President Kennedy - mordgåta med frågetecken

Alla som kommer i kontakt med USA:s kultur stöter förr eller senare på förkortningen JFK. Så kallas exempelvis en av New Yorks flygplatser. JFK står för John Fitzgerald Kennedy, USA:s 35:e president som mördades i Dallas 22 november 1963. Kennedy var mycket folkkär och hans död chockade hela världen. Men hans liberala politik skapade också många fiender. Officiella utredningar har slagit fast att Kennedy sköts av en ensam mördare. Trots det är många amerikaner övertygade om att en sammansvärjning låg bakom mordet. Att den utpekade mördaren Lee Harvey Oswald själv sköts ihjäl dagen efter mordet har stärkt misstankarna. En mängd teorier om olika konspirationer har lagts fram men inga slutgiltiga bevis.
M

John Fitzgerald Kennedy, ofta känd under sina initialer JFK, (1917-1963) var USA:s 35:e president åren 1961-1963.

Ingen kan då säga annat än att folket i Dallas gett er ett mycket vänligt välkomnande.

Mrs Connally, hustrun till Texas guvernör, till president Kennedy

Nästan alla människor i hela världen som är tillräckligt gamla för att minnas kommer ihåg vad de gjorde när de fick beskedet att USA:s president John F Kennedy mördats den 22 november 1963.

Många tyckte att deras hopp om en bättre värld dog med Kennedy.

En katolsk president

John F Kennedy hade valts till president 1960 som kandidat för det demokratiska partiet. Kennedy efterträdde en protestantisk liberal president. Kennedy själv var liberal och katolik, den förste katoliken som valts till USA:s president. Kennedy hade irländskt påbrå, hans farfars far hade utvandrat från Irland.

ANNONS

ANNONS

Med Kennedy kom en ny generation in i presidentbostaden Vita huset. Kennedy var bara 43 år när han valdes, vilket är mycket ungt för att bli USA:s president.

Kennedys ungdom gjorde honom till en förebild. Tillsammans med sin unga hustru Jacqueline, kallad Jackie, framstod presidentparet som den lyckligaste av familjer. I tidningarna spreds idylliska bilder på paret Kennedy när de lekte med sina barn och pappa John som lånade sin dotter Carolines trehjuling.

Kennedy entusiasmerade hela världen. Hans företrädare president Eisenhower hade fört en politik som Kennedy och många andra tyckte hade fått USA att stanna upp, att stagnera. Nu skulle det bli andra tag. Den nye presidenten hade charm, såg bra ut och var en god talare. Han fick folk att lyssna på vad han sa och känna att det berörde just dem. Det var ingen slump. Kennedy lade ner stor möda på sina tal och hade flera talskrivare som hjälpte honom.

Hans första tal som president innehöll några ord som blivit bevingade:

- Fråga inte vad ert land kan göra för er, fråga er istället vad ni kan göra för ert land!

John F Kennedy förde in en fläkt av ungdom i Vita huset. Bilder som den här, där ett av Kennedys barn leker under pappas arbetsbord ingav amerikanarna en känsla av att de nästan kände familjen Kennedy.

Kennedy var den förste president som fötts på 1900-talet. Han var också den förste presidenten från den generation som börjat sin politiska karriär efter andra världskriget. Många av dem som inte var äldre än Kennedy tänkte att han var den president som skulle kunna få bort den äldre generationen politiker. Tonåringar satte upp bilder av Kennedy bredvid filmstjärnor och sångare.

Kalla kriget färgar världen

När Kennedy kom till makten rasade fortfarande det kalla kriget mellan USA och det kommunistiska Sovjetunionen. Över hela världen försökte de båda supermakterna att övertrumfa varandra. Slutmålet var seger för det egna politiska systemet.

1959 hade Fidel Castro tagit makten på Kuba som bara låg ett tjugotal mil från Floridas sydspets. Att få en kommunistisk regim på Kuba sågs av många amerikaner som ett dödligt hot. Castro fick stöd från Sovjetunionen, det innebar att Moskva hade skaffat sig fotfäste på västra halvklotet.

Fiasko på Kuba

Revolutionen på Kuba orsakade ett av Kennedys största misslyckanden. Underrättelseorganisationen CIA hade tränat kubaner som flytt Castro för att invadera Kuba. CIA räknade med att Kubas befolkning snabbt skulle resa sig mot Castro och störta hans regim.

