L

Lätta fakta om Cheopspyramiden

Cheopspyramiden är Egyptens största pyramid och byggdes för att vara en gravkammare för farao Cheops. Den har en basyta om 227,5 x 227,5 meter och är 137 meter hög. Ursprungligen var den 146 meter, ungefär så hög som en 40 våningars skyskrapa.
Bild:

Sfinxen med Cheopspyramiden i bakgrunden.

Cheops var en hård farao

Cheopspyramiden är den äldsta och största av pyramiderna i Giza. Den består av 2,3 miljoner stenblock som i genomsnitt väger 2,5 ton. Om pyramidens stenblock lades på lastbilar, som var och en kunde ta 10 ton, skulle det allt som allt behövas 700 000 lastbilar.

Denna mäktiga pyramid uppfördes av Farao Khufu (av grekerna kallad Cheops) för ca 4500 år sedan.

Cheops har gått till eftervärlden som en grym och hård härskare. Han förtryckte folket och stängde templen.

Cheops efterträdare försökte utplåna alla spår efter honom, men det största och praktfullaste minnesmärket finns kvar, nämligen Cheopspyramiden.

Berömt byggnadsverk

Cheopspyramiden är äldst och störst av de tre stora pyramiderna i Giza och utgör tillsammans med Chefrens pyramid och Menkauras pyramid samt sfinxen några av världens mest berömda byggnadsverk.

Cheopspyramiden finns med på listan över antikens sju underverk. Idag är den det enda av de ursprungliga underverken som finns kvar.

Pyramidernas form

Det finns många olika förklaringar till pyramidernas form. En av dem hänger samman med att egyptierna dyrkade solen. Inne i pyramiderna har man funnit inskriptioner där solguden Ra talar till farao.

Pyramidernas trekantiga form inspirerades av de strålar som man ibland ser i solljuset. Men pyramidernas spetsiga form hade både religiös och praktisk betydelse. I ett land där marken nästan bara består av lös sand är det lättare att bygga en pyramid än ett torn.

Bild:

Tvärsnitt av pyramidens innandöme som tydligt visar kamrarna och ingångarnas placering.

Hur byggdes pyramiderna?

Materialet till kärnan tog man av grov röd sandsten ur Gizaplatån där pyramiderna ligger. Kalksten till fasadbeklädnaden kom från östra Nilstranden. Det mesta av denna kalksten skalades av för 700 år sedan för att bli byggnadsmaterial till moskéer och palats i Kairo.

Graniten till galleriet, gångarna och kamrarna hämtades per båt från Assuan, ett tusental kilometer längre söderut.

Man vet inte riktigt hur pyramiden byggdes. Den vanligaste teorin är att de tunga stenblocken släpades upp på pyramiden med hjälp av långa ramper (ca 1,5 kilometer ) av sten, jord och stockar. Det måste ha varit ett besvärligt arbete eftersom en del stenar väger 15 ton.

Enligt den grekiske historikern Herodotos (484-425 f.Kr) tog det 100 000 man 20 år att bygga Cheopspyramiden. En nutida studie uppskattar emellertid att det i genomsnitt användes ungefär 15 000 personer att bygga pyramiden, men att upp till 40 000 personer ibland under vissa perioder kunde arbeta med bygget samtidigt. Samma studie visar att byggandet kunde tagit cirka 20 år.

Bild:

En tre dimensionell model av Cheops pyramid sedd från sydost.

Gravplundrare

Det fanns risk för att gravplundrare skulle skända faraonernas gravar, därför använde man i Cheopspyramiden två olika låssystem. Ingångskorridoren fylldes med stenblock utifrån och blockerades också med granitblock, som fram till gravsättningen förvarades i det stora galleriet.

Det andra låssystemet fanns utanför faraos gravkammare och bestod av tre stora block. Fram till gravsättningen hängde de i rep men släpptes ned efter ceremonin.

Trots dessa åtgärder har gravplundrare plundrat Cheopspyramiden.

Visste du att:

  • På Cheopspyramidens yta skulle 300 tennisbanor få rum.
  • Cheopspyramiden är byggd med en sådan precision att man knappt kan sticka in ett papper i fogarna mellan stenarna.
  • Napoleon räknade ut att pyramiderna i Egypten innehöll tillräckligt mycket sten för att man skulle kunna bygga en metertjock, tre meter hög mur kring hela Frankrike.
  • Pyramiderna var gravkamrar för de egyptiska faraonerna. Om faraonernas kroppar förstördes skulle solen slockna och jorden gå under trodde egyptierna. Därför gällde det att bygga säkra gravar för de döda konungarna. När man byggde en pyramid började man med att bestämma läget. Den skulle ligga väster om Nilen, eftersom egyptierna trodde att dödsriket låg i väster där solen går ner.
  • Det finns omkring 80 pyramider i Egypten. Utanför Kairo på Nilens västra strand finns de tre stora pyramiderna som byggdes för faraonerna Cheops, Mykerinos och Chefrens. De första pyramiderna byggdes mellan åren 2780 f. Kr och 2280 f.Kr.
  • Egyptens pyramider är de största byggnadsverk människan någonsin uppfört, näst efter kinesiska muren. Cheopspyramiden är den största pyramiden. Den är 137 meter hög (ursprungligen var den 146 meter), dvs nästan lika hög som Kaknästornet i Stockholm. På pyramidens yta skulle nio fotbollsplaner få rum.

Uppgifter och frågor

  1. Nämn några fakta om Cheopspyramidens storlek.
     
  2. Vem var Cheops?
     
  3. Vad användes pyramiden till?
     
  4. Hur byggdes pyramiden?
     
  5. Nämn fakta om gravplundrare.
     
  6. Varför tror du det var viktigt för vissa av kungarna (faraonerna) att uppföra så stora och kostsamma monument?

 

Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare

Uppdaterad: 15 november 2017
Publicerad: 07 augusti 2017