Kvinnorättskämpen Emmeline Pankhurst

Fredagen den i mars 1912 kastade Emmeline Pankhurst sin första sten. Stenen kastades mot den brittiske premiärministerns bostad på Downing Street nr 10 i London. Samma dag kastades flera stenar vid Picadilly, Oxford Street och Regent Street. Stenkastarna var kvinnor som tröttnat på att bli förlöjligade i det brittiska parlamentet. Det de manliga parlamentsledamöterna skrattade åt var kvinnornas krav på rösträtt.
M

Emmeline Pankhurst talar till en folkmassa, 1913.

I England hade kampen för kvinnlig rösträtt inletts 1866 med en begäran undertecknad av 1499 kvinnor. Emmeline Pankhurst hade grundat Kvinnornas Sociala och Politiska Förbund 1903 (mer känt som suffragettrörelsen, se nedan). Men kvinnornas arbete för förändring gick trögt. Ingenting tycktes hända och kvinnornas kamp kom att förändras. "Handling. Inte ord!" blev valspråket för de brittiska kvinnorättskämparnas kampanj för rösträtt.

Ville hamna i fängelse för att få uppmärksamhet

I oktober 1905 arresterades Emmelines dotter Christabel Pankhurst och ytterligare en åsiktsfrände, Annie Kenney, efter ett bråk med en polisman. De satt i fängelse en vecka.

ANNONS

ANNONS

1906 fängslades 11 suffragetter, som de kallades efter det latinska ordet suffragium som betyder rösträtt. De tog hellre fängelsestraff istället för böter för störande demonstrationer i underhuset. Anledningen till att man valde fängelsestraff var helt enkelt att hela rättsfallen på så vis fick större uppmärksamhet i massmedia - vilket var syftet med suffragetternas "militanta" metoder.

Hungerstrejkade för att få sina röster hörda

Suffragetterna fortsatte sin kamp för uppmärksamhet. Eftersom arresteringarna blev vanligare och vanligare minskade massmediernas uppmärksamhet för kvinnokampens sak. Då började suffragetterna hungerstrejka i fängelset. Fängelseledningen bemötte detta drag med att tvångsmata dem med hjälp av slangar via näsan. Men regeringen tyckte att tvångsmatning kändes fel och utfärdade istället en lag som innebar att de hungerstrejkande tillfälligt kunde släppas för att undvika att de skulle dö i häktet. Den s.k. katt- och råttalagen medgav att polisen kunde häkta kvinnorna på nytt när de återhämtat sig.

Förklarade krig mot staten

I slutet av januari 1913 deklarerade Emmeline Pankhurst i ett tal: "Orden för denna rörelse är Krig igen. Denna eftermiddag förklarar vi gerillakrig. Det är risk för att vi förlorar förtroendet, inte bara för regeringen, utan också för den vanliga mannen. Vilket är svaret på alla dessa knep? Kampanda!"

Pankhurst arresteras
Bild: Imperial War Museums
Emmeline Pankhurst blir arresterad utanför Buckingham Palace i maj 1914 efter att ha försökt ställa krav på kungen om kvinnlig rösträtt.

Fönsterkrossningen fortsatte, byggnader sattes i brand och allmänna möten stördes.

1913 skördade kampen för kvinnornas rösträtt sitt första offer. På den klassiska galopptävlingen "the Derby" kastade sig suffragettveteranen Emily Wilding Davison i banan för att fånga tyglarna på kung George's häst och därmed stoppa loppet. Hon klarade inte sitt uppdrag utan skadades i stället dödligt av hästen. Suffragetterna hade fått sin första martyr.

ANNONS

Första världskriget ledde till kvinnlig rösträtt

1914 bröt första världskriget ut. Emmeline Pankhurst avbröt kampen tillfälligt och erbjöd istället männen att kvinnorna under kriget skulle ta deras plats på hemmaplan som fabriksarbetare, ambulansförare, busschaufförer, poliser och så vidare.

Kvinnornas enorma insatser på hemmafronten under kriget gjorde att det blev allt svårare för politikerna att förneka dem politisk jämställdhet i form av lika rösträtt. I Storbritannien infördes kvinnlig rösträtt 1918. I Sverige, där vi hade rösträttskämpar med liknande glöd som Emmeline Pankhursts, fick kvinnorna rösträtt 1921.

LÄS MER: Christabel Pankhurst och suffragetterna

LÄS MER: Kvinnlig rösträtt i Sverige - hur gick det till?

LÄS MER: Grupper utan rösträtt under 1800-talet och 1900-talet

LÄS MER: Kampen om rösträtt under slutet av 1800-talet och början av 1900-talet

LÄS MER: Rösträttsfrågan

PODCAST: Införandet av allmän och lika rösträtt

Litteratur:
Paula Bartley, Emmeline Pankhurst, Routledge, 2002
Martin Pugh, The Pankhursts, Random House, 2013
Barbera Cady, Icons of the 20th Century - 200 Men and Woman who have made a difference, Könemann Verlagsgesellschaft mbH, 1998
James Park, Icons a An A-Z guide to the people who shaped our time, Macmillan Publishing Company, 1992

 

Text: Göran Tivenius, författare och f.d. frilansmedarbetare i Sveriges Radio.
 

Senast uppdaterad: 24 november 2020
Publicerad: 24 november 2020

ANNONS

ANNONS

Liknande filmer och poddradio

ANNONS

Liknande artiklar

M

Robert Oppenheimer - atombombens fader

- Skenet från tusen solar skulle likna glansen från den Allsmäktige. Raderna från det indiska...

M

Niels Bohr - vägen till atomernas innersta

Den danske fysikern Niels Bohr var så känd att det räckte att skicka ett brev med texten Niels Bohr...

M

Farao Hatshepsut - Egyptens mäktigaste kvinna

Hon var verklig, hon levde en gång, och hon hade större makt än kanske någon kvinna i...

M

John Baird - televisionens uppfinnare

Strumpor som exploderade och rakknivar av glas som splittrades i tusentals bitar. Det var bara...

ANNONS

Ämneskategorier

Kända personer 1776-1914

Historia om några av det långa 1800-talets mest kända personer och deras levnadsöden.

Kända personer 1914-1991

Historia om några av 1900-talets kända och ökända personer och deras levnadsöden.

Kvinnohistoria och genushistoria

Kvinnohistoria handlar främst om kvinnors villkor och betydelse i historiska skeenden, med syfte att sätta in kvinnor i...

Demokratins historia

Historia om demokratins utveckling och kampen för rösträtt.

Feminism

Feminismen är en rörelse som strävar efter att göra kvinnan jämlik med mannen. Detta gäller såväl socialt, politiskt...

Relaterade taggar

Rösträttsfrågan

Rösträttsfrågan var en av de stora politiska frågorna under slutet av 1800-talet och de första...

Genus och genusperspektiv

Ordet genus är hämtat från latinet och betyder "sort" eller "släkte". Begreppet genus används för...

Berömda kvinnor

Vår historia är full av kvinnors och mäns levnadsöden. Men männen har i alla tider givits förtur...

Civil olydnad

Civil olydnad är en form av motstånd utan våld som går ut på att öppet trotsa en av myndigheterna...