År 1776 förklarade sig de 13 brittiska kolonierna i Amerika självständiga från Storbritannien. Men det dröjde ända fram till 1783 innan Storbritannien erkände de amerikanska staternas självständighet. Målning av Howard Pyle (1853-1911).
M

Amerikanska revolutionen 1776-1783

År 1775 inledde de amerikanska kolonisterna en långvarig frihetskamp mot moderlandet Storbritannien. Konflikten benämns ofta som det amerikanska frihetskriget, men händelsen i samband med den amerikanska självständighetsförklaringen 1776, var så banbrytande att den ibland även kallas för den amerikanska revolutionen. Den amerikanska kampen för självständighet var inspirerad av upplysningens liberala idéer om alla människors lika värde såväl som tankarna på frihet, maktfördelning och folkligt medbestämmande. Men det var framförallt ekonomiska faktorer som utlöste revolutionen.

Storbritannien behövde pengar efter det kostsamma sjuårskriget

Åren 1756-1763 var det krig i Nordamerika. Konflikten var en utbredning av det stora sjuårskriget som rasade i Europa mellan framförallt de båda ärkefienderna Frankrike och Storbritannien. Eftersom båda länderna hade kolonier i Nordamerika, så krigade de även där. Kriget slutade med att Storbritannien tillsammans med de amerikanska kolonisterna kastade ut fransmännen ur Amerika.

Sjuårskriget hade kostat enorma summor pengar. Därför var både Frankrike och Storbritannien nästan ruinerade efter kriget. Det var skattebetalarna som fick betala. För Storbritanniens del var det främst de amerikanska kolonisterna som skulle pumpas på pengar. De nya skatterna ledde snart till att de amerikanska kolonisterna ville bli fria från Storbritannien.

En amerikansk identitet hade växt fram

De amerikanska kolonisterna bestod vid den här tiden inte bara av utvandrade engelsmän, utan också av tyskar, irländare m.fl. Irländarna bidrog dessutom till att öka missnöjet mot Storbritannien då många av dem hade fört med sig bittra känslor från Irland mot engelsmännen som ockuperade delar av deras ö. De flesta av de engelsmän som kommit till Amerika identifierade sig heller inte längre med moderlandet. Många av dem hade djupa rötter i Amerika då deras släkt bott där i flera generationer. En amerikansk identitet hade växt fram som gjorde att större delen av kolonisterna kände sig mer som amerikaner än européer.

Storbritanniens kontroll av handeln ledde till protester

Den politiska stämningen var friare i de amerikanska kolonierna än i Storbritannien och Europa. Folket där hade mer att säga till om än i de europeiska hemländerna. Men det fanns ett allvarligt undantag, nämligen utrikeshandeln och utrikespolitiken, som sköttes helt av Storbritannien.

Storbritannien kontrollerade den amerikanska utrikeshandeln med järnhand för att kunna fylla på den brittiska statskassan. Amerikanerna fick därför bara exportera varor till Storbritannien som dessutom hade ensamrätt att importera varor till de amerikanska kolonierna.

Thomas Jefferson (höger), Benjamin Franklin (vänster) och John Adams (mitten) i full färd med att författa ett utkast om självständighetsförklaringen (Declaration of Independence). Målning gjord av Jean Leon Gerome (1863–1930).

De amerikanska kolonisterna började snart protestera genom att vägra köpa te från England. Protesterna kulminerade 1773 då amerikanerna slängde en dyr last med te överbord från några brittiska fartyg i Bostons hamn. Händelsen blev snart känd som ”the Boston Tea Party”. Den brittiska regeringen såg allvarligt på händelsen. Samtidigt började upprorsstämningen jäsa här och där i de 13 amerikanska kolonierna som låg efter östkusten.

Kolonisterna förklarar sig självständiga

År 1776 hade de amerikanska kolonisterna fått nog av Storbritannien och förklarade sig självständiga. I självständighetsförklaringen offentliggjordes att man inte längre godkände Storbritannien som förmyndare. De 13 före detta brittiska kolonierna i Amerika skulle istället hädanefter vara fria amerikanska stater. I självständighetsförklaringen ingick också en lista på de mänskliga fri- och rättigheterna.

