Den underjordiska terrakottaarmén

Som många andra härskare genom historien ville Shi Huangdi, den förste kejsaren av Kina, ha med sig redskap, vapen, ädla stenar, kvinnor och tjänare i graven för sin fortsatta existens efter döden. Allt detta förbereddes och genomfördes mycket noggrant.
M

Shi Huangdi förfogade över en effektiv krigsmaskin som jagade skräck i fienden och släckte alla upprorstankar hos kejsarens undersåtar.

I ett historieverk från 100-talet f.Kr berättas hur det gick till:

"Så snart Förste kejsaren blev kung av Qin (246 f.Kr) påbörjades arbetena på hans gravkammare vid berget Li. När han lagt hela kejsarriket under sig (221 f.Kr), fanns det mer än 700 000 tvångsutskrivna arbetare från alla hörn av Kina där.

De grävde sig igenom tre underjordiska floder. De smälte koppar och göt ytterkistan. Hantverkare beordrades att rigga armborst som kommer att avfyra pilar mot inkräktare. Floder och hav är uppförda av kvicksilver med en mekanism som håller kvicksilvret rinnande. De fyllde gravkammaren med modeller av palats, torn och ämbetsbyggnader och med utsökta redskap och husgeråd, ädla stenar och sällsynta ting av alla de slag."

ANNONS

ANNONS

Det som skildras i berättelsen är bygget av själva graven, en stor kulle som fortfarande är nästan 50 meter hög och 1 400 meter i omkrets. Själva gravhögen har ännu inte grävts ut.
Forskare har länge tvivlat på att den fantastiska skildringen av gravens innehåll skulle kunna vara sann. Men när man på 1980-talet gjorde ett jordprov i gravhögen, uppmättes en kvicksilverhalt som var ett par tusen gånger högre än normalt. Det tyder på att historikern som skrev om graven hade goda kunskaper om gravens innehåll och uppbyggnad.

Arkeologisk sensation

Går man upp på gravhögen kan man på ett par kilometers håll se den utgrävningsplats som rymmer ett av de mest sensationella arkeologiska fynden under hela 1900-talet.

År 1974 skulle några bönder gräva en brunn, knappt ett par kilometer från gravhögen. Ur jorden stack plötsligt en brun hand med sträckta fingrar fram. Snart förstod de att handen var gjord av bränd lera (terrakotta). De hade upptäckt den första synliga delen av en 1,8 meter hög lerskulptur: en soldat med ålderdomlig utrustning.

 

schakt nr 1
Bild: Dcastor
Schakt nr 1. Soldaterna skulle bevaka kejsargraven för evig tid. Själva gravkullen är fortfarande inte utgrävd - sparad till framtida arkeologer, som kanske har ännu mer förfinad teknik än dagens vetenskapspersoner. Så kejsaren vilar ostörd.

När arkeologerna började gräva, visade sig soldaten vara en av till synes oräkneliga terrakottakrigare, som med vapen, hästar och vagnar stod uppställda till strid några meter under jordytan. Allt som allt hittade arkeologerna fyra olika schakt under jordytan. Tre av dem är fulla av soldater.

Det största schaktet, schakt nr 1, mäter 210 meter från öst till väst och 60 meter från norr till söder. Det består av elva parallella korridorer - cirka tre meter breda och tre meter höga - och innehåller mer än 3 000 fotsoldater och sex fyrspann av hästar uppställda till strid. Allt tillverkat av tung grålera.

Det verkar inte - otroligt nog - finnas två huvuden med samma ansiktsdrag. Varje huvud är ett personligt porträtt, gjord efter en människa av kött och blod.

ANNONS

ANNONS

Offensiva trupper

Soldaterna i den underjordiska armén låter oss ana vilken oerhörd slagstyrka som Shi Huangdis krigshär hade - den armé som gjorde det möjligt att skapa det första enade kejsarriket i Kina.

Ett regemente av den typ som finns i schakt nr 1 var offensivt; det anföll alltid. Täta led av fotsoldater kastade sig över fienden som en stormflod, allt medan ett störtregn av pilar spred skräck och skapade oordning bland fiendens soldater.

Pilarna kom från regementets bågskyttar och armborstskyttar, som troligen höll sig en bit från själva stridstumultet. Skyttarna var klädda i lätta bomullskläder för att få maximal rörlighet. Även för fotsoldaternas del var det viktigt med rörlighet och snabbhet. De hade därför varken sköldar eller hjälmar. Däremot hade många harnesk som skydd för överkroppen.

