Lätta fakta om Sahara

Sahara (arabiska: stor öken eller ödemark) är världens största varma öken. Den omfattar en yta av 9,2 miljoner kvadratkilometer, drygt 20 gånger större än Sverige.
L

Sahara består mest av sandöken, stenöken och klippöken.

Sahara är enormt stor

Sahara täcker huvuddelen av Nordafrika. Från Atlanten i väster till Röda havet i öster, det motsvarar 500 mil.

Från Atlasbergen och Medelhavet i norr till ungefär 17 grader nordlig bredd i söder är avståndet cirka 150 mil.

Till ytan är Sahara (9 200 000 km²) nästan lika stor som USA (9 834 000 km²).

Sahara berör länderna Marocko, Algeriet, Tunisien, Libyen, Egypten, Sudan, Tchad, Niger, Mali, Mauretanien och Västsahara (tidigare Spanska Sahara).

ANNONS

ANNONS

Sahara är inte bara sand

Bara mellan 10-20 procent av Sahara täcks av sand. Resten utgörs av stenöknar och grusöknar i form av bergskedjor, klippor, kratrar, slätter och dalar.

De största bergsmassiven är Ahaggar som når 3 003 m.ö.h. och Tibesti som är 3 415 m.ö.h. Topparna utgörs av unga slocknande vulkaner.

Sandöknar med vandrande dyner förekommer huvudsakligen i utkanten av Sahara. Sanddynerna kan bli upp till 300 meter höga.

Dyner bildas genom att sandkornen blåser upp till en kam på långsidan och rinner ner på den brantare sidan. Dynerna vandrar hela tiden framåt i vindens riktning, i allmänhet med omkring 3 meter om året.

Om det blåser starkt kan dynerna röra sig 30 centimeter om dagen. Det innebär också att öknen vandrar. Ett exempel på det var 1912 då ett fartyg gick på grund utanför Sydvästafrika. Nu har sanden transporterat fartyget en kilometer in i öknen.

Saharas befolkning

Sahara har varit grön av växtlighet minst två gånger. Människan började odla området för 5 000 – 9 000 år sedan. Men för omkring 3000 år sedan förändrades klimatet i Sahara. Öknen växte och med tiden upphörde jordbruket.

Sahara har alltsedan dess utgjort en svårgenomtränglig barriär mellan Medelhavsområdet och "Afrika söder om Sahara".

Större delen av Sahara är obeboelig och öde. Bara omkring 2,5 miljoner människor beräknas bo i Sahara idag.

Befolkning utgörs främst av nomadiserande handelsfolk och boskapsskötare samt jordbrukare i oaserna.

Oaserna är vanligtvis grupperade längs med floddalar och andra områden där grundvattnet ligger ytligt (som t.ex. i sänkor).

ANNONS

ANNONS

Satellitbild över dagens Nordafrika och Sahara. För några tusen år sedan var området betydligt fuktigare. Då bedrevs både jakt och jordbruk i området. Sahara som vi känner det är alltså bara ett par tusen år gammalt.

Extremt väder

Sahara är under sommaren ett av jordens varmaste områden. I juli ligger medeltemperaturen på 25-35°C. Under vintermånaden januari är medeltemperaturen 10-20°C.

Vädret i Sahara är extremt. Den torra luften i kombination på bristen av växtlighet medför stora temperaturskillnader mellan dag och natt. Ibland på sommaren kan medeltemperaturen nå över 50°C, medan kalla vinternätter kan innebära minusgrader.

Heta häftiga sandstormar hör till vardagen.
 

Vad är en öken?

En öken är ett område med väldigt lite nederbörd och hög avdunstning som medför att växtlighet saknas eller förekommer sparsamt.

Det finns fyra huvudtyper av öknar om man delar in dem efter markens struktur: sandöknar, klippöknar, stenöknar och grusöknar. De vanligaste sorterna är klippöknar och grusöknar - sandöknar är inte är så vanliga.

Det finns även köldöknar (eller polaröknar) på Antarktis och de nordligaste delarna av Arktis. Här råder permafrost varför öknarna utgörs av snöfält och glaciärer som smälter obetydlig under sommaren.

De torraste delarna av jordklotet ligger vid vändkretsarna på båda sidorna av ekvatorn. Här finns de flesta av jordens varma öknar. I en varm öken är temperaturen hög, samtidigt som nederbörden är mycket låg. Det råder också stora temperaturskillnader mellan natt och dag.