Storbritannien slår tillbaka men förlorar

Storbritannien skeppade över soldater. Samtidigt mobiliserade amerikanerna. En snabbt tillsatt armé skapades med George Washington som överbefälhavare. Han var en gammal krigshjälte från sjuårskriget.

Under det amerikanska frihetskriget utsågs George Washington till överbefälhavare över koloniernas krigsmakt. Motivet på bilden föreställer George Washingtons övergång av floden Delaware i december 1776. De amerikanska kolonisterna vann där några strider som fått stort symboliskt värde i USA:s historia, bl.a. genom Emanuel Leutzes (1816-1868) berömda målning. Bilden här ovan är en detalj från den.

Viktiga begrepp

Revolution: En snabb eller djupgående förändring, en fullständig omformning av ett lands politiska, ekonomiska och/eller sociala system.

Koloni: En region eller bosättning som lyder under en regering i moderlandet som vanligtvis ligger i en annan världsdel.

Efter att ha fört gerillakrig i några år mot de militärt överlägsna britterna, fick amerikanerna militär hjälp från Frankrike. Efter att Frankrike gått in i kriget tvingades snart Storbritannien att kapitulera. 1783 erkände Storbritannien de amerikanska staternas självständighet.

USA blir ett föregångsland

De amerikanska staterna var fortfarande i många fall olika sinsemellan vad gäller lagar och styrelseformer. 1789 infördes därför en gemensam och sammanhållande författning (grundlag) så att alla medborgare skulle ha samma rättigheter var de än befann sig i USA. Denna författning gäller fortfarande i landet och är en av världens äldsta grundlagar som fortfarande är i bruk.

USA representerade en ny typ av stat – ett land utan statskyrka, kung eller adel. I de europeiska storstäderna och i salongerna i Paris blev USA det stora samtalsämnet.

Bild:
USA:s första flagga. Alla nya delstater som tillkommit sedan dess har fått en egen stjärna i det blå fältet. De röda och vita ränderna representerar de 13 ursprungliga amerikanska kolonierna som blev USA.

USA:s första president hette George Washington som senare även fick ge namn åt den nya huvudstaden.

I USA firar man sin nationaldag den 4:e juli eftersom det var på den dagen som självständighetsförklaringen skrevs år 1776. USA:s flagga är därtill ett beständigt minnesmärke över den amerikanska revolutionen då dess röda och vita ränder symboliserar de 13 ursprungliga staterna som gjorde sig fria fån Storbritannien.
 

Visste du att:

  • John Adams (1735-1826) och Thomas Jefferson (1743-1826) var de två viktigaste författarna bakom den amerikanska självständighetsdeklarationen. Dokumentet ratificerades (godkändes och skrevs under) av kontinentala kongressen den 4 juli 1776, då de 13 nordamerikanska kolonierna förklarade sig självständiga från Storbritannien.
  • John Adams blev senare USA:s andra president (George Washington hade varit den första) och han efterträddes vid ämbetsperiodens slut av Thomas Jefferson som blev den tredje presidenten i ordningen.
  • Det märkvärdiga är att John Adams dog vid 90 års ålder bara några timmar efter att hans patriotiske vän och efterträdare på presidentposten, Thomas Jefferson hade avlidit. Och detta hände under samma dag den 4 juli 1826, på USA:s nationaldag exakt 50 år efter den amerikanska självständighetsförklaringen.

Uppgifter och frågor

Frågor till texten:

  1. Varför kallas händelsen för den amerikanska revolutionen?
     
  2. Redogör för orsakerna bakom den amerikanska revolutionen. Varför gjorde de amerikanska kolonisterna uppror mot Storbritannien?
     
  3. Nämn några följder av den amerikanska revolutionen.
     
  4. Förklara varför den amerikanska flaggan ser ut som den gör.

Ta reda på:

  1. Vilka europeiska kolonialmakter behärskade Nordamerika före den amerikanska revolutionen?
     
  2. När grundades den första engelska kolonin i Nordamerika och vad hette den?
     
  3. Många amerikaner anser sig än idag vara patrioter. Vad menas med ordet "patriot"? Förklara ordets ursprung och betydelse.
     
