När människan blev bofast och jordbrukare

Skeendet då människan blev bofast och jordbrukare brukar inom historieskrivningen kallas för jordbruksrevolutionen. Detta ägde rum på flera ställen på olika kontinenter vid ungefär samma tid. I vår del av världen började det hela i Mellanöstern, i ett område som brukar kallas den bördiga halvmånen.
M

Klimatförändringarna som följde vid den senaste istidens slut skapade förutsättningar för jordbruksrevolutionen.

Bördiga halvmånen

Från bergen i västra Iran upp mot Anatolien i dagens Turkiet och återigen ner mot Libanons och Palestinas berg sträcker sig ett område med goda förutsättningar för jordbruk. Det är solrikt och på grund av bergen faller också  tillräckligt med regn (se karta). Området kallas ofta för bördiga halvmånen. Här kan man se de tidigaste spåren av åkerbruk och boskapsskötsel.
                                               
Vid den äldre stenålderns slut, när den senaste nedisningen började ge vika för cirka 12 000 år sedan, fick det till följd att stora kustområden i Främre Orienten (sydvästra Asien) kom under vatten. Detta skapade ett större tryck på de kvarvarande jaktområdena. De allt effektivare jaktredskapen och inte minst drevjakten - hundratals mammutar eller vildhästar kunde drivas mot ett stup - bidrog också till att storviltet helt enkelt tog slut. Under mellanstenåldern övergick därför födan till att innehålla mer och mer fisk och musslor och annat ur havet och sjöar, men även vilda sädesslag. Detta sätt att försörja sig möjliggjorde mer permanenta bosättningsplatser.

ANNONS

ANNONS

Är detta en olämplig annonsör? Klicka här

Någon gång efter ca 9 000 f.Kr tog människor i den bördiga halvmånen det stora steget att övergå till att bli bofasta bönder. Att storviltet hade tagit slut var en av anledningarna till detta. En annan var att det endast här fanns sädesslagen emmer och korn liksom vilda får och getter.

Bönderna samlades i byar som med tiden växte till städer. De första små städer man hittills har träffat på låg just i de bergiga områdena i den fruktbara halvmånen. Utgrävningar visar att städer som Jeriko i Palestina och Catal Huyuk i Anatolien byggdes redan omkring 8500 f.Kr.

Under de följande årtusendena växte ett flertal städer upp längs bergsidorna i hela den bördiga halvmånen.

Nere på flodslätterna omkring floderna Eufrat och Tigris (i Irak) fanns ännu bättre förutsättningar för jordbruk, men det krävde att man kunde reglera vattenflödet och utnyttja de årligen återkommande översvämningarna i detta annars så torra ökenområde.

Kanaler för konstbevattning måste därför byggas vilket krävde samordning och samarbete i större samhällen. De äldsta tecknen på konstbevattning är från 6000-talet f.Kr i mellersta Mesopotamien. Efter ca 5900 f.Kr började människor också bosätta sig i de södra delarna av landet där konstbevattning var en förutsättning för att bedriva jordbruk.

Följder av jordbruksrevolutionen

Jordbruket gav ett överskott som kunde användas för att försörja människor som inte var bönder men som istället uppfyllde andra nödvändiga funktioner i de samhällen och riken som växte fram. Det behövdes hantverkare, skrivare, krigare, präster och så vidare. Högst upp i hierarkin fanns kungarna med sina hov.

Eftersom alla inte längre behövde delta i jakten på föda kunde en del människor ägna sig enbart åt hantverk. Hantverkarna behövde t.ex. metaller som bara fanns på vissa platser och därför kom handeln igång. Köpmän och hantverkare blev nya grupper i det alltmer socialt skiktade klassamhället. Längst ner stod slavarna. Alla forntida kulturer tros ha varit slavsamhällen.

ANNONS

ANNONS

Är detta en olämplig annonsör? Klicka här

Konstbevattningen tvingade alltså fram ett mer organiserat samhälle och gav, genom jordbruksöverskottet, förutsättningar för en fortsatt utveckling mot allt större statsbildningar. I Mesopotamien grundade sumererna flera stora städer som tillsammans med dess omgivande landsbygd bildade olika stadsstater. Ungefär samtidigt bildades längs med Nilen i Egypten två stora riken som senare slogs ihop till ett.

Jordbruksrevolutionen inträffade ungefär samtidigt eller något senare på fem andra platser i världen: Nordkina, Nordindien, Sydöstasien, Mexiko och Peru.