I en varm öken är avdunstningen större än nederbörden. Men i varma öknar finns i regel även oaser - fruktbara områden med både vatten och växtlighet. Läs mer om öknar >
 


LÄS MER: Lätta fakta om öknar

ANNONS

ANNONS

Visste du att:

  • Sandstormar är ökenfararens värsta fiende. Den största ökenkatastrofen som finns beskriven inträffade 1805. Då försvann en karavan med 2000 man och 1800 kameler i södra Sahara.
  • Saharas största oas är hela 800 kilometer lång.
  • Dagens Sahara är bara ett par tusen år gammal. Under den senaste istiden hade Sahara ett betydligt fuktigare klimat liknande det som idag finns i Östafrika.
     

Uppgifter och frågor

Frågor till texten:

  1. Var ligger Sahara?
     
  2. Hur stort är Sahara?
     
  3. Nämn fakta om bergen i Sahara.
     
  4. Nämn några fakta om sanddynerna.
     
  5. Vad utgörs Sahara av förutom sandöken?
     
  6. På vilket sätt är vädret i Sahara extremt?
     

 

Text: Robert de Vries (red) och Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare

Beduiner-Sahara

Senast uppdaterad: 3 augusti 2023
Publicerad: 16 november 2017

ANNONS

ANNONS

Liknande filmer och poddradio

Liknande artiklar

SO-rummet bok
L

Lätta fakta om havet och kusten

Ungefär 70 procent av jordklotets yta täcks av hav. Haven hänger ihop med varandra men är ändå...

SO-rummet bok
L

Lätta fakta om älvar

I Sverige kallas de stora floderna för älvar. De börjar som små bäckar som rinner samman och blir...

SO-rummet bok
L

Lätta fakta om sjöar

Sverige är ett land som är rikt på sjöar. Det finns ungefär 100 000 sjöar i Sverige, stora och små...

SO-rummet bok
L

Lätta fakta om Sveriges skog

Mer än halva Sverige är täckt av skog. Så har det inte alltid varit. Under långa perioder har...

SO-rummet bok
L

Lätta fakta om fjällen

Ett berg kallas för fjäll om det inte växer träd längst upp. Det är för kallt för att det ska växa...

SO-rummet bok
M

Vattenkvarnar och vattenhjul

Vattenhjulet drivs runt av strömmande vatten. Genom att sätta en axel på hjulet kan den roterande...

ANNONS

ANNONS

Ämneskategorier

Tchads geografi

Här hittar du texter och annat faktamaterial som fokuserar på Tchads geografi ur olika perspektiv.

Tunisiens geografi

Fördjupa dig i Tunisiens geografi. Här hittar du texter och faktamaterial som behandlar landets geografi ur olika...

Västsaharas geografi

Här hittar du texter och annat faktamaterial som fokuserar på Västsaharas geografi ur olika perspektiv.

Växtlighet och vatten

Naturgeografi handlar om jordens olika landformer och de processer som påverkar dem. Här hittar du bland annat material...

Algeriets geografi

Fördjupa dig i Algeriets geografi. Här hittar du texter och faktamaterial som behandlar landets geografi ur olika...

Egyptens geografi

Fördjupa dig i Egyptens geografi. Här hittar du texter och faktamaterial som behandlar landets geografi ur olika...

Libyens geografi

Fördjupa dig i Libyens geografi. Här hittar du texter och faktamaterial som behandlar landets geografi ur olika...

Malis geografi

Här hittar du texter och annat faktamaterial som fokuserar på Malis geografi ur olika perspektiv.

Marockos geografi

Här hittar du texter och annat faktamaterial som fokuserar på Marockos geografi ur olika perspektiv.

Mauretaniens geografi

Fördjupa dig i Mauretaniens geografi. Här hittar du texter och faktamaterial som behandlar landets geografi ur olika...

Nigers geografi

Här hittar du texter och annat faktamaterial som fokuserar på Nigers geografi ur olika perspektiv.

Sudans geografi

Fördjupa dig i Sudans geografi. Här hittar du texter och faktamaterial som behandlar landets geografi ur olika...

Relaterade taggar

Liknande Podcasts

SO-rummet podcast icon
L

Allemansrätten

av: Mattias Axelsson
2022-11-16

I Regeringsformen, som är en av de fyra svenska grundlagarna, står det att ”alla ska ha tillgång till naturen enligt allemansrätten”.

+ Lyssna

SO-rummet podcast icon
M

Vad är biologisk mångfald?

av: Mattias Axelsson
2021-05-17

I veckans avsnitt, som görs på uppdrag av Naturskyddsföreningen i samarbete med SO-rummet pratar vi med Erik Hansson (naturjournalist) om biologisk mångfald och biologiska mångfaldens dag som infaller 22 maj.

+ Lyssna