  4. Förklara hur upplysningens idéer genomsyrar den amerikanska självständighetsförklaringen.
     
  5. På vilket sätt styrdes USA annorlunda än de europeiska staterna?
     
  6. Vilken var den sista staten som anslöt sig till USA och när skedde det?

Diskutera:

  1. Varför valde Storbritannien att kriga mot kolonisterna?
     
  2. Varför blev den amerikanska revolutionen en förebild på flera håll i Europa?
     
  3. Varför var det viktigt för de ursprungliga tretton staterna att ha samma valuta och en gemensam utrikespolitik?
     
  4. Det amerikanska samhället var inte rättvist för alla efter revolutionen. På vilka sätt var den amerikanska revolutionen ofullbordad?
     
  5. Lek med tanken och utgå från att de ursprungliga tretton staterna inte hade kommit överens utan istället bildat små självständiga stater. Hur tror du världen hade sett ut idag i så fall?

 

Litteratur:
Åke Holmberg, Vår världs historia – från urtid till nutid, Natur och Kultur, 1995
Kåre Tønnesson, Bra Böckers världshistoria, del 10 – Två revolutioner 1750-1815, Bokförlaget Bra Böcker, 1986
Stephen Conway, The War of American Independence 1775-83, Edward Arnold, 1995

 

Text: Robert de Vries (red.)
 

Läs mer om

Kartor

År 1775 inledde de amerikanska kolonisterna en långvarig frihetskamp mot moderlandet Storbritannien. Konflikten benämns ofta som det amerikanska frihetskriget, men händelsen i samband med den amerikanska självständighetsförklaringen 1776, var så banbrytande att den ibland även kallas för den amerikanska revolutionen. Den amerikanska kampen för självständighet var inspirerad av upplysningens liberala idéer om alla människors lika värde såväl som tankarna på frihet, maktfördelning och folkligt medbestämmande. Men det var framförallt ekonomiska faktorer som utlöste revolutionen.

Storbritannien behövde pengar efter det kostsamma sjuårskriget

Åren 1756-1763 var det krig i Nordamerika. Konflikten var en utbredning av det stora sjuårskriget som rasade i Europa mellan framförallt de båda ärkefienderna Frankrike och Storbritannien. Eftersom båda länderna hade kolonier i Nordamerika, så krigade de även där. Kriget slutade med att Storbritannien tillsammans med de amerikanska kolonisterna kastade ut fransmännen ur Amerika.

Uppdaterad: 31 augusti 2016

Annons

Artiklar om Amerikanska revolutionen

M
Mattias Axelsson
2016-03-11
En politisk revolution är en händelse eller serie av händelser som förändrar ett samhälle i grunden. Ofta får de politiska revolutionerna betydelse inte bara i sin samtid, utan de ger avtryck...
S
Jan-Gunnar Rosenblad och Gundel Söderholm
2014-03-04
Franska revolutionen lade grunden till en ny historisk epok och mycket i de framtida nationella rörelserna hade sin rot i den. Men det var den amerikanska självständighetskampen som tände den...

Länkar om Amerikanska revolutionen

Sortera efter:
          

Genomgång (24:58 min) om USA:s historia där du får veta mer om både det amerikanska frihetskriget (1775-1783) och det amerikanska inbördeskriget (1861-1865).

Spara som favorit
          

Genomgång (6:21 min) där SO-läraren Mikael Larsson lägger fram fem orsaker till den amerikanska revolutionen.

Spara som favorit
          

Genomgång (15:15 min) där historieläraren Cecilia Düringer berättar om bakgrunden till den amerikanska revolutionen.

Spara som favorit
          

Genomgång (15:49 min) där historieläraren Cecilia Düringer går igenom resten av den amerikanska revolutionen. Här berättas bl.a. om the Boston tea party, hur kolonisterna kunde segra, den amerikanska konstitutionen samt vad revolutionen ledde till.

Spara som favorit
          

Genomgång (23:44 min) där SO-läraren Lisa Sjökvist berättar om några av de stora förändringar som skedde under 1700-talet.

