L

Halloween - en fest i höstmörkret

Bus eller godis? Så kan det låta om det står några utklädda små eller större barn utanför din dörr vid den här tiden på året. Att tända ljus i urgröpta läskiga oranga pumpor och att pynta våra hem med spöklika föremål är en ganska ny företeelse för oss svenskar till skillnad mot i den anglosaxiska världen där halloweenfirandet har ålderdomliga rötter.
Bild:

Halloween är mest känt i USA, men har sedan mitten av 1990-talet börjat firas även i Sverige.

Halloweens ursprung

Halloween betyder alla helgons afton. Men traditionen sträcker sig tillbaka till förkristen tid och firades ursprungligen till den keltiska dödsguden Samhains ära.

För de gamla britterna, det keltiska folk som bebodde de brittiska öarna vid vår tideräknings början, var den 31 oktober också sommarens sista dag. Dagen fungerade därför som en nyårsdag och markerade sommarens slut och vinterns början. Det var dagen då naturen 'dog' och då boskapen skulle drivas hem från betesmarkerna.

I äldre tider trodde man att det var många onda väsen i farten den här natten. Druiderna (prästerna) rådde därför folk att släcka sina hushållseldar och istället tända dem igen med en särskild beskyddande eld som druiderna själva skapat. Därutöver hände det också att folk klädde sig i djurhudar för att skydda sig och skrämma iväg allt otyg som flög eller vandrade omkring den här natten.

Senare berättas även om bruket att gröpa ur kålrötter och tända eld inuti som skulle lysa hela natten. Det är därifrån vi har fått vår moderna sed med att tända ljus i oranga dödskalleliknande pumpor.

Bild:

Halloween utgör ett bra exempel på hur en folkfest med uråldriga anor kan anpassas till moderna samhällsförhållanden.

Under 1840-talet spreds de gamla keltiska sederna till USA i samband med de irländska immigranternas ankomst till landet. I USA fanns det vid den här tiden många andra inhemska hösttraditioner i form av bland annat skördefester och det kristna allhelgonafirandet. De amerikanska traditionerna blandas med tiden med de irländska varefter halloweenfirandet utformades till vad det är idag.

Firandet i USA

Under 1900-talet utvecklades halloweenfirandet i USA till en omtyckt barn- och ungdomstradition som senare även blev populär bland vuxna. Man började klä ut sig till prinsessor, prinsar, kändisar, spöken, skelett och olika mytiska varelser. Barn och ungdomar går runt i grannskapet och tigger godis genom att säga ”trick or treat”, som på svenska betyder ungefär ”bus eller godis”. Om man inte får något godis så utförs ibland ett bus, som till exempel kan vara att kasta tomater på dörren…

Halloween är en stor fest i USA. Till högtiden dekorerar amerikanerna sina hus med urgröpta pumpor, ballonger och en massa andra saker med halloweentema.

Firandet i Sverige

Halloween är ett modernt fenomen i Sverige och lanserades i mitten av 1990-talet i den svenska detaljhandeln. Idag omsätter den svenska handeln en miljard om året på försäljning av halloweenprodukter!

Bild:

Halloweenfirandet i Sverige är mer inriktat mot skräck än vad det är i USA.

Skräcktemat är det som är gällande i vårt land när man ska fira halloween och skräckmasker i alla dess slag kan hittas i de flesta affärer under oktober månad.

Till skillnad från USA där halloween alltid firas den 31 oktober, så råder det i Sverige - där högtiden är ny - fortfarande olika uppfattningar om när halloween bör firas. Det som ställer till det är att alla helgons dag är rörlig enligt den svenska almanackan och infaller den första lördagen mellan den 31 oktober och 6 november. Fredagen före denna helgdag har därför i allt högre grad kommit att bli tidpunkten för halloweenfirandet i Sverige. Men många väljer ändå att följa de anglosaxiska traditionerna där halloween alltid firas den 31 oktober. Halloweenfester kan därmed förekomma lite när som helst i slutet av oktober eller början av november.

Likheterna mellan USA:s och Sveriges halloweenfirande är ganska stora. Men i Sverige har man ett mer utvecklat skräcktema. I USA är det inte de läskiga figurerna som dominerar valet av halloweenkostym. Där är det istället mer vanligt att klä ut sig till rockstjärna, filmskådis, politiker, sportstjärna, seriefigur, fe och andra mindre skräckinjagande varelser.

Visste du att:

  • Halloween är en omskrivning av allhallow´s even som betyder "alla helgons afton". I Sverige inträffar alla helgons afton - halloween -  dagen före alla helgons dag som är en lite mer allvarsam kristen högtid då man i Sverige bland annat tänder ljus för de döda på landets kyrkogårdar.
  • Efter julfirandet kommer halloween som den mest kommersiella dagen i USA.
  • 86% av amerikanarna dekorerar sina hus till högtiden.
  • I Sverige är halloween en omstridd högtid. Många anser att man vanärar de döda medan andra tycker att högtiden kan vara pedagogisk för barn då de lär sig att prata om döden.
     

Lyssna på podcasten I FOKUS om Alla helgons dag och halloween >
 

Litteratur:
Jan-Öjvind Swahn, Svenska traditioner, Ordalaget Bokförlag, 2010
Gillis Herlitz, Mors dag och eid-il-fitr - och några andra svenska festseder, Uppsala Publishing House, 2006
Bra Böckers Lexikon 2000, Bokförlaget Bra Böcker AB, 1996

 

Text: Susanne Svendstad och Robert de Vries (red.)
 

Uppdaterad: 18 oktober 2017
Publicerad: 25 oktober 2012