades av ryttare och löpare.
  • Pyramiderna var gravkamrar för de egyptiska faraonerna. Om faraonernas kroppar förstördes skulle solen slockna och jorden gå under, trodde egyptierna. Därför gällde det att bygga säkra gravar för de döda konungarna. När man byggde en pyramid började man med att bestämma läget. Den skulle ligga väster om Nilen, eftersom egyptierna trodde att dödsriket låg i väster där solen går ner.
  • Det finns omkring 80 pyramider i Egypten. Utanför Kairo på Nilens västra strand finns de tre stora pyramiderna som byggdes för faraonerna Cheops, Mykerinos och Chefrens. De första pyramiderna byggdes mellan åren 2780 f. Kr och 2280 f.Kr.
  • Enligt den grekiske historikern Herodotos tog det 20 år för 100 000 man att bygga Cheopspyramiden. Yrkesmän arbetade året runt. Bönderna arbetade på bygget bara tre månader om året då Nilen hade sin årliga översvämning och de inte kunde arbeta på sina fält. Forskarna vet inte riktigt hur pyramiderna byggdes. Den vanligaste teorin är dock att de tunga stenblocken släpades upp på pyramiden med hjälp av långa ramper (ca 1,5 km) av sten, jord och stockar.
  • Egyptens pyramider är de största byggnadsverk människan någonsin uppfört, näst efter kinesiska muren. Cheopspyramiden är den största pyramiden. Den är 137 meter hög (ursprungligen var den 146 meter), dvs nästan lika hög som Kaknästornet i Stockholm. På pyramidens yta skulle nio fotbollsplaner få rum. Den består av 2,3 miljoner stenblock. Hade blocken fraktats dit idag hade man behövt en halv miljon lastbilar som vardera klarade en last på 15 ton.
  • När den berömda och vackra Kleopatra kom till makten 51 f.Kr vid 18 års ålder tvingades hon gifta sig med sin lillebror som var 12 år. Enligt egyptisk lag var hon tvungen att ha en man vid sin sida för att kunna styra landet. LÄS MER: Kleopatra
  • År 1922 fann forskare farao Tutankhamuns orörda grav i Egypten. Det skulle visa sig att det var 1900-talets största arkeologiska sensation. I graven fanns fler än 4 000 föremål och det tog sex år att tömma graven och konservera skatterna. Tutankhamun själv låg i tre kistor som stod i varandra. Den yttersta var av förgyllt trä, den näst innersta var av sten och den innersta var av solitt guld och vägde 1110 kg. Kroppen hade balsamerats, men det visade sig att det var slarvigt utfört. Mumien var skadad av alltför rikligt bruk av balsameringsoljor. Tutankhamuns ansikte var täckt av en dödsmask av guld som förmodas vara porträttlik. Undersökningar av mumien visar att han antingen blev ihjälslagen eller omkom i en olycka.

Uppgifter och frågor

Frågor till texten:

  1. Den egyptiska civilisationen var mycket långlivad (till skillnad mot de olika kulturerna i Mesopotamien). Vad berodde detta på?
     
  2. Ge ett par exempel på hur bönderna betalade skatt till farao.
     
  3. Varför tror du att farao tyckte att religionen var viktig för folket?
     
  4. Varför var den s.k. Rosettastenen så viktig för egyptologer? (En egyptolog är en forskare som specialiserat sig på forntidens Egypten.)
     
  5. Varför ökade intresset för forntidens Egypten under 1800-talet och början av 1900-talet?

Ta reda på:

  1. Vilka av antikens sju underverk förknippas med forntidens Egypten?
     
  2. Pyramiderna byggdes för att bli gravar åt Egyptens härskare. Nämn fakta om världens största pyramid. Vilka var det som byggde pyramiderna?
     
  3. Amenhotep IV och Nefertiti är mycket kända och omtalade. Varför?
     
  4. Ramses II anses ha varit intressant och betydelsefull? Av vilka skäl?
     
  5. Varför blev Tutankhamun så känd?
     
  6. De första civilisationerna var s.k. flodkulturer, vilket betyder att de växte fram längs floder. Använd en befolkningskarta i en kartbok och hitta tätbefolkade områden som idag ligger längs floder. Försök sedan förklara varför så många bor där.

Diskutera:

  1. Pyramiderna och andra fornlämningar i Egypten vittnar om att landets härskare var mycket rik och mäktig. Försök förklara varför farao hade så stor makt.
     
