Makt och medkänsla – reportage om engagerad buddhism

En präst i Japan brevväxlar med självmordsbenägna för att hjälpa dem att hitta livslusten i ett krävande samhälle. Samtidigt lyckas en kvinnlig aktivist i Indien driva igenom att alla barn i ett enormt slumområde blir vaccinerade. I Thailand arbetar en buddhistisk nunna enträget för att kvinnor ska kunna bli andliga ledare på samma sätt som män. Det här är tre exempel på företrädare för en rörelse som kallas engagerad buddhism. I en nyutkommen bok med titeln Makt och medkänsla berättar de för biståndsarbetaren och f.d. journalisten Kristin Olson om sitt arbete för att förändra världen.
S

Kristin Olson har en bakgrund som samhälls- och kulturjournalist, tv-producent och författare. Hon arbetar nu med internationellt utvecklingssamarbete för att främja demokrati och mänskliga rättigheter.

Vad innebär samhällsförändring i Buddhas anda?

-   Jag är intresserad av mänskliga rättigheter och demokratifrågor, men också av buddhismen som filosofi och religion, säger Kristin Olson.

-   Det jag ville utforska genom att träffa allt från kända buddhistiska ledare som Thich Nhat Hanh (som introducerat mindfulness i väst) till aktivister på olika nivåer, var om det finns något som särskiljer deras sätt att arbeta jämfört med aktivism som vi redan känner till. Och det gör det. Det visade sig även att ingen har skrivit tillgängligt på svenska ännu om den här rörelsen, trots att den är stor i framför allt Asien och USA.

Västvärldens bild av buddhism är ofta ett fridfullt mediterande, en bortvändhet från världens larm och kaos. Men i Asien, där buddhismen är en levande religion och filosofi för en halv miljard människor, finns också en mycket mer samhällsengagerad gren. Dessa engagerade buddhister tror visserligen på inre frid, men som utgångspunkt för aktivitet och för samhällsförändring på djupet.

ANNONS

ANNONS

Är detta en olämplig annonsör? Klicka här
Tips!

Kristin Olson diskuterade buddhism och samhället i P1:s Människor och tro 30 maj 2019, tema: människovärde.

https://sverigesradio.se/avsnitt/1294471

-   Jag såg aldrig min pappa meditera utan han praktiserade buddhism i handling och genom allt han gjorde, berättar Savita Jadhav som arbetar för basala rättigheter och rimliga levnadsvillkor i slumområdet Dehu Road i indiska Pune.

Den fridfullhet som omger meditation har också visat sig användbar som protestform, exempelvis på Sri Lanka där aktivisten A.T Ariyaratne, kallad ”Lilla Gandhi, under det långvariga inbördeskriget organiserade massmeditationer för att mana till fred. På några dagars varsel lyckades han samla ihop över en halv miljon människor som stilla marscherade genom gatorna, klädda i vita högtidskläder, och som avslutade marschen med en gemensam sittande meditation.

-   Buddhas första lektion var att säga till oss att respektera allt liv, förklarar A.T Ariyaratne sin utgångspunkt för över fyrtio års kamp mot krig och ojämlika förhållanden på Sri Lanka.

-   Därefter sa Buddha: Må alla varelser leva väl och vara lyckliga. Han uppmanade helt enkelt till medkänsla med alla kännande varelser i sin första lektion. Inte bara med sig själv. Det är Buddhas budskap, som jag ser det.

NY BOK: Hur gör buddhister när de vill påverka miljön, MR, konflikter, fattigdom, diskriminering, företagare, politiker, militär i Asien? Reportagen beskriver hur ledare inom en humanistisk global rörelse tänker och får saker att hända. Fakta, funderingar samt frågeställningar för pedagoger ingår. Även en och annan buddhistisk vits.

Reportagen i boken hjälper pedagoger som vill hitta sätt att diskutera religion i samhället eller förmedla buddhismens grunder. Den innehåller också faktatexter samt frågeställningar per kapitel som utvecklats ihop med en SO-lärare.

LÄS MERcintaforlag.se | KÖP: Adlibris, Bokus, bokaffärer.

I reportageform låter Kristin Olson företrädare berätta om buddhismen och demonstrera sitt praktiska arbete för en bättre värld. Vi får vara med vid utdelning av risbollar till hemlösa i Japan, följa med på en tiggarrunda i gryningsljus i Thailand och försöka hitta fungerande el och toaletter i Indiens slum. Reportagen kompletteras med grundläggande faktatexter om buddhism och även hur den uttrycks i krig, samhällsekonomi, politik, mänskliga rättigheter och företags ansvar.

