L

Sveriges största sjöar: Vänern, Vättern, Mälaren och Hjälmaren

Sverige är ett mycket sjörikt land. Sjöar och andra vattendrag upptar nästan 9 procent av landets areal. Det finns ca 100 000 sjöar i Sverige, men bara 10 000 av dem är större än en kvadratkilometer.
Bild:

Sveriges fyra största sjöar.

Det exakta antalet sjöar och sjöarealen förändras ständigt på grund av bland annat landhöjningen, erosion och igenväxning.

De fyra största sjöarna representerar en fjärdedel av Sveriges totala sjöareal. Dessa är Vänern, Vättern, Mälaren och Hjälmaren.

Vänern

Vänern är med sina 5 519 km² Sveriges största insjö och Europas tredje i storlek. Bara Ladoga (17 700 km²) och Onega (9 700 km²)  i Ryssland är större än Vänern.

Vänern upptar 1,2 procent av Sveriges yta. Det motsvarar ungefär halva Skånes storlek. Sjöns medeldjup är 27 meter och största djupet ligger på 106 meter.

Det är många älvar som rinner ut i Vänern. Sjön är 140 kilometer lång och 75 kilometer bred på det bredaste stället. Klarälven som flyter genom Värmland ner till Vänern bidrar med det största vattentillflödet.

Om sjöarnas vatten

Sjöar bildas i naturliga sänkor i jordytan av det vatten som tillförs genom nederbörd direkt på sjöytan och på marken inom sjöns tillrinningsområde.

Nederbörden från tillrinningsområdet når sjön genom marken och i små eller stora vattendrag.

Vatten lämnar sjön genom avdunstning direkt från sjöytan och genom avrinning vid sjöns utlopp.

Av den nederbörd som faller direkt på sjöytan avdunstar i genomsnitt ungefär hälften.

Vänerns utlopp - Göta älv - är Sveriges största vattendrag med avseende på både medelvattenföring och dräneringsområde. Göta älv mynnar i Kattegatt.

Vänern har livlig sjöfart. Stora fartyg kan gå från Göteborg till hamnarna i Vänern. Sjöfartsleden som kallas för Trollhätte kanal har flera slussar.

Vänern står i förbindelse med Vättern och Östersjön genom Göta kanal.

I Vänern finns de vanligaste sötvattensfiskarna som gädda, abborre, gös och lake. Det finns även en del lax i Vänern.

Vättern

Vättern är den näst största insjön i Sverige. Dess yta är 1 893 km². Vättern är 130 kilometer lång och 31 kilometer bred på det bredaste stället. Vättern är en djup sjö. Medeldjupet är 40 meter och det största djupet, 128 meter, ligger mellan Visingsö (intill Gränna) och Jönköping.

Sjön har mycket klart och kallt vatten. Vättern, som är näringsfattig, är fattig vad gäller våra vanliga insjöfiskar. Men fjällsjöfiskar som röding och laxöring trivs bra i sjön. Vidare finns hornsimpa och en del kräftdjur som utgör kvarlevor från den tid då Vättern utgjorde en del av den baltiska issjön och ishavet.

Mälaren

Mälaren ligger i Svealand och är Sveriges tredje största sjö med sina 1 078 kvadratkilometer. Medeldjupet är 10 meter och det största uppmätta djupet beräknas till 70 meter.

Största tillflöden är Arbogaån, Eskilstunaån, Kolbäcksån och Fyrisån.

Mälaren var tidigare en vik av Östersjön, men isolerades under 1100-talet på grund av landhöjningen. Mälarens utlopp är Norrström i Stockholm.

Vattenkvalitén har stark förbättrats de senaste tio åren. Drygt två miljoner människor får sitt dricksvatten från Mälaren.

Fartygstrafiken till Västerås och Köping genom Hammarbyleden i Stockholm och Södertälje kanal är livlig.

Hjälmaren

Hjälmaren är Sveriges till storleken fjärde sjö med 477 kvadratkilometer. Hjälmaren är en grund sjö med ett medeldjup på endast 6,1 meter. Största djup är 22 meter.

Sjön är belägen mellan Västmanland, Södermanland och Närke.

Hjälmaren är en näringsrik slättsjö och de största tillflödena är Svartån och Kvismare kanal.

Hjälmaren förorenas av växtnäringsämnen från jordbruket och från industrin i Örebro. På 1880-talet sänktes Hjälmaren 1,9 meter och 190 kvadratkilometer torrlades.

Visste du att:

  •  Sveriges djupaste sjöar finns i de nordligaste delarna av landet. Djupast är Hornavan, med ett största djup av 228 meter.
  •  Det vanligaste sjönamnet i Sverige är Långtjärnen. Andra vanliga namn är Svarttjärnen, Stortjärnen, Aborrtjärnen och Lillsjön. Närmare 40 000 av landets sjöar är dock namnlösa.

Uppgifter och frågor

  1. Ungefär hur många sjöar finns det i Sverige?
     
  2. Ge exempel på att Vänern är en stor sjö.
     
  3. Varför finns det inte så mycket vanlig svensk insjöfisk i Vättern?
     
  4. Var ligger Mälaren?
     
  5. Vilka av sjöarna är den djupaste respektive grundaste?

 

Litteratur och webbsidor:
Bra böckers lexikon 2000, Bra böcker, 1995-1999
https://www.smhi.se/klimatdata/hydrologi/svenskt-vattenarkiv
https://www.smhi.se/kunskapsbanken/hydrologi/sveriges-sjoar-1.4221
 

Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare

Uppdaterad: 06 januari 2018
Publicerad: 05 januari 2018