Tagg om vilda västern

Vilda västern

L

Vilda västern är en benämning på området mellan Mississippi och Kalifornien i USA under andra halvan av 1800-talet, då gränsen mellan vildmark och bebyggelse hela tiden flyttades västerut och befolkades av invandrade nybyggare från Europa. Ursprungsbefolkningen som tidigare bott i området fördrevs till s.k. reservat.

Den stora erövringen av västern startade på allvar sedan Louisianaterritoriet inköpts av Napoleon år 1803 för 15 miljoner dollar. Jägare och pälshandlare var de första som for västerut. De följdes av boskapsskötare och i sista vågen kom fattiga jordbrukare som var på jakt efter den billiga och bördiga jorden.

ANNONS

ANNONS

USA:s befolkning ökade kraftigt genom invandring från Europa, från knappt 4 miljoner 1790 till drygt 16 miljoner 1840. När invandrarna anlände till USA upptäckte de att området fram till Mississippi var upptaget. Deras framtid låg i väster. Småbrukare som var villiga att odla jorden i väster fick 130 tunnland jord gratis.

1849 upptäcktes guld i Kalifornien och det blev en enorm kapplöpning till västkusten. År 1850 fanns det 100 000 guldgrävare i Kalifornien som vaskade fram guld för 400 miljoner kronor.

Den amerikanske cowboyens storhetstid varade bara i 20 år, från 1865 till 1885. Antalet cowboys var inte fler än 40 000. Men det gick livligt till i västern. Mellan 1866 och 1900 dog 20 000 personer i strider där vapen var inblandade.

1869 byggdes en järnväg som gick från USA:s västkust till östkusten. Det innebar att utvandringen västerut fick ny fart.1890 var hela kontinenten uppodlad. Prärien hade förvandlats till ett av de största spannmålsproducerande områdena i världen. Produktionen av majs och vete tredubblades mellan år 1860 och 1895.

Guldruschen i Alaska

När lönsamheten för pälshandeln minskade var inte Alaskaområdet längre lika intressant för Ryssland. 1867 köpte USA marken för drygt 7 miljoner dollar. Tjugo år senare, i oktober 1887, anlände sjökapten William "Billy" Moore till en vik i södra Alaska strax intill gränsen till Kanada. Moore slog upp sitt tält vid en liten kulle och blev staden Skagways första invånare. Han var övertygad om att Skagway skulle bli den perfekta entrén till det kanadensiska territoriet Yukon. Yukon är ett högplatåområde med mycket svårforcerad terräng och enligt Moore rikt på mineraler som bara väntade på att hämtas upp. Han byggde sig ett timrat hus och satte igång att bygga en kaj som kunde ta emot båtar med mineraljägare och gruvarbetare.

Måndagen den 17 augusti 1896 sökte Siwash George, Skookum Jim och Tagish Charlie efter guld längs Yukons vattenvägar. Vid Rabbit Creek upptäckte de plötsligt guld som låg mellan klipphällarna "som ost på en smörgås". Blixtsnabbt spred sig ryktet i Yukon om guldfynden och området började inmutas. Vissa bearbetningsrättigheter bytte ägare snabbt. En man sålde sitt tillstånd för ett område för 800 dollar. Tre år senare värderades samma licens till 1 miljon dollar.

När förmögna guldletare anlände med båt till San Francisco 1897 vaknade resten av USA. Mängder av äventyrare bestämde sig snabbt för att ta del av rikedomarna. Sommaren 1898  hade Skagway ungefär 15 000 invånare! Det landområde som grundaren Moore ägde stals av en grupp nyanlända som styckade upp och sålde marken som tomter för bostäder. Moores eget hus kom att stå mitt i gatan i den ändrade stadsplaneringen och baxades - trots invändningar från ägaren - i väg till en annan plats.

Moralen hos skurkarna som stulit marken från stadens grundare var sannerligen inte hög. De sålde tomterna dyrt till gruvarbetare som byggde stugor där de kunde förvara sina ägodelar medan de var borta och letade guld i Yukonbergen. Men när de, ofta flera månader senare, kom tillbaka till sina hus fann de sina ägodelar utkastade och huset och tomten sålda till någon annan.