ANNONS

ANNONS

Invasionen i Grisbukten på Kuba i april 1961 blev ett fiasko. Exilkubanernas planer hade läckt ut till Kuba. När de landsteg blev de snabbt dödade eller tillfångatagna.

Den nye presidenten led ett svidande utrikespolitiskt nederlag. Många exilkubaner skyllde misslyckandet på Kennedy och anklagade honom för att inte ha gett tillräckligt med understöd. Sovjetunionen och Kuba kunde i sin tur framställa USA som aggressivt och hotande.

Kubakrisen

1962 kom det till en långt allvarligare kris. Flygfoton från det amerikanska spionplanet U-2 visade att raketramper och raketer hade monterats upp på Kuba av Sovjetunionen. Det skulle innebära att sovjetiska robotar med kärnladdningar kunde stå redo bara några mil från USA:s kust.

Kennedy beordrade att vapnen skulle tas bort, men Kuba vägrade. Det gjorde även Sovjetunionen. Under några dagar stod världen på randen till ett förödande kärnvapenkrig.

Kennedy förklarade Kuba i blockad och lät amerikanska flottan slå en ring runt ön för att stoppa alla fartyg som försökte ta sig dit.

I sista stund backade Moskva och de fartyg som var på väg till Kuba dirigerades om. Baserna på Kuba monterades ned.

I tysthet monterade USA ner liknande raketbaser som stod utplacerade i Turkiet.

Populär utomlands

Kennedy väckte entusiasm även utomlands. I juni 1963 besökte han Västberlin. Efter andra världskriget hade Tyskland delats i två stater, det kapitalistiska Västtyskland och det kommunistiska Östtyskland. Även Tysklands gamla huvudstad Berlin delades, trots att den låg i Östtyskland. Västberlinarna kände sig ständigt hotade av att ha det fientliga Östtyskland runtomkring. I ett tal i Västberlin försäkrade Kennedy åter att USA skulle stödja Västberlin.

I sitt tal förklarade Kennedy att invånarna kunde vara stolta över att kunna säga "Ich bin ein Berliner" - Jag är berlinare.

Talet är ofta citerat på det viset, så att bara den sista meningen kommer med. I så fall blir betydelsen att Kennedy själv sa att han var en berlinare, vilket han inte gjorde.

ANNONS

ANNONS

Stora klyftor i USA

Utrikespolitiken påverkade även inrikespolitiken i USA. Starka grupper var emot allt som påminde om vänsterpolitik. Ganska många räknade president Kennedy och speciellt hans bror Robert, som var justitieminister, till vänsterpolitikerna.

Det fanns djupa sprickor både i det amerikanska samhället och det demokratiska partiet. Ända sedan det amerikanska inbördeskriget 1861-1865 har det partiet dominerat i sydstaterna. Det andra stora partiet i USA, republikanerna, har varit starkare i norra delen av landet.

Det demokratiska partiet har även haft anhängare i norr, men det har alltid gått en klyfta mellan demokrater från norr och söder. Demokraterna från sydstaterna har oftast varit djupt konservativa och motståndare till all sorts liberal politik, inte minst när det gällde att ge de svarta, eller afroamerikanerna, medborgerliga rättigheter.

När Kennedy började tala om denna och andra liberala politiska reformer stämplades han som kommunist och fiende i många sydstatares ögon.

Svartas krav på rättigheter

I sydstaterna krävde en växande svart medborgarrättsrörelse ledd av pastor Martin Luther King lika rättigheter för afroamerikaner.

I början av 1960-talet hade det gått hundra år sedan det amerikanska inbördeskriget. Efter krigets slut 1865 hade de svarta tillerkänts rättigheter, rättigheter som sedan fuskats bort. Nu fick det vara nog. Martin Luther King bekände sig till Gandhis lära om icke-våld. När hans anhängare demonstrerade skulle poliserna få slå dem så mycket de ville, de skulle ändå inte protestera.

Den 20 januari 1961 skrev den unge mannen James Meredith till universitetet i Oxford i delstaten Mississippi och begärde en ansökan om inträde. Detta var en oerhörd utmaning. Mississippi var den djupaste södern (på engelska Deep South) och där var rasismen kanske starkast i hela USA. Ingen afroamerikansk man hade någonsin antagits vid universitetet.

