L

Marie Antoinette mötte döden i giljotinen

Bild:

Marie Antoinette, ca 1790. Målning gjord av Alexander Kucharsky.

Änkan Capet får sin dödsdom

År 1793
Juryn har dragit sig tillbaka för att överlägga. I mer än en timme är ledamöterna borta, vilket anses vara länge för den revolutionära domstolen som annars är känd för att utfärda dödsdomar lika snabbt som lätt. Kanske är juryn oenig? Kanske finns det ändå en chans att den före detta drottningen ska kunna undkomma med livet i behåll?

Men inte. Snart är männen som håller hennes liv i sina händer tillbaka, och kvinnan som i Frankrike alltid kallats Marie Antoinette men som nu, efter sin make kungens död, enbart tilltalas som ”änkan Capet”, förklaras vara skyldig till högförräderi. Dödsdomen ska verkställas omedelbart.

Enligt ett vittne tycks hon i det ögonblicket bli ”som utplånad av överraskning”.

Användbara begrepp

Marie Antoinette (1755-1793): Frankrikes drottning

Ludvig XVI (1754-1793): Frankrikes kung

Revolution: En snabb eller djupgående förändring, en fullständig omformning av ett lands politiska, ekonomiska och/eller sociala system.

Aristokrati: Det översta och mäktigaste sociala samhällsskiktet (överklass/adel). Läs mer >

Privilegier: Företrädesrätt, särskilda förmåner, fördelar

Domen blev en chock

In i det sista hade hon uppenbarligen hoppats på att bli räddad, trots att det för de flesta var uppenbart att rättegången var förutbestämd att sluta precis så här. Kanske hade hon under sitt framträdande i rätten känt att hon imponerat på åhörarna, genom sitt värdiga och kraftfulla uppträdande, och hoppats på att det ändå skulle ge resultat.

Kanske är det helt enkelt så att ingen människa någonsin väntar sig en dödsdom. Kanske föreställer man sig alltid, in det sista, att något mirakel ändå ska ske, något som ställer allt till rätta. Men nu står hon där inför domstolen. Rättens ordförande frågar om hon har något att tillägga. Marie Antoinette skakar tyst på huvudet.

Strax efter klockan fyra på morgonen förs hon tillbaka mot sin cell. Den före detta drottningen klagar på att hon känner sig svag, och erbjuds ett glas vatten. När hon ska gå nerför en brant spiraltrappa tar hon stöd mot en av sina fångvaktare, löjtnant de Busne. Löjtnanten tar av sig sin hatt, som tecken på respekt.

Bild:

Marie Antoinette inför revolutionsdomstolen. Bild gjord av Pierre Bouillon, 1794.

Väl inne i cellen ges hon ett stearinljus, bläck och papper. Hon skriver ett brev till sin svägerska, med förhoppningen att det ska vidarebefordras till hennes barn (vilket aldrig sker):

Denna den 16 oktober, vid klockan 4:30 på morgonen
Må Gud ha förbarmande över mig!
Mina ögon har inga mer tårar att gråta för er, mina stackars barn; farväl, farväl!
Marie Antoinette

Förberedelser inför avrättningen

Klockan sju på morgonen stiger hennes uppassare, en 25-årig kvinna vid namn Rosalie, in i cellen. Den före detta drottningen erbjuds något att äta. ”Jag behöver ingenting längre”, svarar hon. ”Allt är över för mig.”

Rosalie, och vakterna som aldrig lämnar rummet, insisterar ändå på att ge henne en skål buljong. Hon tar emot den men lyckas bara svälja några skedar.

Bild:

En i förtid åldrad och tärd Marie Antoinette avporträtterad under sin tid i fängelset. Målning gjord av Alexander Kucharsky.

Därefter förklarar man för henne att hon kommer att föras till sin död utan den svarta klänning som hon burit ända sedan hennes make kungen avrättades. En enkel vit bomullsklänning, en svart underkjol och en vit hätta är allt hon får ha på sig.

Därefter klipper Rosalie hennes hår kort i nacken, en rutin inför avrättningar i giljotinen. Marie Antoinettes hår, som tidigare varit så vackert, och som hon genom åren ägnat sådan möda åt hos Frankrikes främsta frisörer, har blivit vitt under tiden i fängelse, under de fyra år som gått sedan revolutionen år 1789.