Spara som favorit
          

Genomgång (7:27 min) där SO-läraren Stefan Holmström på ett lättförståeligt sätt berättar om bakgrunden och orsakerna till den amerikanska revolutionen.

Spara som favorit
          

Genomgång (15:01 min) om upplysningen och den amerikanska revolutionen. Här berättas kortfattat om upplysningstidens filosofer och deras idéer som kom att påverka de politiska revolutionerna i slutet av 1700-talet. Här ges också en överblick över läget i Nordamerika under 1700-talet (en introduktion till den amerikanska revolutionen). Filmen är gjord av SO-läraren "Mik Ran".

Spara som favorit
          

Genomgång (14:50 min) om den amerikanska revolutionen. Här berättas om bakgrunden till revolutionen och händelseförloppet. Filmen är gjord av SO-läraren "Mik Ran".

Spara som favorit
          

Genomgång (14:41 min) om följderna av den amerikanska revolutionen. Här berättas om den amerikanska konstitutionen, revolutionens vinnare och förlorare samt utvecklingen i USA under 1800-talet. Filmen är gjord av SO-läraren "Mik Ran".

Spara som favorit
          

Genomgång (3:31 min) av SO-läraren Christopher Sköld som berättar kortfattat om den amerikanska revolutionen.

Spara som favorit
          

Faktatext inkl. frågor av SO-läraren Perry B om den amerikanska revolutionen. 1783 är ett viktigt årtal i den nya tidens historia. Det året slöts en fred i Paris och därmed blev de 13 brittiska kolonierna i Nordamerika självständiga, och landet USA bildades...

Spara som favorit
          

Pedagogisk genomgång (9:59 min) av gymnasieläraren Anders Larsson som ger en introduktion till det långa 1800-talets revolutioner.

Spara som favorit
          

Pedagogisk genomgång (16:46 min) av SO-läraren David Geiser som berättar om den amerikanska revolutionen - bakgrund och följder.

Spara som favorit
          

Pedagogisk genomgång (13:25 min) av SO-läraren David Geiser om den vetenskapliga revolutionen och upplysningstiden som senare är en bidragande orsak till både den amerikanska och franska revolutionen.

Spara som favorit
          

Artikel i tidningen SvD där du kan läsa om George Washington och det amerikanska frihetskriget. Den amerikanska revolutionen var en relativt idyllisk affär, jämfört med dagens krigföring. En ny biografi reviderar den gängse bilden av George Washington, som gång på gång ställde sig i skottlinjen.

Spara som favorit
          

Presentation (7:28 min) av gymnasieläraren Thomas Björkander som berättar om den amerikanska revolutionen

Spara som favorit
          

Läxhjälpsfilm (8:28 min) för högstadiet gjord av läraren Jakob Björkengren som berättar om den amerikanska revolutionen.

Spara som favorit
          

Pedagogisk Power Point-presentation (4:12 min, utan ljud) där du ges en kortfattad men allsidig genomgång av den amerikanska revolutionen. Bilderna växlar snabbt så använd paus-funktionen om du inte hinner med. Presentationen är gjord av SO-läraren Johan Eriksson.

Spara som favorit
          

Föreläsning (9:44) av SO-läraren Peter Johannesson som berättar om bakgrunden och orsaker till den amerikanska revolutionen.

Spara som favorit
          

Andra delen (11:34) av SO-läraren Peter Johannessons föreläsning om den amerikanska revolutionen. Här berättas om självständighetsförklaringen och revolutionens följder, bl.a. USA:s konstitution (grundlagar).

Spara som favorit

Sidor

Relaterade ämneskategorier

Upplysningen, även kallad upplysningstiden, var en idéhistorisk strömning i Europa under 1700-talet. Upplysningens idéer förändrade världen.

Franska revolutionen (1789-1799) ökade folkets makt och förändrade det franska och europeiska samhället.

Vapen, strider, fältslag, krigföring och krig under det långa 1800-talet.

Historia om Storbritannien (England, Skottland, Wales och Nordirland). Här finns material som behandlar Storbritanniens historia i små och stora...

Få en helhetsbild av USA:s historia eller fördjupa dig i viktiga händelser och särdrag som utmärker vissa perioder i landets historia.

Relaterade taggar