Meredith vägrades inträde. Men en högre domstol fann att Meredith nekats bara för att han var svart och därmed skulle han få studera.

Trots domen vägrade Mississippis guvernör att låta Meredith studera. Konflikten ledde till att hela delstaten stod i lågor. Folk från landsbygden, många beväpnade, sökte sig till Oxford för att hålla honom borta från universitetet.

Kennedy stöder de svarta

Till sist måste nationalgardet - trupper som lyder direkt under presidenten - sättas in för att skydda Merediths rätt att gå i skolan. Hundratals personer sårades och två personer, däribland en fransk journalist dödades i tumultet.

Journalister från hela världen var där för att skriva om saken. Nyheten att bröderna Kennedy tagit ställning för Meredith spreds över världen och väckte förtjusning i många länder.

ANNONS

ANNONS

Kennedy hade alltså under sin korta karriär hunnit skaffa sig många och ibland mäktiga fiender. En del ogillade honom automatiskt för att han var katolik och liberal, andra på grund av hans politik.

I staden Dallas i Texas var stämningen speciellt hätsk mot presidenten. Texas räknas till sydstaterna och just i Dallas hade de konservativa ett starkt fäste.

- Vad landet behöver är en man på hästryggen, inte en som rider på Carolines trehjuling, sa utgivaren för den Kennedyfientliga tidningen Dallas Morning News.

Hatpropaganda mot Kennedy

Ett besök i Dallas var ett steg inför nästa valkampanj. Kennedy trodde sig ha en god chans att bli omvald, men visste att hans ställning i sydstaterna var svag.

Inför besöket hetsade Kennedys fiender i Dallas upp stämningen. En av Kennedys medhjälpare, Adlai Stevenson, blev utbuad några dagar tidigare. En kvinna slog ett plakat i huvudet på honom och en man spottade Stevenson rakt i ansiktet.

JFK Wanted
Bild: Okänd
"Wanted for Treason", flygblad som spreds den 21 november 1963 i Dallas - dagen innan John F. Kennedy besökte staden och blev mördad.

Innan Kennedy anlände spreds flygblad med texten "Efterlyst för högförräderi". Under texten fanns foton på Kennedy tagna framifrån och i profil. Tidningen Dallas Morning News hade samma dag som presidenten kom en helsidesannons. Den räknade upp en rad exempel som hävdade att Kennedy på många sätt gjorde gemensam sak med kommunisterna och ville störta USA i fördärvet.

Skotten i Dallas

Presidenten kom med flyg och från flygplatsen skulle han åka i öppen bil genom staden.

Åskådarna verkade reserverade till en början. Efterhand som bilarna närmade sig centrum tätnade folkskarorna och entusiasmen ökade. När bilen lämnade Main Street vinkade presidenten glatt och Jackie satt vid hans sida.

- Ingen kan då säga annat än att folket i Dallas givit er ett mycket vänligt välkomnande, sa Mrs Connally, guvernörens hustru. Bilen svängde in på Elm Street och fortsatte nedför backen förbi Texas skolbokslager. Plötsligt hördes knallar. Presidenten föll ihop.

- Nej, nej ... Gode Gud de har skjutit min man, ropade Jackie. Kennedy fördes i ilfart till sjukhus.

ANNONS

ANNONS

Så här berättar en amerikansk journalist som var bland de första som nådde sjukhuset:

Presidenten låg framstupa i baksätet. Fru Kennedy hade slagit sina armar runt presidentens huvud och satt böjd över honom som om hon viskade till honom.

Guvernör Connally låg på rygg på bilgolvet. Han stödde huvud och axlar mot sin hustru, Nellie som ideligen skakade på huvudet och snyftade. Blod sipprade ut på framsidan av guvernörens kläder.

Jag kunde inte se presidentens sår. Men jag kunde se blod som stänkt över baksätet och en mörk fläck som bredde ut sig på högra sidan av presidentens mörkgrå kostym...

Jag har sedan inget klart minne av scenen på uppkörsvägen. Jag minns ett sorl av ängsliga röster, spända röster: Var i helvete är bårarna... Skaffa hit en läkare... Han är på väg... Se upp där! och någonstans ifrån, nervösa snyftningar...

