Bomull - slaveriet och textilindustrins framväxt

Den är inte mer än en meter hög. En liten kortvuxen växt som spelat en i det närmaste osannolikt stor roll i världshistorien. Det handlar om bomullsplantan. De tunna och fina bomullshåren kring växtens frön är råmaterialet till världens viktigaste textil - bomullstyget. Men bakom vår bild av bomullen som en mycket viktig nyttoväxt döljer sig en historia fylld av mänskligt lidande och hårt arbete, men också entreprenörskap och framtidstro.
L

Slaveriet intensifierades i takt med textilindustrins utveckling.

Textilindustrin idag

Bomullsodlingen domineras numera av Kina, USA, forna Sovjetunionen, Indien och Pakistan som tillsammans står för nästan två tredjedelar av produktionen. Idag tillverkas ungefär hälften av alla världens kläder av bomull. I Kina, Indien och vissa delar av Latinamerika har bomull använts till kläder i tusentals år, men då som lyxvara i ceremoniella sammanhang.

Européerna fascinerades av bomullskläder

Europas kolonisatörer beskådade under 1600-talet förvånat de vackra bomullstyger som fanns i t.ex. Indien. Den franske resenären och affärsmannen Jean-Baptiste Tavernier beskrev ett bomullstyg som: "så tunt att när en människa tar det på sig kommer hennes hud att synas igenom som om hon vore helt naken".

ANNONS

ANNONS

En myt som spreds under många hundra år var att bomull kom från en sorts vegetabiliskt lamm, alltså en växt som gav en speciell sorts ull.

Lång arbetsprocess bakom bomullstyg

Att förädla bomull var länge en svår och mödosam konst. För varje hekto bomullsfiber går det åt tre hekto frön som omsorgsfullt måste skiljas åt. Bomullsfibern ska kardas så att fibrerna ligger i linje med varandra för att sedan spinnas till tråd med hjälp av handdrivna spinnrockar. Därefter är det dags för tråden att vävas till tyg.

På 1770-talet tog det 12-14 dagars arbete att förädla ett knappt halvkilo bomullstyg. Motsvarande tid för ull var en eller två dagar.

Priset för bomullskläder blev förstås oerhört högt. Själva råvarukostnaden för bomullen stod för futtiga 0,15 % av den förädlade varans försäljningspris.

Spinning Jenny

Men det fanns människor med idéer om hur bomullsförädling skulle kunna göras snabbare. En sådan man var James Hargreaves i grevskapet Lancashire i nordvästra England. Han och andra utvecklade mekaniska spinnmaskiner som kunde spinna flera trådar samtidigt. Maskinerna utvecklades under 1760 och 1770-talen.

Kapaciteten hos Hargreaves maskin ökade från att spinna 8 trådar samtidigt till mer än 100! Men uppfinningen, på engelska kallad Spinning Jenny, där Jenny är ett annat ord för maskin, möttes till en början med misstänksamhet. Vid ett tillfälle 1768 angrep en folkmassa Hargreaves hem och förstörde stommarna till 20 maskiner som höll på att byggas i hans lada.

Textilindustrins mekanisering

Inte långt från Hargreaves hem arbetade Richard Arkwright med att utveckla en spinnmaskin som drevs med annan kraft än människans.

Arkwrights första varianter drevs med hästar, men 1771 var det dags för en variant som drevs med vattenkraft. Utvecklingen exploderade, och bomullsindustrin i Storbritannien blev grunden för den industriella revolutionen under senare delen av 1700- talet och början av 1800-talet.

Edmund Cartwright utvecklade den mekaniska vävstolen som fick sitt stora genombrott under 1820-talet.

Slaveriet i USA intensifierades

I USA, den stora bomullsexportören till Europa, utvecklades en automatisk bomullsrensningsmaskin vilken 50-faldigade en bomullsplockares dagsskörd.

Det sammanlagda resultatet av dessa fantastiska effektiviseringsåtgärder var inte enbart positivt. Slavarbetet i USA ökade parallellt med efterfrågan på bomull.

År 1820 var den amerikanska bomullsexporten 400 000 balar. Fyrtio år senare var den 4 miljoner. Mellan 1784 och 1861 kom antalet svarta slavar i USA att åttafaldigas.

