Christofer Columbus upptäcktsresa - orsaker och följder

Christofer Columbus planer på att finna sjövägen till Indien genom att segla runt halva jorden var en djärv idé. Tidens lärda hävdade bestämt att avståndet västerut till Asien var flera gånger för långt för ett skepp att segla. Men Columbus hade bestämt sig. Det var alldeles för mycket som hägrade i potten. Det blev till slut det spanska kungaparet som klev in som finansiärer - och de kammade hem storkovan. Istället för att komma till Östasien hade Columbus hittat Amerika som därmed öppnades för spanska och europeiska erövrare.
M

Columbus fortsatte hela sitt liv att tro att han hade hittat sjövägen till Asien och att Kina och Indien låg bara runt hörnet.

Spaniens drottning övertalas

År 1492
Så har det stolta Granada fallit. Det sista moriska kungadömet i Spanien är utplånat, och de så kallade katolska monarkerna, drottning Isabella I av Kastilien och Ferdinand II av Aragonien, har i triumf tågat in i en av världens absolut vackraste städer. Hela riket är äntligen enat efter hundratals år av blodiga krig, korståg om man så vill, och nu håller de två regenterna hov i sin nyligen erövrade stad. De är fulla av entusiasm inför vad som väntar: ett nytt, renat och genomkatolskt Spanien ska växa fram. De har precis gett order om att utvisa alla judar som inte låter sig omvändas till kristendomen, och kanske är det i samma anda som drottningen till sist låter sig övertalas att ta emot den där märklige sjömannen igen.

ANNONS

ANNONS

Är detta en olämplig annonsör? Klicka här

Christofer Columbus heter han, troligen härstammande från Genua i Norditalien. I åratal har han rest runt i Europa, från det ena hovet till det andra, och förgäves försökt övertala någon om att satsa på hans vilda plan: att segla västerut över det stora havet och på så vis hitta en genväg till Asien. Där kommer kristendomen att kunna spridas till oräkneliga hedningar, har han sagt - vilket är en tanke som nu håller på att slå rot hos drottning Isabella.

I januari år 1492 äger mötet rum. Den då 41-årige Columbus berättar om sin plan. Eftersom handelsvägarna österut över land till stor del är stängda, då Sidenvägen nästan är ofarbar efter att mongolväldet fallit och Konstantinopel tagits över av mer eller mindre fientliga makter, behöver köpmännen hitta en annan rutt, och den borde gå rakt västerut. Christofer Columbus tror sig kunna segla rakt över Atlanten och nå Japan och därifrån lätt segla vidare till Kina och Indien.

Columbus hade räknat fel

Att jorden är rund är allmänt känt. Frågan är bara hur stor den är. Columbus har räknat optimistiskt och kommit fram till att avståndet till den japanska ögruppen borde vara knappt 400 landmil. Dåtidens experter håller inte med, utan menar att det bör vara flera gånger längre än så - och idag vet vi att det var de som hade rätt. Det sanna avståndet är närmare 1 200 mil, beroende på vilken rutt man tar.

Inte undra på att först kungen av Portugal, sedan härskarna i Venedig och Genua, följt av såväl den engelske som den franske kungen, har vägrat att finansiera Columbus projekt. Utifrån all tillgänglig kunskap är det uppenbart att hans resa kommer att misslyckas. Så långt kan inget fartyg vid denna tid segla - provianten kommer helt enkelt inte att räcka.

Men inför drottning Isabella lägger Columbus återigen fram sin sak, så övertygande som möjligt. Precis när hon börjar ge med sig kommer de in på frågan om vad som ska hända sedan, när dessa nya territorier väl är erövrade och kristnade. Den självberusade Christofer Columbus kräver titeln ”amiral av Oceanien” och vill förklaras vara ”vicekung” över alla nya territorier. Dessutom vill han att tio procent av alla intäkter därifrån ska gå direkt till honom och hans ättlingar i all framtid.

Då får drottningens rådgivare, Fernando de Talavera, nyutsedd ärkebiskop av Granada, nog av denne påstridige och högfärdige man. Mötet slutar som så många tidigare - Columbus lämnar en regent med ett nej.

Relativt liten insats i proportion till eventuella vinster

Redan samma kväll packar han sina saker, sätter sig på sin mula och rider iväg. Men samtidigt har en annan hovman, Luis de St Angel, inlett ett sista försök att övertala drottningen. Varför inte ändå chansa, föreslår han. Det handlar trots allt om en relativt liten utgift. Och de möjliga vinsterna är enorma.

ANNONS

ANNONS

Drottningen tänker efter en stund, och ändrar sig. En hovman rider iväg, och hinner - enligt legenden, en av de där så ofta förekommande ”vi springer efter hjälten och lyckas få tag i honom i sista minuten”-historierna - ikapp Columbus tio kilometer utanför stadsgränsen.

Columbus resa var en logisk följd av sin tids dynamik

Redan samma höst gav Columbus sig av i spetsen för en flotta bestående av tre fartyg. Efter en två månader och åtta dagar lång seglats ut i det okända var besättningen nära att göra myteri, men i sista stund nådde man en ö i dagens Bahamas. Hela sitt liv fortsatte Columbus att tro, och envist vägra lyssna på alla som sa emot, att han hade hittat vägen till Asien och att Kina och Indien låg bara runt hörnet.

Hans stora upptäckt var därmed på sätt och vis ett misstag. Men samtidigt var det inte alls en slump att hans färd blev av - det styrande skiktet i Västeuropas länder var under den här tiden intensivt angelägna om att hitta ett sätt att nå fram till Asiens rikedomar utan att behöva passera, och betala avgifter till, de muslimska länderna. Columbus resa var med andra ord en logisk följd av sin tids dynamik.