Men alla ansträngningar på sjukhuset var förgäves. Inom kort spreds budet om presidentens död över världen. Många svenskar fick beskedet när den naturfilm som TV visade avbröts för meddelandet att president Kennedy dött.

JFK i bilen innan mordet
Bild: Walt Cisco, Dallas Morning News
President Kennedy åker öppen bil genom Dallas den 22 november 1963. Bilden är tagen bara någon minut innan han blir skjuten.

Sorg jorden runt

I USA grät folket öppet på gatan, även om skolbarn i Dallas rapporteras ha applåderat när dödsbudet kom.

- Den natten grät de ner själva regnet från himlen, sa en irländare.

- Storbritannien har aldrig sörjt en utlänning så som det nu sörjer president Kennedy, lät det från London.

I Polen ringde alla landets kyrkklockor i en kvart på Kennedys begravningsdag, detta trots att Polen tillhörde fiendelägret Warszawapakten.

ANNONS

ANNONS

Den sovjetiske ledaren Chrustjev var först med att skriva sitt namn i den kondoleansbok som lagts ut på amerikanska ambassaden i Moskva.

Jugoslaviens ledare Tito kunde knappt tala av rörelse när han ringde för att beklaga sorgen.

På Kuba sa Castro spontant "detta är dåliga nyheter, Kennedy var åtminstone en fiende vi vant oss vid."

Men det var inte bara världens ledare som sörjde.

Skolbarn gjorde speciella minnesböcker över Kennedy.

I staden N'zérékoré i Guineas inland kom en grupp infödda med en summa pengar till sin amerikanske pastor. Pengarna skulle användas till att köpa en sävmatta att begrava president Kennedy i enligt guerzefolkets sed.

Ensam mördare eller komplott?

Snart efter mordet greps Lee Harvey Oswald för dådet. Han sattes i fängelse, men när han dagen efter skulle föras vidare till ett annat fängelse sköts han till döds av nattklubbsägaren Jack Ruby.

Oswald skjuten
Bild: Robert H. Jackson
Mördaren mördad. Mitt framför pressens kameror skjuter nattklubbsägaren Jack Ruby ner Lee Harvey Oswald. Med Oswald dog en stor del av möjligheterna att få reda på sanningen om mordet på president Kennedy.

Enligt polisens utredning hade Oswald väntat uppe i ett fönster i skolbokslagret och därifrån avlossat två skott som dödat presidenten och sårat guvernör Connally.

Men nästan genast tog ryktena fart att det låg en sammansvärjning bakom Kennedys död. Ryktena ökade sedan Lee Harvey Oswald skjutits ned. Han skulle i alla fall inte kunna berätta något.

För att sätta stopp för ryktena tillsatte den nye presidenten Lyndon B Johnson en kommission som ett år senare lämnade sin rapport.

Warrenkommissionen, uppkallad efter sin ordförande Earl Warren, kom till slutsatsen att Lee Harvey Oswald ensam sköt de skott som dödade Kennedy och sårade Connally. En annan utredning flera år senare kom till samma slutsats.

Men misstankarna om en sammansvärjning fortsatte att växa och har aldrig kunnat läggas åt sidan.

ANNONS

ANNONS

Mystiska händelser efter mordet

Flera personer som undersökt fallet och skrivit böcker om det har lagt fram olika teorier. Några av dem är dessa:

  • Kennedy mördades av en konservativ sammansvärjning där både grupper i CIA och den federala undersökningsbyrån (FBI) deltog.
  • Kennedy mördades av exilkubaner som skyllde misslyckandet i Grisbukten på honom.
  • Kennedy mördades av den amerikanska maffian. Motivet skulle vara att John Kennedy under valkampanjen fått stöd av maffian mot löfte att inte förfölja den sedan han blivit vald. När Kennedy bröt löftet mördades han.

Teorierna om en sammansvärjning fick stöd av alla de underligheter som kom fram i samband med mordet på Kennedy.

Warrenkommissionen hörde enligt flera personer som granskat fallet bara vad den ville höra.

Av 90 ögonvittnen hävdade 58 att inte alla skott kom från det skolboksförråd där Oswald fattat posto. Många tyckte sig ha sett rök som av skottlossning från en gräsbevuxen höjd till höger om vägen.

