L

Lätta fakta om sfinxen

I tusentals år har sand täckt den stora sfinxen vid Gizaplatån utanför Kairo ända upp till halsen. Sanden skyddade sfinxen ända tills arkeologerna grävde fram den på 1920-talet. Nu anser forskarna att statyn har förfallit mer sedan dess än under alla de föregående seklen.
Bild:

De flesta av dagens egyptologer tror att sfinxen byggdes för 4 500 år sedan, samtidigt som pyramiderna i Giza.

Sfinxen vaktar Chefrens grav

En sfinx var ursprungligen en framställning av farao i gestalt av ett liggande lejon. Från fjärde dynastin insattes ett människohuvud istället för lejonhuvudet.

Från den tiden härstammar den stora sfinxen vid Giza, som är en bild av farao Chefren nära hans pyramid. Det finns många sfinxer i Egypten. Men den stora sfinxen vid de stora pyramiderna vid Kairo är av ett alldeles eget slag.

Chefrens sfinx är 20 meter hög och 73,5 meter lång. Den är uthuggen ur den naturliga klippan. Klippan var inte stor nog, så man måste sätta in några stenar i ryggen och framtassarna murades upp efteråt. Sfinxen byggdes för nära 5 000 år sedan.

Denna sfinx skulle vaka över Chefrens mumie i den stora pyramiden som ligger bakom statyn. Man har inte påträffat Chefrens mumie.

Världens största staty

En gång i tiden var sfinxen målad. Ansiktet var ockrafärgat, ögonen svarta och det kungliga huvudklädet var vitmålat. Men sedan dess har årtusenden av sandstormar slipat bort denna färgprakt.

Ändå är sfinxen fortfarande en imponerande syn. Med sina många tusen ton är den världens största och tyngsta staty.

Bild:

"Napoleon besöker sfinxen", målning av Jean-Léon Gérôme (1824-1904). 1798 drog Napoleon till Egypten med sin armé – men också med ingenjörer, arkitekter, botaniker och konstnärer. I samband med detta ökade intresset för forntidens Egypten i Euopa. Lägg märke till att sfixens ansikte är mer bevarat på bilden.

Mellan sfinxens framtassar finns det en stenpelare av granit. Enligt gamla källor skulle sfinxen vila på ett tempel med hemliga kamrar och korridorer som leder till pyramiderna.

En svårt skadad staty

Sfinxen är svårt skadad. Hur det har gått till råder det olika teorier om. Enligt vissa historiker högg en schejk av näsan redan år 1380 e.Kr . Den muslimske schejken, som inte tolererade gudabilder, försökte därför förstöra sfinxen. På 1700-talet använde turkiska soldater näsan som måltavla vid sina artilleriövningar. Enligt andra källor var det Napoleons trupper som under det egyptiska fälttåget 1798 övade prickskytte på ansiktet, men detta är en myt eftersom skisser (av Fredric Louis Norden) från 1737 visar att näsan redan då var borta.

Under 1800-talet använde turister hammare och mejslar för att skaffa sig souvenirer på sfinxens bekostnad. Då försvann en stor del av munnen.

Bild:

Sfinxen med Chefrens pyramid i bakgrunden.

Det fyrkantiga flätade skägget är avbrutet av engelska arkeologer. Skägget förvaras nu på ett museum i London. Engelsmännen har dock lovat att återlämna skägget när den egyptiska staten har reparerat sfinxen.

Egyptiska myndigheter försöker rädda sfinxen

Sfinxen har under årtusenden varit begravd i sand. Första gången den grävdes fram var omkring år 1400 f.Kr, närmare 1 200 år efter det att den hade uppförts. Det var farao Thutmosis IV som lät gräva fram den stora kolossen.

Det arabiska namnet på sfinxen är "Abu´l Hawl" som betyder ”Skräckens fader”.

Nu hotas den väldiga sfinxen av luftföroreningar. Bilgaserna får kalkstenen att vittra sönder. De egyptiska antikvariska myndigheterna försöker därför med hjälp av arkeologer från hela världen rädda den unika kolossen.
 

Sfinxens gåta

Trots att sfinxen har kopplingar till farao Chefren har vissa arkeologiska och geologiska upptäckter och forskningsrön tolkats som att statyn är betydligt äldre än så. Den ska i så fall bara ha restaurerats under gamla riket (2650 - 2150 f.Kr).

På en stentavla som upptäcktes på 1800-talet står det att Cheops gav order om att ett tempel skulle byggas bredvid (den redan existerande) sfinxen.

Visste du att:

  • Vid tiden för Napoleons egyptiska fälttåg 1798 låg sfinxen begravd i sand upp till halsen (se bild ovan).
  • När sfinxen byggdes hade den ett långt flätat skägg gjort av kalksten likt ett sådant som normalt var reserverat för faraonerna. Delar av skägget finns idag att beskåda på British Museum i London.

Uppgifter och frågor

  1. Vad är en sfinx?
     
  2. Nämn fakta om Chefrens sfinx.
     
  3. Vilken uppgift hade sfinxen?
     
  4. Vad har under århundradena bidragit till att sfinxen blivit skadad?
     
  5. Vilka hot finns idag mot sfinxen?

 

Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare

Uppdaterad: 16 november 2017
Publicerad: 15 november 2017