Lätta fakta om Panamakanalen

1881 började fransmännen bygga Panamakanalen mellan Stilla havet och Atlanten. Men det misslyckades på grund av klimatet och arbetet avbröts. 20 000 människor omkom vid detta arbete. Först 1914 blev kanalen färdig när amerikanerna tog över arbetet.
L

Karta som visar Panamakanalens sträckning. Klicka på länken för större bild.

Ett enormt och viktigt byggprojekt

Tanken på en förbindelse mellan Atlanten och Stilla havet är gammal. Redan Hernán Cortés föreslog på 1500-talet att en kanal skulle byggas på ett lämpligt ställe.

USA var naturligtvis intresserade av att förkorta sjövägen mellan landets öst- och västkust. Det fanns både ekonomiska och militära skäl för USA att bygga en kanal som förband Atlanten med Stilla havet.

Under 1800-talet byggde USA en järnväg från kust till kust. Men då måste man göra två omlastningar.

Arbetet på Panamakanalen påbörjades i fransk regi 1881. Det var mannen bakom Suezkanalen, Ferdinand de Lesseps, som ledde arbetet. Men arbetet avbröts när Lesseps bolag gick i konkurs. Tekniska och klimatologiska problem resulterade i att projektet fick avbrytas.

ANNONS

ANNONS

Innan de Lesseps gav upp kanalprojektet hade han förlorat omkring 20 000 arbetare. Det var gula febern och malarian som tog de flesta arbetares liv.

Panamakanalen - viktig för USA

USA som ville ha en kanal av militära och ekonomiska skäl stödde en revolution i Colombia. Det resulterade i att Panama gjorde sig självständigt från Colombia 1903.

Av den nya staten Panama fick USA hyra en smal landremsa mellan de båda världshaven för all framtid. Landet Panama fick dock fullständig kontroll över kanalen år 2000.

Avgifterna för passage bestäms av Panama Canal Authority och är baserade på typ av fartyg, storlek och typ av last.

Stora problem med kanalbygget

1902 övertog amerikanska intressen det franska kanalbolaget och arbetet återupptogs. När amerikanerna tog över arbetet fortsatte dödsprocenten att stiga. Till slut upptäckte en läkare, Carlos Finlay, att moskiterna (myggor) fungerade som smittspridare av gula febern och malarian.

Efter en intensiv bekämpningskampanj mot moskiterna kunde man få ner dödssiffrorna.

Över 43 000 man var sysselsatta när kanalbygget var som intensivast. Under stora problem arbetade sig USA genom näset. Ibland kunde väldiga jordskred blockera arbetet i veckor.

En hårt trafikerad farled

Den 14 augusti 1914 öppnades kanalen. Dess längd är 58 kilometer från Christóbal i nordväst vid Atlanten till Balboa i sydöst vid Stilla havet.

Dess högsta vattennivå är 26 meter över havet. Höjdskillnaderna övervinns genom tre slussystem. Kanalens kortaste bottenbredd är 152,5 meter och dess minsta bottendjup är 13,5 meter.

Vanligen tar det 15 timmar för ett fartyg att segla genom kanalen. Panamakanalen är en mycket viktig farled. Omkring 14 000 fartyg passerar kanalen varje år.

ANNONS

ANNONS

Uppgifter och frågor

  1. Mellan vilka hav går Panamakanalen?
     
  2. Varför misslyckades fransmännen bygga Panamakanalen?
     
  3. Varför ville USA bygga en kanal?
     
  4. När blev kanalen färdig och hur många fartyg passerar kanalen?

 

Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare

Senast uppdaterad: 22 maj 2019
Publicerad: 3 april 2016

ANNONS

ANNONS

Liknande filmer och poddradio

ANNONS

Liknande artiklar

L

Lätta fakta om Nilen

Nilen är jordens näst längsta flod (efter Amazonfloden). Den är 6670 kilometer lång. Om floden var...

M

Andréexpeditionen 1897

Många expeditioner hade misslyckats ta sig till Nordpolen under 1800-talet. Flygplan fanns bara i...

M

Matindustrins utveckling - ett samspel mellan militära och civila behov

Under loppet av 1800-talet började mat konserveras i industriell skala. Det drevs fram i ett...

S

Orsakerna till kalla kriget

Precis som för de båda världskrigen - och för övrigt de flesta historiska händelser - finns en...

ANNONS

Ämneskategorier

Vetenskap, teknik och kommunikationer 1776-1914

Under det långa 1800-talet industrialiserades samhället. Vetenskap, teknik och kommunikationer genomgick en kraftig...

Sjöfart och sjökrigföring 1776-1914

Marin- och örlogshistoria i krig och fred under det långa 1800-talet. Här berättas om sjökrig, sjöslag, långväga handel...

USA:s historia

Få en helhetsbild av USA:s historia eller fördjupa dig i viktiga händelser och särdrag som utmärker vissa perioder i...

Panamas historia

Här hittar du material som behandlar Panamas historia i stora och små perspektiv.

Växtlighet och vatten

Naturgeografi handlar om jordens olika landformer och de processer som påverkar dem. Här hittar du bland annat material...

Panamas geografi

Geografi med fokus på Panama. Här hittar du texter och faktamaterial som behandlar Panamas geografi ur olika perspektiv...

Fakta om Panama

Aktuell samhällsfakta om Panama. Här hittar du en kortfattad politisk och ekonomisk bakgrund om landet samt en del...

Relaterade taggar

SO-rummet tag typ

Kommunikation och information

Här hittar du material med anknytning till spridande av information genom historien fram tills idag...

SO-rummet tag typ

Resor och transporter

Människan har varit på resande fot genom hela historien. Men det är först de senaste hundra årens...

SO-rummet tag typ

Sjöfart

Sjöfarten har i alla tider varit den mest internationella av alla näringar. Här hittar du material...