15 av vittnena stod på en viadukt omedelbart framför bilkortegen när mordet ägde rum. Sju av dessa vittnen hävdade att de sett rök ovanför denna höjd.

Men kommissionen struntade i dessa vittnesmål.

Ändrade vittnesmål

Andra vittnen hävdade att FBI tvingat dem att ändra sina berättelser så att det skulle stämma överens med teorin om den ensamme mördaren. Inte heller de uppgifterna brydde sig kommissionen om.

Ett annat bevis är den film som togs av vittnet Abraham Zapruder. Den filmen förbigicks av kommissionen med tystnad.

Genom att titta på filmen ruta för ruta kom kriminaltekniker fram till att det gick en halv sekund mellan president Kennedys och guvernör Connallys första reaktioner, när de träffades av skotten.

Då finns det två möjligheter. Antingen träffades de båda av samma kula eller också fanns det flera skyttar. Det skulle ha varit omöjligt för Oswald att skjuta så snabbt.

Mästerskyttar som provsköt hans gevär bevisade att det tog minst 2,34 sekunder att mata in en ny kula och skjuta på nytt. I den tiden inräknas inte tiden det tar att ta sikta på nytt på ett rörligt mål.

Oswald kan alltså ha varit ensam om mordet bara om den första kulan genomborrade Kennedys kropp och därefter sårade Connally i bröstet och på handleden.

Men både Connally och hans fru har berättat att först kom ett skott som träffade Kennedy sedan kort därefter ännu ett skott som träffade Connally. Detta tyder på flera skyttar.

Trots att Oswalds bakgrund flera gånger granskats in i minsta detalj har ingen kunnat svara på en viktig fråga:

- Vad skulle Oswald ha för motiv att mörda president Kennedy? I och för sig anser många att han var med om attentat, men utförde någons uppdrag.

ANNONS

ANNONS

Skjuten framifrån?

Flera läkare som såg Kennedy på sjukhuset i Dallas hävdade att ett sår han hade i halsen måste vara ett ingångssår, alltså ett sår där en kula gått in.

Utgångssår är mycket större. Men det såret kunde inte undersökas vidare. I Dallas skar läkarna upp strupen för att ge presidenten en chans att andas. Därmed förstördes möjligheten att undersöka såret i halsen.

Många anser att Warrenkommissionen egentligen hade till uppgift att slå fast att det bara var en mördare. Kommissionen måste bli klar med sin rapport före presidentvalet 1964. Kommissionen valde därför att inte lyssna till många fakta som kolliderade med den teori den skulle bekräfta. Nämligen att det handlade om en ensam mördare.

Tilltrasslade ledtrådar

Idag är alla ledtrådar så tilltrasslade och bearbetade så många gånger att det är tveksamt om det någonsin kan bringas full klarhet i mordet på president Kennedy. Svårigheterna ökar allteftersom många av dem som var med då har dött.

På 1990-talet kom nya uppgifter om att maffian skulle ha legat bakom mordet. En maffiamedlem som var döende i cancer förklarade att han varit med att planera det hela. Men ingenting kunde bevisas.

Arvet efter Kennedy

Kennedy sörjdes av nästan hela världen. I efterhand har hans personliga minne fläckats av att livvakter trätt fram och berättat att Kennedy omgav sig med ett hav av älskarinnor. Vart presidenten än kom skulle det finnas kvinnor till hands. Svårigheten var att dölja vad som pågick, speciellt för Kennedys hustru Jackie.

Trots strålglansen runt Kennedy hann presidenten inte uträtta allt han ville. Många av de reformer han planerade stoppades av kongressen, USA:s parlament. Men något av det viktigaste Kennedy gjorde var att driva igenom ett stopp för kärnvapenprov ovan jord. Sådana vapen testades i atmosfären och radioaktiv strålning från proven skadade såväl människor och djur som miljö. Kennedy lade också grunden till nya lagar som skulle ge de svarta i sydstaterna ökade rättigheter, men presidenten hann inte slutföra sitt arbete.