Jordbruksrevolutionen var ingen revolution i den meningen att dramatiska förändringar skedde plötsligt. Det var en lång process som i vår del av världen började omkring 9000 f.Kr i den bördiga halvmånen, spred sig till Egypten omkring 7000 f.Kr och till Balkan i Europa på 6000-talet f.Kr. Till Sverige kom den omkring 4200 f.Kr. Det som var revolutionerande med det nya sättet att leva var de konsekvenser det fick för människorna:

  • Ökad produktion av mat
  • Permanenta bosättningar
  • Befolkningsökning och ökad befolkningstäthet
  • Urbanisering; byar och städer
  • Arbetsdelning och social skiktning; klassamhälle
  • Handel och hantverk
  • Ökad användning av metaller
  • Mer krig och stora konflikter; stater uppstod och därmed aggression och erövring i större skala

Dessa faktorer brukar tas upp som tecken på att civilisationer uppstår men då fattas det som kanske är det allra viktigaste - "nyckeln" till en högre civilisation - skrivkonsten. Men det kan du läsa om här >

ANNONS

ANNONS

Är detta en olämplig annonsör? Klicka här
Var jordbruksrevolutionen verkligen bra för oss människor?

Den israeliske historieprofessorn Yuval Noah Harari hävdar att jordbruksrevolutionen medförde att människorna hädanefter fick sämre livskvalité än vad de haft tidigare som jägare och samlare. Han skriver i sin bok Sapiens:

"De (jägare-samlare) tillbringade sin tid på mer stimulerande och varierande sätt och löpte mindre risk att drabbas av svält och sjukdom. Jordbruksrevolutionen ökade visserligen den totala mängden livsmedel som stod till mänsklighetens förfogande, men detta omsattes inte i bättre kost eller i mer fritid. Det omsattes istället i befolkningsexplosioner och övergödda eliter (härskare, präster och andra människor med mycket makt). Den genomsnittliga bonden arbetade hårdare än den genomsnittliga jägaren-samlaren och fick i utbyte en sämre kost."

Uppgifter och frågor

Frågor till texten:

  1. Vilka faktorer var det som gjorde att människan blev bofast jordbrukare?
     
  2. Varför uppstod de flesta av de första civilisationerna i närheten av floder?
     
  3. Förklara i några meningar varför det nya sättet att leva var så "revolutionerande".

Diskutera:

  1. Vad står egentligen begreppet civilisation för? Tycker du att civilisationen "gått framåt" under historiens gång?

 

Litteratur och internetkällor:
Yuval Noah Harari, Sapiens - en kort historik över mänskligheten, Natur och Kultur, 2014
Bo Huldt, Bra böckers världshistoria Bd 1, Bra Böcker, 2001
Åke Holmberg, Vår världshistoria, Natur och Kultur, 1995
Nationalencyklopedin (NE) på internet
 

Text: Lars Hammarén, författare och gymnasielärare i historia
Webbplats: Lars Hammarén

Senast uppdaterad: 28 juni 2019
Publicerad: 28 juni 2019

ANNONS

Är detta en olämplig annonsör? Klicka här

ANNONS

Liknande filmer och poddradio

ANNONS

Liknande artiklar

M

Hammurabis lag ristades i sten

Under kung Hammurabis styre (1792-1750 f.Kr) utvecklades stadsstaten Babylon till ett stort rike,...

L

Lätta fakta om Stonehenge

En av Englands största sevärdheter, Stonehenge, är beläget på ett fält 12 kilometer nordväst om...

L

Homo sapiens

Homo sapiens - den moderna människan - uppkom för omkring 200 000 år sedan i Afrika. När de första...

M

Mesopotamisk mytologi

Mesopotamisk mytologi innefattar de religiösa föreställningarna som rådde i det forntida Sumer,...

ANNONS

Är detta en olämplig annonsör? Klicka här

Ämneskategorier

Människans förhistoria och stenåldern

Människans allra tidigaste historia. Stenåldern brukar delas in i två perioder: äldre stenåldern (ca 40 000-10 000 f.Kr...

De mesopotamiska kulturerna

De mesopotamiska kulturerna (3000-500 f.Kr) utgör civilisationens vagga. Mesopotamien låg mellan floderna Eufrat och...

Relaterade taggar

Bönder

Benämningen bonde har använts (och används fortfarande) på olika sätt och vi ska här på ett...

SO-rummet tag typ

Jordbruk

Här hittar du material som kan relateras till jordbruk förr eller idag.

Jordbruksrevolutionen

Jordbruksrevolutionen (ibland kallad den neolitiska revolutionen) inträffade under yngre stenåldern...

Bondestenålder

Bondestenåldern (yngre stenåldern) inleddes för omkring 12 000 år sedan då folk i Mellanöstern...

Flodkulturer

En flodkultur är en högkultur - en tidig civilisation - som uppstått kring ett flodsystem vars...