  2. Egyptierna trodde på ett liv efter döden. Ge olika exempel som tyder på det.

 

Litteratur:
Åke Holmberg, Vår världs historia – från urtid till nutid, Natur och Kultur, 1995
S. Oredsson och L. Andersson, Historiens spegel, Studentlitteratur, 2001
Ian Shaw, Ancient Egypt: A Very Short Introduction, Oxford University Press, 2004
William J Duiker, World History: To 1500, Thomson/Wadsworth Publishing, 2006
 

Text: Robert de Vries (red.) och Hans Thorbjörnsson, läromedelsförfattare
Faktagranskad av: Fredrik Helander, museipedagog vid Medelhavsmuseet
Intressanta fakta är skrivet av Carsten Ryytty, historielärare och författare, känd för att göra historia roligt. Fler spännande historiska fakta hittar du i hans bok Historiens underbara värld.
 

Läs mer om

Kartor

Sidan uppdaterad: 2 november 2019
Ursprungligen publicerad: 3 oktober 2010

ANNONS

ANNONS

Artiklar om Forntidens Egypten

L

Lätta fakta om Nilen

av: Carsten Ryytty
2019-05-19

Nilen är jordens näst längsta flod (efter Amazonfloden). Den är 6670 kilometer lång. Om floden var absolut rak och rann upp vid Treriksröset i Sverige skulle den nå söder om Tchadsjön i Afrika...

+ Läs mer

L

Lätta fakta om sfinxen

av: Carsten Ryytty
2017-11-15

I tusentals år har sand täckt den stora sfinxen vid Gizaplatån utanför Kairo ända upp till halsen. Sanden skyddade sfinxen ända tills arkeologerna grävde fram den på 1920-talet. Nu anser forskarna att statyn har förfallit mer sedan dess än under alla de föregående seklen...

+ Läs mer

L

Lätta fakta om Cheopspyramiden

av: Carsten Ryytty
2017-08-07

Cheopspyramiden är Egyptens största pyramid och byggdes för att vara en gravkammare för farao Cheops. Den har en basyta om 227,5 x 227,5 meter och är 137 meter hög. Ursprungligen var den 146 meter, ungefär så hög som en 40 våningars skyskrapa...

+ Läs mer

L

Jordbruk och pyramidbyggen i forntidens Egypten

av: Leif Löwegren
2016-04-26

Floden Nilen flyter genom öknen och har i alla tider försett Egypten med bördig jord. Varje år svämmar Nilen över av vattenmassor från bergen i östra Afrika. Detta gör att när floden drar sig tillbaka lämnar den kvar näringsriktigt slam som blir bördig åkermark...

+ Läs mer

M

Upptäckten av Tutankhamuns grav 1922

av: Wolfgang Wettengel och Martin von Falck
2012-12-15

1922 hittade arkeologen Howard Carter den egyptiske konungens gravkammare och alla dess fantastiska skatter – en händelse som väckte sensation i hela världen. Tutankhamuns historia fascinerar än idag. Hans mystiska, för tidiga död och unika arv har skapat en legend. I mer 3 000 år låg han okänd och oupptäckt i Konungarnas dal, tills Howard Carter hittade hans grav.

+ Läs mer

Länkar om Forntidens Egypten

ANNONS

ANNONS

Loading content ...
Loading content ...
Loading content ...

ANNONS

ANNONS

Relaterade ämneskategorier

Forntiden och antiken

Tidiga civilisationer och imperier från forntiden till slutet av antiken (3000 f.Kr - 500 e.Kr).

Egyptens historia

Fördjupa dig i Egyptens historia. Här finns material som behandlar landets historia i små och stora drag.

Egyptisk mytologi

Den egyptiska mytologin var en religion i forntidens Egypten som existerade i omkring 3000 år. Egyptierna tillbad många...

Relaterade taggar

Flodkulturer

En flodkultur är en högkultur - en tidig civilisation - som uppstått kring ett flodsystem vars...

Kleopatra

Kleopatra (69-30 f.Kr) var en egyptisk drottning som är känd för sina romanser med några av sin...

Imperier

Med ett imperium menas ofta en större stat som omfattar flera nationer eller folkslag....

Arkeologi

Arkeologi handlar inte bara om skatter och berömda upptäckter kring forntida kungar och drottningar...

Egyptens pyramider

Egyptens pyramider är de största byggnadsverk människan någonsin skapat förutom kinesiska muren....