Vietnamkriget

Kennedy lämnade efter sig en olöst konflikt, som skulle växa sig allt större - Vietnam. 1954 hade fransmännen besegrats av kommunistiska trupper i Vietnam och tvingats lämna sin forna koloni. Men USA ville inte att en kommunistisk regim skulle ta över det delade landet. Kennedy beslöt att Sydvietnam skulle bli en barrikad mot kommunismen i norr. Vapen, pengar, rådgivare och till sist soldater sändes till Sydvietnam. 1963 stupade minst 500 amerikanska soldater. Trots USA:s stöd tycktes det inte finnas något hopp att Sydvietnams regering skulle kunna besegra kommunisterna.

ANNONS

I november 1963 gav USA sitt stöd åt en kupp där Sydvietnams korrumperade president Diem mördades. Men nu började Kennedy få nog. Presidenten antydde flera gånger till olika vänner att USA skulle lämna Vietnam när han väl vunnit valet 1964.

Men Kennedy fick inte uppleva det valet. Hans efterträdare Lyndon B Johnson trappade istället upp kriget. När Vietnamkriget tog slut 1975 hade det kostat USA 55 000 döda och över 300 000 sårade.

LÄS MER: John F Kennedy

LÄS MER: Kubakrisen

Uppgifter och frågor

Frågor till texten:

  1. Nämn några orsaker till att John F Kennedy var omtyckt av många amerikaner.
     
  2. Vad handlade fiaskot i Kuba om?
     
  3. Hur agerade Kennedy under Kubakrisen?
     
  4. Varför missförstås ofta frasen "Ich bin ein Berliner" (Jag är berlinare) som Kennedy yttrade under ett besök i Västberlin?
     
  5. Ge exempel på hur Kennedy kom att stödja den amerikanska medborgarrättsrörelsen i deras kamp mot rasism, och för ett mer rättvist samhälle.
     
  6. Vem blev utpekad som Kennedys mördare, och vad hände med honom?
     
  7. Vad talar mot att Kennedy blev skjuten av en ensam gärningsperson?
     
  8. Nämn några teorier om vilka som låg bakom mordet på John F Kennedy.
     
  9. Hur påverkade Kennedy konflikten i Vietnam?

 

Text: Kaj Hildingson, journalist och läromedelsförfattare

 

Senast uppdaterad: 21 augusti 2021
Publicerad: 21 augusti 2021

ANNONS

ANNONS

Liknande filmer och poddradio

ANNONS

Liknande artiklar

M

Brittisk stämpelskatt i de amerikanska kolonierna bäddade för revolutionen

Under våren 1765 antog det brittiska parlamentet en ny skattelag - The Stamp Act (en slags...

M

Svält och kannibalism drabbade Englands första koloni i Nordamerika

Vintern 1609-1610 var den första brittiska kolonin i Nordamerika nära att utplånas. Kolonisterna,...

M

Sökandet efter Nordvästpassagen ledde till kolonisation av Nordamerika

Nordvästpassagen kallades den sjöväg till Asiens rikedomar som många européer hoppades finna norr...

M

Gandhi, icke-våldsprincipen och Indiens självständighet

Ingen indisk ledare har haft lika stor makt som Mohandas (Mahatma) Gandhi som föddes 1869. Under...

ANNONS

Ämneskategorier

Efterkrigstidens huvudlinjer

Efterkrigstidens huvudlinjer och viktiga händelser (1945-1991). Efterkrigstiden var en period av stora politiska...

Kalla kriget

Kalla kriget 1945-1991 utmärktes av kapprustning och terrorbalans mellan öst (Sovjetunionen m.fl) och väst (USA och...

Kända personer 1914-1991

Historia om några av 1900-talets kända och ökända personer och deras levnadsöden.

USA:s historia

Få en helhetsbild av USA:s historia eller fördjupa dig i viktiga händelser och särdrag som utmärker vissa perioder i...

Relaterade taggar

John F Kennedy

John F Kennedy (1917-1963) är en av USA:s mest berömda presidenter. Han blev mördad 1963 i ett...

Kubakrisen

Kubakrisen (16-28 oktober 1962) var en kritisk händelse under kalla kriget som inleddes efter att...

Politiska mord

Politiska mord är inget modernt påhitt. Det äldsta mord som skildras på SO-rummet skedde för över...

SO-rummet tag typ

Presidenter

Här hittar du material med anknytning till olika presidenter genom historien eller idag. Fokus...

Medborgarrättsrörelsen

USA var under efterkrigstiden den fria västvärldens ledande land, både ekonomiskt och militärt, men...