Oavsett vilket blev det som skedde härnäst fullständigt omvälvande. För första gången etablerades en permanent kontakt mellan Europa och den kontinent som snart kom att kallas Amerika, efter den kartritare som för första gången insåg att det var en helt ny kontinent man kommit till, och inte en utlöpare av Sydostindien.

Den enes död, den andres bröd

Människorna som levde där hade i åtminstone 15 000 år varit avskilda från resten av mänskligheten - ända sedan deras förfäder korsat Berings sund från Asien - och under den tiden utvecklat egna kulturer. Nu ”upptäcktes” de av häpna européer, vilket innebar början på slutet för allt de hade byggt upp. På kort tid dödade krig och slaveri, sjukdomar och förtryck, så många som 80 eller kanske 90 procent av befolkningen; mötet mellan de två kontinenterna utvecklade sig till den värsta kända demografiska katastrofen i mänsklighetens historia. Men för Europa innebar Columbus resa början på en explosiv utveckling.

ANNONS

ANNONS

Enorma mängder silver forslades över haven, vilket drev på handeln i alla de europeiska länderna och gav dem möjlighet att i stor skala köpa varor från Kina och Indien. Allt detta stimulerade deras utforskande av världen i övrigt. Ny kunskap och nya idéer spreds; nya grödor - som potatis och bananer - forslades över Atlanten till Europa, för att inte tala om enorma mängder slavar i motsatt riktning. De fick slita och dö på den nya världens plantager och på så sätt ge Europas överhet resurser att kriga, handla och utforska. Det som skedde innebar att ett viktigt steg var taget i utvecklingen mot den västeuropeiska världsdominans som kom att kulminera några århundraden senare. Den dominans som skulle presenteras som bevis på något slags medfödd europeisk överlägsenhet, men som i själva verket var resultatet av vissa specifika historiska omständigheter.

Myten och legenden Christofer Columbus - som i vissa kretsar ännu ses som en hjälte driven av en gudomlig inspiration, och i vissa andra som en arketypisk kolonial förtryckare, en spridare av undergång och död - var därmed född.

LÄS MER: Christofer Columbus

LÄS MER: Christofer Columbus upptäckt av Amerika

LÄS MER: Folkmord och smittsamma sjukdomar - européernas ankomst till Amerika

LÄS MER: Renässans, upptäcktsresor och en ny världsbild

LÄS MER: De stora upptäckternas tid

Uppgifter och frågor

Frågor till texten:

  1. Varför blev italienaren Christofer Columbus avvisad av så många europeiska furstar och kungar innan han hamnade i spansk tjänst?
     
  2. Varför beslutade sig den spanska drottningen till slut för att stödja Columbus upptäcktsexpedition?
     
  3. Columbus idé om att finna sjövägen till Indien var en tidstypisk idé. Varför ville många nu - mer än tidigare - finna sjövägen till Indien?
     
  4. Nämn några av de följder som Columbus "upptäckt" av Amerika ledde till för:

         a) Amerikas ursprungsbefolkning

         b) Europa

 

VILL DU VETA MER? Läs The Mysterious History of Columbus: An Exploration of the Man, the Myth, the Legacy, av John Noble Wilford (1991).

 

Text: Magnus Västerbro, författare och journalist med inriktning på historia
Webbsida: https://www.facebook.com/vasterbro

Är du intresserad av att läsa fler spännande berättelser av författaren så rekommenderas 101 historiska händelser - en annorlunda världshistoria.
Bokens webbplats

 

Senast uppdaterad: 18 september 2019
Publicerad: 18 september 2019

ANNONS

Är detta en olämplig annonsör? Klicka här

ANNONS

Liknande filmer och poddradio

ANNONS

Liknande artiklar

M

Drottning Elisabet ledde England genom dess svåraste tid

Drottning Elisabet är Englands mest berömda och omskrivna drottning. Hon var härskardrottningen som...

L

Pizarro och erövringen av inkariket

Spanjoren Francisco Pizarro (1478-1541) blev känd när han med en så liten styrka som 180 man...

L

Cortés erövrar aztekernas rike

Hernán Cortés (1485-1547) var en spansk erövrare som blivit känd för att han med endast några...

L

Pirater och sjöröveri

Sjöröveri har funnits över hela världen i alla tider från det att sjötransporterna blev...

ANNONS

Ämneskategorier

Renässans, upptäcktsresor och en ny världsbild

Renässansen och de stora upptäcktsresorna som förändrade världen och gav upphov till en ny tidsepok.

Sjöfart och sjökrigföring 1500-1776

Marin- och örlogshistoria i krig och fred under den nya tiden. Här berättas om sjökrigföring, sjöslag, långväga handel...

Spaniens historia

Här hittar du material som behandlar Spaniens historia i små och stora perspektiv. Få en helhetsbild eller fördjupa dig...

Relaterade taggar

Kolonisation och kolonialism

Kolonisation är när en stat tar ett område utanför sitt eget land i besittning. Kolonialism är...

Christofer Columbus

År 1492 begav sig Christofer Columbus (1451-1506) iväg från Spanien för att finna en ny sjöväg till...

Amerikas ursprungsbefolkning

Amerikas ursprungsbefolkning är ett samlingsnamn för Nord- och Sydamerikas ursprungsbefolkning. De...

Upptäckare och upptäcktsresor

En upptäcktsresa är en resa med syfte att upptäcka, kartlägga eller göra anspråk på (göra till sina...

Conquistadorer

De spanska erövrarna som kom till Amerika under 1500-talet kallas conquistadorer. Ordet...