När Kristin Olson deltar i ett buddhistiskt träningsläger i Frankrike, lett av den kända buddhisten Thich Naht Hanh, beskriver hon sina egna svårigheter med att fokusera på fridfulla inre övningar istället för att aktivt bedriva förändringsarbete. Hennes slutsats i boken är att engagerade buddhister skiljer ut sig från andra intressegrupper och frivilligorganisationer. Engagerade buddhister lägger lika stor vikt vid hur de arbetar med förändringar, som vad som måste förändras. Vid sidan av sina strategiska, sociala och politiska aktiviteter, tränar de sig själva och sina medarbetare mentalt. Uppmärksamhet på sina tankar och känslor, icke-dömande närvaro och övningar i tacksamhet menar de är startpunkten för äkta och varaktig förändring, och även i sig motståndshandlingar mot våld och förtryck.

-   Problemen som de jag har intervjuat försöker bekämpa är inte små, säger Kristin Olson.

-   Det handlar om brist på mänskliga rättigheter, miljöhot, krig, apati och hopplöshet. Trots svårigheterna har några åstadkommit storverk och blivit internationellt prisbelönta för det. Andra har nyss påbörjat sitt arbete. Flera av dem vi möter i boken har överlevt mordförsök, andra har tvingats i exil. Ändå fortsätter deras kamp med buddhistiska förtecken.

LÄS MER: Buddha och andra buddhor

LÄS MER: Buddhismen

LÄS MER: Mänskliga rättigheter

 

BokomslagIntervju med Kristin Olson, journalist, föreläsare och författare.
Webbplats: Makt och medkänsla - reportage om engagerad buddhism

Faktatexten ingår i boken Makt och medkänsla - reportage om engagerad buddhism.

Västvärldens bild av buddhismen är starkt förknippad med inre sökande och en stilla bortvändhet från världen runt omkring. En ”typisk” buddhist är lugn och leende trots miljöhot, våld och förtryck.

Journalisten och biståndsarbetaren Kristin Olson har under lång tid rest runt i Asien och träffat buddhistiska ledare som inte alls avskärmar sig. Tvärtom drivs de av ett djupt engagemang i samhället och vill påverka sin omvärld i en positiv riktning. Den här boken är en samling möten med företrädare för rörelsen engagerad buddhism. De är ledare som gjort skillnad i länder som Japan, Indien, Sri Lanka, Thailand, Myanmar, Vietnam och även i väst. Flera är pionjärer som både har hyllats internationellt och mordhotats för sitt arbete. De berättar själva om sin inspiration från vad de ser som buddhismen kärna, och om sina metoder.

Kristin Olson deltar i arbetet och ger en bred och pedagogisk introduktion till buddhism, påverkansarbete, mänskliga rättigheter och globala demokratifrågor. Vi får också möta negativa sidor av buddhismen. Hur kan det till exempel vara möjligt att munkar inom denna till synes fridfulla religion vid flera tillfällen varit drivande i skoningslös förföljelse av icke-buddhister?

Makt och medkänsla

Senast uppdaterad: 3 juni 2019
Publicerad: 3 juni 2019

ANNONS

Är detta en olämplig annonsör? Klicka här

ANNONS

Liknande filmer och poddradio

ANNONS

Liknande artiklar

M

Mänskliga rättigheter - förr och idag

Idén att varje människa har rättigheter är inte ny. Man kan se spår av den i olika kulturer och...

S

Ekonomins globalisering

Med globalisering menas att moderna kommunikationer har gjort att världens länder och folk bundits...

Sponsrad
L

Arbeta med barns rättigheter på riktigt

1 januari 2020 blir barnkonventionen svensk lag. Det innebär både större skyldighet och ökad...

S

Buddhism och politik

Engagerade buddhister har olika syn på hur människor bäst påverkas men förenas av att de tycker att...

ANNONS

Ämneskategorier

Buddhismen

Buddhismen grundades på 500-talet f.Kr i norra Indien av Siddharta Gautama efter att han nått upplysning och blivit...

Demokratisk påverkan och demokratimodeller

Avsnittet handlar om individers och gruppers möjligheter att påverka politiska beslut på olika demokratiska nivåer. Här...

Mänskliga rättigheter

De mänskliga rättigheterna (MR) grundar sig i folkrätten och har en lång historia. De mänskliga rättigheterna...

Internationella relationer

Ämnet internationella relationer (IR) handlar om internationell säkerhetspolitik och om förhållandet mellan olika...

Relaterade taggar

Människosyn

Människosyn är ett brett begrepp och en sammanfattande benämning på olika uppfattningar om...