Det var svårt att upprätthålla lagen i denna svårtillgängliga del av USA, eftersom det inte fanns något ordnat samhälle. Alla var där bara av en enda anledning - att bli rika på guld. Somliga blev också rika, en del genom att hitta guld och andra genom att hålla sig i närheten av dem som hittat guldet. Ägare till hotell, barer, spelhålor och dansställen var duktiga på att tjäna pengar på guld när deras uppträdande var över för att bli bjudna på en drink vars pris kunde bli ganska högt.


LÄS MER: USA:s historia

LÄS MER: Nordamerikas ursprungsbefolkning

Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare; faktarutan är skriven av Göran Tivenius, författare och f.d. frilansmedarbetare i Sveriges Radio.

Här hittar du material om vilda västern.

Uppdaterad: 16 november 2020
Publicerad:
14 mars 2011

ANNONS

ANNONS

Artiklar om Vilda västern

SO-rummet bok
S

Amerikanska frihetskriget - gnistan som tände den franska revolutionen

av: Jan-Gunnar Rosenblad och Gundel Söderholm
2014-03-04

Franska revolutionen lade grunden till en ny historisk epok och mycket i de framtida nationella rörelserna hade sin rot i den. Men det var den amerikanska självständighetskampen som tände den franska revolutionen...

+ Läs mer

S

Intervju med Tommy Eriksson som berättar om Sitting Bull

av: Text: Tommy Eriksson intervjuad av Robert de Vries
2013-04-08

Tommy Eriksson är en populärhistorisk författare med ett tjugotal böcker bakom sig. Nu har han laddat med en stor biografi över siouxhövdingen Sitting Bull (1831-1890) – betitlad ”En dödsvind för mitt folk… Livet, komplotten, mordet”. Boken ges ut av Agerings bokförlag i april...

+ Läs mer

S

Intervju med Tommy Eriksson om Nordamerikas ursprungsbefolkning

av: Tommy Eriksson intervjuad av Robert de Vries (red)
2012-12-06

Tommy Eriksson, född 1950, är författare och specialist på Nordamerikas indianer. Hans böcker präglas av ett helhjärtat ställningstagande för indianska rättighetsfrågor. Detta "historia-underifrån-perspektiv" ger en alternativ bild av många viktiga skeenden inom amerikansk historia. I den här intervjun kan du läsa om hans författarskap och lära dig mer om de nordamerikanska indianernas historia.

+ Läs mer

M

Det stora siouxupproret

av: Tommy Eriksson
2012-08-17

Ska någon händelse fokuseras i år så är det ur den nordamerikanska ursprungsbefolkningens synvinkel 150-årsminnet av "det stora siouxupproret" i Minnesota. I den här artikeln berättar författaren Tommy Eriksson kortfattat om den dramatiska händelsen och dess följder.

+ Läs mer

S

USA - det stulna landet

av: Tommy Eriksson
2012-08-14

Vad är den nordamerikanska ursprungsbefolkningen utan sitt land? Vad är USA utan landets naturtillgångar? I den här artikeln ger författaren och indianexperten Tommy Erikssons sin syn på det amerikanska landfrågekomplexet som är själva kärnproblematiken i de vit-indianska relationerna i USA – en fråga som sällan berörs i historieskrivningen.

+ Läs mer

Podcast om Vilda västern

SO-rummet podcast icon
M

Utvandringen till USA

av: Julia, Kristoffer och Mattias
2015-11-11

Julia, Mattias och Kristoffer pratar om utvandringen till USA. Vi går igenom varför drygt 1 miljon svenskar utvandrade och vilka push- (nödår, arbetslöshet, religiöst förtryck) och pullfaktorer (propaganda, möjligheter att odla och religionsfrihet i USA) som fanns. Vilka det var som utvandrade och varför hamnade nästan alla svenskar på samma ställe?

+ Läs mer

Länkar om Vilda västern

ANNONS

ANNONS

Loading content ...
Loading content ...
Loading content ...

ANNONS

ANNONS

ANNONS