Tagg om Alexander Fleming

Alexander Fleming

L
Alexander Fleming i ett laboratorium.

Forskaren Alexander Flemings (1881-1955) upptäckt av penicillinets läkande kraft har räddat miljontals människor fån en säker död jorden runt. Fleming var son till en fattig skotsk bonde. Pappan dog tidigt varefter mamman fick ansvaret för de åtta barnen. Mamman insåg snabbt att Alexander var en begåvad pojke. Ett stipendium gav honom chansen att studera medicin i London.

När första världskriget bröt ut arbetade Fleming som militärläkare i Frankrike. Där upptäckte han att den vanligaste anledningen till sårfeber var att soldaterna sårats av kulor som gått igenom deras bakteriefyllda uniformer och tagit bakterier med sig in i kroppen.

ANNONS

ANNONS

Efter kriget återvände Fleming till St Marys sjukhus i London. När han år 1929 som vanligt höll på att odla bakterier som han skulle studera, glömde han att sätta ett lock över en odling av stafylokockbakterier när han var på väg till semester. Detta misstag skulle senare visa sig bli räddningen för miljontals människor.

När Fleming återvände till arbetet efter en veckas semester upptäckte han att mögel hade uppstått på en platta. Det intressanta var att bakterierna inte tycktes rå på möglet. En zon runt möglet var helt fritt från bakterier.

Mögelsvampen kallades penselmögel (på latin, penicillium notatum). Fleming upptäckte att penselmöglet utsöndrade en substans som dödade bakterier. Han kallade den penicillin.

Fleming skrev en uppsats om sin upptäckt, men ingen var intresserad av hans rapport. Problemet för Fleming var att få fram penicillin i tillräcklig mängd.

Det tog tio år innan man insåg penicillinets verkande kraft. Då läste två forskare hans gamla artikel och de beslöt sig för att göra om Flemings experiment. Nu gick utvecklingen i rasande takt. Först gjorde man djurförsök. Försöken visade att medlet var fantastiskt verksamt.

Andra världskriget drev på utvecklingen. Till en början var penicillinet en rent militär produkt. Men 1944 fanns det så mycket penicillin att man nu kunde börja behandla privatpersoner.

Penicillinet är fortfarande det mest kända av alla antibiotika. Penicillin används bland annat mot lunginflammation, blodförgiftning, könssjukdomar och kallbrand.

Alexander Fleming dog i en hjärtattack 1955. Han ligger begraven i S:t Paulskatedralen i London. 1945 fick han nobelpriset i medicin för sin upptäckt.

LÄS MER: Historia om läkekonst och sjukdomar

LÄS MER: Vetenskapspersoner och vetenskapshistoria


Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare
 

Här nedan hittar du material som kan relateras till Alexander Fleming.

Uppdaterad: 4 oktober 2020
Publicerad:

ANNONS

ANNONS

Länkar om Alexander Fleming

Loading content ...
Loading content ...
Loading content ...

ANNONS

ANNONS

ANNONS