M

Il duce - Benito Mussolini

Il duce - ledaren - Benito Mussolini drömde om att skapa ett nytt starkt italienskt imperium. När sedan Tyskland skördade framgångar i början av andra världskriget, vägrade Mussolini sitta på åskådarbänken. Men den italienska armén hade inte samma muskler och motivation som sin tyska storebror. Italiens intåg i andra världskriget blev ett fiasko och början på slutet för Mussolini.
Bild:

Mussolini inspekterar italienska trupper i Etiopien.

Uteslöts ur socialistpartiet

Benito Mussolini föddes 1883 i Italien. Pappan var smed och mamman var lärare. Benito hade också planer på att bli lärare. Pappan var en inbiten socialist och redan i unga år gick Mussolini med i ett socialistiskt parti.

1912 blev Mussolini chefredaktör för socialisttidningen Avanti. Mot slutet av 1914, när första världskriget hade börjat, skrev Mussolini en artikel där han propagerade för att Italien skulle gå in i kriget mot Tyskland och Österrike. Eftersom socialisterna i Italien motsatte sig krig uteslöts därför Mussolini ur partiet för sin artikel. En månad senare bildade Mussolini en grupp som blev grunden för det italienska fascistpartiet.

Bildade ett fascistparti

Mussolini deltog i strider under första världskriget. 1917 sårades han svårt av en handgranat och blev därefter frikallad. Han återupptog då arbetet med att bygga upp ett fascistparti och skapade en halvmilitär organisation som skulle användas för att störa politiska motståndare.

Mussolini avskydde demokratin som politisk metod och hyllade elit- och ledarprincipen. Det var många italienare som stödde fascismen. De menade att de övriga partierna var svaga och att de inte klarade av att styra Italien.

Mussolini drömde om att skapa ett nytt italienskt-romerskt imperium och göra Medelhavet till "Mare nostrum" (vårt hav).

Marschen mot Rom... och makten

Valet till parlamentet år 1921 blev en besvikelse för Mussolini. Fascistpartiet fick endast några få platser i parlamentet. Men då hände något märkligt på senhösten 1922. Mussolini ordnade en marsch mot Rom från södra Italien. I denna marsch deltog 20 000 personer, många av dem var beväpnade. Inför detta hot vek sig de övriga partierna och liberalerna gick plötsligt in i en koalition med fascisterna. Plötsligt befann sig Mussolini vid maktens topp och snart blev han Italiens diktator.

När Mussolini kom till makten gick han hårt fram mot sina politiska motståndare. Alla partier som motarbetade fascisterna förbjöds. Många politiker hamnade i fängelse eller tvingades i landsflykt.

Drömmen om ett italienskt stormaktsvälde resulterade i en invasion av Etiopien 1935.

Mussolini beseglar sitt öde

Mussolini tvekade dock att gå in i andra världskriget, men när Tyskland befann sig på höjden av sin makt 1940 anslöt sig även Italien på Tysklands sida i kriget. Då sändes italienska styrkor in i södra Frankrike. Italien försökte också lägga under sig Grekland. Anfallet inleddes den 28 oktober 1940, men det uppstod snart problem varefter Tyskland fick sända trupper till regionen för att städa upp efter Mussolinis misslyckade fälttåg.

Bild:

Mussolini strax efter att han befriats från sin fångenskap vid Gran Sasso av tyska fallskärmsjägare den 12 September 1943.

Fler bakslag följde. Mussolinis trupper i Nordafrika hade mött hårt motstånd från de brittiska kolonialtrupperna och i början av 1941 hade läget utvecklats till en militär katastrof. Hitler tvingades därför sända viktiga trupper även dit för att hjälpa sin svårhanterliga bundsförvant. Den omoderna och dåligt rustade italienska armén hade helt enkelt inte varit redo för krig när Mussolini påbörjade sin erövringspolitik i skuggan av Hitlers framgångar.

Mussolini störtas från makten

När sedan kriget i Nordafrika var avgjort och även tyskarna hade kapitulerat, vände de allierade blickarna mot Italien. Sommaren 1943 landsteg allierade styrkor på Sicilien och Mussolini tvingades avgå. Han arresterades och flyttades till ett hotell i Alperna där en tysk SS-trupp lyckades frita Mussolini. Han återinsattes som ledare i norra Italien som Tyskland behärskade.

1945 arresterades Mussolini av partisaner när han försökte fly till Schweiz. Han dömdes till döden och sköts tillsammans med sin älskarinna Clara Petacci. Med nio kulor i kroppen släpades han till det största torget i Milano och hängdes upp i fötterna sida vid sida med sin älskarinna. En ilsken folkhop stympade de två liken.

Uppgifter och frågor

  1. Vad ansåg Mussolini om demokrati? Motivera.
     
  2. Varför blev marschen mot Rom en vändpunkt för Mussolini?
     
  3. Alliansen mellan Tyskland och Italien under andra världskriget skulle visa sig bli en börda för Tyskland. Förklara varför.
     
  4. Vad hände med Mussolini efter att de allierade hade invaderat Sicilien?

 

Litteratur:
Piers Brendon, Den mörka dalen – Panorama över 1930-talet, Norstedts Förlag, 2002
Antony Beevor, Andra världskriget, Historiska Media, 2012
H.P. Willmott m.fl., Andra världskriget, Bonnier Fakta, 2012
 

Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare


Publicerad: 31 oktober 2018