Marie Antoinette är 37 år gammal. Ända sedan hon föddes har hon tillhört Europas aristokratiska elit, som dotter till den regerande kejsarinnan Maria Teresia av Österrike. Som 15-åring giftes hon bort med den blivande kung Ludvig XVI av Frankrike, vars fyra barn hon sedan har burit. Hon har tillhört en härskarklass som tyckt att deras privilegier varit givna av Gud, men nu har hela den världen rasat samman.

Den franska revolutionen skakar Europa

Det är den franska revolutionen som har ägt rum, en av de mest omdiskuterade och omskrivna händelserna i världshistorien. Det hela började som ett folkligt uppror, inspirerat av vackra idéer om människors lika värde. Men kaos och blodbad följde i dess spår och snart skulle pendeln slå tillbaka. Efter år av krig och oroligheter kom en av revolutionens generaler, Napoleon Bonaparte, till makten bara för att dra in Europa i ett totalt krig som till sist slutade med att den avskaffade franska monarkin återuppstod. Då skulle Marie Antoinettes rykte åtminstone i viss mån återupprättas, liksom hennes makes. Det hindrade inte att mycket av det som revolutionen trots allt stod för, och som året 1789 kom att förknippas med – folkstyre, avskaffande av gamla privilegier, sekularisering – så sakteliga kom att bli verklighet runt om i Europa. På så vis fanns ingen återvändo. Revolutionen i Frankrike visade vägen in i en ny tid.

Men allt det ligger ännu långt borta, denna oktoberdag år 1793.

Marie Antoinette förs till giljotinen

Strax före klockan elva på förmiddagen stiger bödeln Henri Sanson in i Marie Antoinettes cell. Man läser upp dödsdomen på nytt. Mot hennes protester binds hennes händer bakom ryggen och hon förs ut på borggården. Där väntar bödelns öppna kärra, dragen av två stora vita hästar. När hon närmar sig vagnen börjar hela hennes kropp skaka, våldsamt. Vakterna går med på att lossa hennes händer, så att hon kan sätta sig på huk i ett hörn av fängelsegården för att uträtta sina behov.

Sedan binds hon på nytt och stiger upp i vagnen, som sakta för henne genom Paris gator. En väldig folkmassa trängs runt omkring. Vissa skriker och förolämpar henne. Andra bara stirrar. Tidigare samma år har kungen avrättats, nu är det drottningens tur. Blodig historia skapas i Paris denna tid och nya kapitel skrivs varje dag.

Marie Antoinette har hunnit lugna sig efter utbrottet av panik på fängelsegården. Hon sitter där helt stilla, blek och mager, utan att reagera på ropen och skratten.

Framme på Place de la Révolution ser hon giljotinen som väntar. På nytt visar hon ”starka känslor”, men samlar sig snart igen. Försiktigt stiger hon ut ur vagnen och tar sina sista steg, de som leder upp på schavotten. I sista stund råkar hon trampa på bödelns fot.

”Min herre, jag ber om ursäkt, jag gjorde det inte med flit”, säger hon. Det blir hennes sista ord.

Klockan kvart över tolv på dagen faller giljotinens snedställda klinga och Marie Antoinette är död. Hennes avhuggna huvud lyfts upp och visas för den samlade folkmassan. Kvarlevorna slängs i en omärkt grav på Madeleinekyrkogården i centrala Paris.

Visste du att:

  • Marie Antoinette hade enligt vissa källor ett kärleksförhållande med den svenske greven och diplomaten Axel von Fersen. Om deras relation verkligen var fysisk är omdebatterad, men Fersen spelade en viktig roll i hennes liv från år 1783 och framåt.
  • Åtskilliga böcker om och filmatiseringar av Marie Antoinettes liv har producerats under åren. 2006 kom Sofia Coppolas långfilm Marie Antoinette med Kirsten Dunst i titelrollen.


Bild: Scen från Sofia Coppolas långfilm Marie Antoinette.

Uppgifter och frågor

  1. Vem var Marie Antoinette? Berätta om henne i några rader.
     
  2. Varför tror du Marie Antoinette dömdes till döden?
     
  3. Hur gick det till när hon blev avrättad?

 

VILL DU VETA MER? Läs Marie Antoinette av Antonia Fraser (2001).

 

Text: Magnus Västerbro, författare och journalist med inriktning på historia
Webbsida: https://www.facebook.com/vasterbro

Är du intresserad av att läsa fler spännande berättelser av författaren så rekommenderas 101 historiska händelser - en annorlunda världshistoria.
Bokens webbplats

 

 


Publicerad: 25 september 2017