Jordens istider

Om ca 20 000 - 40 000 år bildas ett tusen meter tjockt istäcke i den skandinaviska fjällkedjan. Det är starten på en ny istid som kommer att drabba Norden hårt. När istäcket är som störst når det långt ner i Europa. Ovanpå vad som en gång var Stockholm är isen 2,5 kilometer tjock.
L

Ungefär så här kommer jorden att se ut om vid nästa istid.

Kalla perioder i vår historia

Hur många istider vi har haft är osäkert, men forskarna anser nu att det är betydligt fler än de fyra som länge varit det vanliga svaret.

Om vi tittar på hur klimatet har varit under de senaste 800 åren så finns det regelbundna toppar med både varmare och kallare väder än vad vi har idag.

Slutet av 1600-talet var en av de kallaste perioderna sedan istiden. Isen omslöt då hela Island och halvvägs till Färöarna.

Mot slutet av 1700-talet var somrarna extremt varma. 1820-1840 var åter en mycket kall period. En ny kallperiod inleddes därtill under 1940-talet, vilket ställde till det ytterligare för många människor under andra världskriget.

ANNONS

ANNONS

Visste du att...

Under den senaste istiden fanns det mammutar i Sverige. 24 skelett har hittats, däribland ett i centrala Stockholm.

Men dessa variationer mellan kalla och varma perioder är någonting annat än istiderna.

Orsaker till att det blir istider

Analyser av borrkärnor från havsbotten visar att istiderna varit regelbundet återkommande 750 000 år bakåt i tiden.

Det finns flera orsaker till dessa variationer i klimatet. Jordens bana runt solen förändras från att vara oval till nästan rund i cykler på 100 000 år. För närvarande är den nästan rund vilket innebär att skillnaden i solinstrålning är liten under året. Dessutom varierar jordaxelns lutning vilket påverkar klimatet. När effekterna av dessa faktorer sammanfaller blir det ett kyligare klimat.

En ny istid kommer inte att störta sig över oss. Isen kommer långsamt krypande år från år. Istäcket kommer att dra sig tillbaka under sommaren och rycka fram nästa vinter igen, ett steg längre söderut än vintern före.

Karta som visar istäckets utbredning på norra halvklotet under den senaste istiden och idag.

Nästa istid blir en katastrof för mänskligheten

Ismassorna kommer att svälla till 3-4 kilometers tjocklek, vilket kommer att pressa jordskorpan hundratals meter ner. Det som en gång varit Sverige kommer att ligga begravt under isen i tiotusentals år, kanske längre.

Eftersom isen kommer att sträcka sig långt ner i Europa kommer stora delar av framtidens befolkning att tvingas att flytta söderut. Folken från norr skulle bli ett nomadfolk utan land.

LÄS MER: Istider

LÄS MER: Klimatförändringar genom historien

LÄS MER: Naturkatastrofer, miljöhot och samhällets sårbarhet

LÄS MER: Tre sätt att se på tid: Om jordens, människans och civilisationernas historia

ANNONS

ANNONS

Istider och mellanistider

Istider och mellanistider (glacialer och interglacialer) varierar i takten med regelbundenheter i jordens omloppsbana och jordaxelns lutning (s.k. Milankovich-cyklerna). Dessa går att räkna med bra precision både bakåt och framåt i tiden. Regelbundenheterna har olika perioder, drygt 20 000 år, drygt 40 000 år, ca 100 000 år och det finns också en period på ca 400 000 år.

Den sammanlagda effekten på inkommande solstrålningens mängd och fördelning påverkas av i vilka faser de olika cyklerna är samtidigt.

Det verkar som att nästa istid ligger någonstans mellan 20 000 och 40 000 fram i tiden, baserat på beräknade cykler.

Även "historiskt" kan man konstatera att den mellanistiden från de senaste 1 000 000 åren som hade samma kombination av de olika cyklerna (som vår nuvarande mellanistid) och inträffade ca 400 000 år sedan, varade i nästan 30 000 år. Vår nuvarande mellanistid har hittills bara varat i drygt 10 000.

En bestående global uppvärmning kan dessutom leda till en viss fördröjning (förutsatt att inte Golfströmmen ändras, red.anm.).

Faktarutan är skriven av Markku Rummukainen, professor i klimatologi vid Lunds universitet.

Uppgifter och frågor

  1. Hur många istider har vi drabbats av?
     
  2. Nämn några kalla perioder i världshistorien.
     
  3. Nämn några orsaker till att det blir kallare.
     
  4. Hur påverkar en istid jordskorpan och Sverige?
     
  5. Hur kommer istiden att påverka människorna?

 

Text: Carsten Ryytty, SO-lärare och författare

Senast uppdaterad: 18 september 2021
Publicerad: 18 februari 2014

ANNONS

ANNONS

Liknande filmer och poddradio

ANNONS

Liknande artiklar

L

Lätta fakta om Alperna

Alperna är Europas största och högsta bergskedja. Alperna sträcker sig i en 1 200 km lång båge från...

L

Tre sätt att se på tid: Om jordens, människans och civilisationernas historia

Forskarna uppskattar att jorden skapades för omkring 4 600 miljoner år sedan. Det är en tidsrymd...

SO-rummet bok
M

De tidiga upptäckarna 1: Elden låter människan erövra världen

Det krävdes flera värdefulla framsteg och uppfinningar innan människan kunde göra sig till härskare...

M

Naturens rättigheter

Vi människor har rättigheter. De är till för att skydda oss och för att vi ska kunna leva bra liv....

ANNONS

Ämneskategorier

Människans förhistoria och stenåldern

Människans allra tidigaste historia. Stenåldern brukar delas in i två perioder: äldre stenåldern (ca 40 000-10 000 f.Kr...

Klimat

Om skillnaden mellan väder och klimat, jordens klimatzoner, olika naturliga faktorer som påverkar klimatet samt...

Växtlighet och vatten

Naturgeografi handlar om jordens olika landformer och de processer som påverkar dem. Här hittar du bland annat material...

Jordens inre och yttre krafter

Jordens inre och yttre krafter omformar hela tiden jordens yta. De inre krafterna utgörs främst av vulkaner och...

Relaterade taggar

Klimatförändringar genom historien

Klimatet förändras ständigt. Vissa perioder är kallare, såsom istider, medan andra är varmare. Så...

Istider

Istider är geologiska perioder i jordens historia då stora delar av kontinenternas yta varit täckta...