I schakt nr 1 finns även sex stridsvagnar. Varje vagn dras av fyra hästar och bemannas av en körsven och ett par soldater. Två av stridsvagnarna tycks ha haft speciella uppgifter. Officerarna som färdades i dem kunde beordra regementet att anfalla eller slå till reträtt genom att slå på trummor och klockor.

Terrakottasoldaterna har utan tvivel burit riktiga vapen när de placerades i schakten. Men alla schakt plundrades på vapen av upprorstrupperna efter den förste kejsarens död år 210 f.Kr. Många vapen saknas därför, men en hel del har också återfunnits. De har tillverkats av brons som dragits över med krom i en unik framställningsprocess. Fortfarande är de så vassa att man kan kapa hårstrån med deras eggar.

LÄS MER: Shi Huangdi - den grymme kejsaren

LÄS MER: Shi Huangdi - Kinas första kejsare försökte göra slut på historien

LÄS MER: Forntidens Kina

LÄS MER: Kineserna och järnet

Uppgifter och frågor

Frågor till texten:

  1. Vad var Shi Huangdis syfte med att bygga den underjordiska terrakottaarmén?
     
  2. Hur gick det till när den underjordiska terrakottaarmén upptäcktes på 1970-talet?
     
  3. Vilken särskild detalj är märklig med terrakottasoldaterna i schakt nr 1?
     
  4. Vad hände med de vapen som terrakottasoldaterna ursprungligen var beväpnade med?
     

 

Text: Peter Fowelin, SO-lärare och läromedelsförfattare

Senast uppdaterad: 3 juni 2024
Publicerad: 6 mars 2023

ANNONS

ANNONS

Liknande filmer och poddradio

Liknande artiklar

SO-rummet bok
M
Kärlekspar

Catullus

Catullus var en romersk diktare och beundrare av den grekiska kvinnliga poeten Sapfo (som vi...

SO-rummet bok
M
Sapfo

Sapfo

Sapfo är en av de mest kända lyrikerna från antikens Grekland. Hon är samtidigt den första kända...

M

Taipingupproret - när Jesus lillebror ödelade Kina

Åren 1851-1864 skakades Kina av det förödande Taipingupproret, som är en av de blodigaste...

M
Båt på en flod.

Floderna och de första stora civilisationerna

Världens första stora civilisationer uppstod i dalarna längs stora floder. Vid floderna Eufrat och...

M

Cicero - offer i blodig maktkamp om Rom

Cicero (106-43 f.Kr) var redan under sin samtid en berömd politiker med en lång politisk bana bakom...

M

Antonius och Kleopatra - kärlekshistoria med blodigt slut

Efter mordet på Caesar fick tre män i uppdrag att hämnas hans död: Caesars unge släkting Octavianus...

ANNONS

ANNONS

Ämneskategorier

Hi

Kända personer på forntiden och antiken

Historia om några av forntidens och antikens mest kända personer och deras levnadsöden.

Hi
Karta

Kinas historia

Fördjupa dig i Kinas historia. Här finns material som behandlar landets historia i små och stora drag.

Hi

Kinas fornhistoria

Kinas turbulenta äldsta historia och vägen fram till Kinas enande.

Relaterade taggar

Hi
Staty som gråter

Död och begravning

Synen på dödenDöden (det kroppsliga tillstånd från det ögonblick då livet upphör) har sedan...

Hi
Kinesiska muren

Berömda byggnadsverk

Människans kreativitet och drivkraft att bygga bestående monument har resulterat i att det finns...

Hi
Upptäckten av Tutankhamuns grav.

Arkeologi

Arkeologi handlar inte bara om skatter och berömda upptäckter kring forntida kungar och drottningar...

Hi
Kung

Kungar och kejsare

De sammansvurna som mördade Julius Caesar hade hävdat att de dödat honom för att rädda den romerska...

Hi
Kurort

Turism

Människor har rest som turister i alla tider. Men turism var inte lika vanligt förr som idag....

Hi
Forntida stridsvagn

Teknikhistoria

Mycket av människans tidiga teknik har gått ut på att göra det lättare att flytta föremål. Det kan...

Liknande Podcasts

SO-rummet podcast icon
L

Jesus död och uppståndelse

av: Juia, Mattias och Kristoffer
2017-04-12

När påsken närmar sig pratar Julia, Kristoffer och Mattias om Jesus död och uppståndelse, själva orsaken till det kristna påskfirandet.

+ Lyssna