LÄS MER: Industriella revolutionen

LÄS MER: Slaveri och triangelhandel

LÄS MER: Industriella revolutionens baksida

LÄS MER: Ludditerna - mekaniseringens och industrialismens motståndare

ANNONS

ANNONS

Uppgifter och frågor

Frågor till texten:

  1. Nämn några länder som producerar mycket bomullskläder idag.
     
  2. Beskriv hur bomullstyg framställdes (själva arbetsmomenten) innan mekaniseringen tog fart under industriella revolutionen.
     
  3. Vad var Spinning Jenny och vilka fördelar hade uppfinningen?
     
  4. Nämn några positiva följder som mekaniseringen av textilindustrin förde med sig.
     
  5. Nämn några negativa följder som mekaniseringen av textilindustrin förde med sig.

Ta reda på:

  1. I vilka länder är kläderna som du har på dig just nu tillverkade? Titta på lapparna i dina kläder.
     
  2. Nämn några negativa sidor av dagens textilbransch. Hur är det t.ex. med arbetsförhållandena i de länder där många av våra kläder är tillverkade?

Diskutera:

  1. Vilka fördelar och nackdelar har den industriella revolutionen fört med sig...?


Litteratur:
Peter Tallack (red.), The Science Book - 250 Milestones in the History of Science, Cassell and Co., 2001
Gavin Weightman, What the Industrial Revolution did for us, BBC Books Worldwide Ltd, 2003
Simon Schama, A history of Britain. vol. 1-3, BBC Books Worldwide Ltd, 2000-2002
Chris Aspin, The Cotton Industry, Buckinghamshire: Shire Publications Ltd, 2004


Text: Göran Tivenius, författare och f.d. frilansmedarbetare i Sveriges Radio.
 

Senast uppdaterad: 2 oktober 2020
Publicerad: 2 oktober 2020

ANNONS

ANNONS

Liknande filmer och poddradio

ANNONS

Liknande artiklar

L

Charles Goodyear och gummits tidiga historia

- Om ni får se en man som har gummimössa, gummirock, gummiskor och en börs utan ett öre - då är det...

M

Gregor Mendel – munken, ärtorna och ärftlighetsläran

När Gregor Mendel insåg att han var för fattig för att både studera och köpa mat för dagen beslöt...

L

Ludditerna - mekaniseringens och industrialismens motståndare

I början av 1800-talet utbröt ett stort uppror i textilbältet i mellersta England. Detta uppror var...

M

George Stephenson - järnvägarnas fader

"Jag ska bevisa för er att maskinen inte ens gör nio kilometer, att den påverkas av varje...

ANNONS

Ämneskategorier

Slaveri och triangelhandel

Slavhandeln (1600-1800) över Atlanten mellan Europa, Afrika och Amerika (triangelhandeln) berövade miljontals människor...

Ekonomi och handel 1776-1914

Ekonomi och handel i Europa och världen under det långa 1800-talet. Kapitalismen växer sig stark.

Industriella revolutionen

Den industriella revolutionen markerar övergången från jordbrukssamhället till industrisamhället i västvärlden.

Vetenskap, teknik och kommunikationer 1776-1914

Under det långa 1800-talet industrialiserades samhället. Vetenskap, teknik och kommunikationer genomgick en kraftig...

Historia om mode, utseende och hygien

Modehistoria och hygienhistoria. Klädstilar, skönhetsideal och renlighet genom historien.

Relaterade taggar

Slaveri

Slaveri innebär att en människa görs till en annan människas egendom. Slaveri har förekommit i hela...

Arbetsliv

Arbetet har alltid varit centralt för många människor, både som vardagsverksamhet och som livsstil...

SO-rummet tag typ

Uppfinningar

Människan har uppfunnit nya grejer i alla tider. Vissa historiker anser t.o.m. att det framförallt...

Industrialism

Industrialisering eller industrialism kännetecknas av fabriker, maskiner och masstillverkning....

SO-rummet tag typ

Kläder

Här hittar du material som berör historia om kläder, hattar, mössor, skor och andra tillbehör.