L

Lätta fakta om Sahara

Sahara (arabiska: stor öken eller ödemark) är världens största öken. Den omfattar en yta av 9,2 miljoner kvadratkilometer, drygt 20 gånger större än Sverige.
Bild:

Sahara består mest av sandöken, stenöken och klippöken.

Sahara är enormt stor

Sahara täcker huvuddelen av Nordafrika. Från Atlanten i väster till Röda havet i öster, det motsvarar 500 mil.

Från Atlasbergen och Medelhavet i norr till ungefär 17 grader nordlig bredd i söder är avståndet cirka 150 mil.

Till ytan är Sahara (9 200 000 km²) nästan lika stor som USA (9 834 000 km²).

Sahara berör länderna Marocko, Algeriet, Tunisien, Libyen, Egypten, Sudan, Tchad, Niger, Mali, Mauretanien och Västsahara (tidigare Spanska Sahara).

Vad är en öken?

En öken är ett varmt område med väldigt lite nederbörd och hög avdunstning som medför att växtlighet saknas eller förekommer sparsamt.

De torraste delarna av jordklotet ligger vid vändkretsarna på båda sidorna av ekvatorn. Här finns de flesta av jordens öknar. I öknen är temperaturen hög, samtidigt som nederbörden är mycket låg. Det råder också stora temperaturskillnader mellan natt och dag.

Öknar är ofruktbara områden där liv saknas eller endast finns i begränsad omfattning p.g.a. det ogynnsamma klimatet. i en öken är avdunstningen större än nederbörden.

Men i öknar finns i regel även oaser - fruktbara områden områden med både vatten och växtlighet. Läs mer om öknar >

Sahara är inte bara sand

Bara mellan 10-20 procent av Sahara täcks av sand. Resten utgörs av stenöknar och grusöknar i form av bergskedjor, klippor, kratrar, slätter och dalar.

De största bergsmassiven är Ahaggar som når 3 003 m.ö.h. och Tibesti som är 3 415 m.ö.h. Topparna utgörs av unga slocknande vulkaner.

Sandöknar med vandrande dyner förekommer huvudsakligen i utkanten av Sahara. Sanddynerna kan bli upp till 300 meter höga.

Dyner bildas genom att sandkornen blåser upp till en kam på långsidan och rinner ner på den brantare sidan. Dynerna vandrar hela tiden framåt i vindens riktning, i allmänhet med omkring 3 meter om året.

Om det blåser starkt kan dynerna röra sig 30 centimeter om dagen. Det innebär också att öknen vandrar. Ett exempel på det var 1912 då ett fartyg gick på grund utanför Sydvästafrika. Nu har sanden transporterat fartyget en kilometer in i öknen.

Bild:

Satellitbild över dagens Nordafrika och Sahara. För några tusen år sedan var området betydligt fuktigare. Då bedrevs både jakt och jordbruk i området. Sahara som vi känner det är alltså bara ett par tusen år gammalt.

Saharas befolkning

Sahara har varit grön av växtlighet minst två gånger. Människan började odla området för 5 000 – 9 000 år sedan. Men för omkring 3000 år sedan förändrades klimatet i Sahara. Öknen växte och med tiden upphörde jordbruket.

Sahara har alltsedan dess utgjort en svårgenomtränglig barriär mellan Medelhavsområdet och "Afrika söder om Sahara".

Större delen av Sahara är obeboelig och öde. Bara omkring 2,5 miljoner människor beräknas bo i Sahara idag.

Befolkning utgörs främst av nomadiserande handelsfolk och boskapsskötare samt jordbrukare i oaserna.

Oaserna är vanligtvis grupperade längs med floddalar och andra områden där grundvattnet ligger ytligt (som t.ex. i sänkor).

Extremt väder

Sahara är under sommaren en av jordens varmaste områden. I juli ligger medeltemperaturen på 25-35°C. Under vintermånaden januari är medeltemperaturen 10-20°C.

Vädret i Sahara är extremt. Den torra luften i kombination på bristen av växtlighet medför stora temperaturskillnader mellan dag och natt. Ibland på sommaren kan medeltemperaturen nå över 50°C, medan kalla vinternätter kan innebära minusgrader.

Heta häftiga sandstormar hör till vardagen.

Visste du att:

  • Sandstormar är ökenfararens värsta fiende. Den största ökenkatastrofen som finns beskriven inträffade 1805. Då försvann en karavan med 2000 man och 1800 kameler i södra Sahara.
  • Saharas största oas är hela 800 kilometer lång.
  • Dagens Sahara är bara ett par tusen år gammal. Under den senaste istiden hade Sahara ett betydligt fuktigare klimat liknande det som idag finns i Östafrika.

Uppgifter och frågor

  1. Var ligger Sahara?
     
  2. Hur stort är Sahara?
     
  3. Nämn fakta om bergen i Sahara.
     
  4. Nämn några fakta om sanddynerna.
     
  5. Vad utgörs Sahara av förutom sandöken?
     
  6. På vilket sätt är vädret i Sahara extremt?

 

Text: Robert de Vries (red) och Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare


Publicerad: 16 november 2017