Bild:
M

USA:s geografi

Antal invånare: 316 128 839 (2013)
Huvudstad: Washington D C

Geografi

USA, som upptar en del av den nordamerikanska kontinenten, är världens till ytan fjärde största land efter Ryssland, Kanada och Kina (se karta). Från Kanada i norr till Mexiko i söder mäter USA 250 mil, medan avståndet från kust till kust är 450 mil. Topografiskt kan USA delas in i fyra

huvudområden: Atlantiska kustslätten, Appalacherna, Kontinentalbäckenet och Kordiljärerna.

Atlantiska kustslätten är ett brett låglandsområde som reser sig från havet in mot landet. Det täcker hela Atlantkusten och kusten utefter Mexikanska golfen.

Appalacherna längre västerut är en relativt låg bergskedja som går i det närmaste obruten från Kanada ned till Alabama i södra USA. Bergen är till stora delar klädda med skog. I dalarna finns betydande koltillgångar.

Kontinentalbäckenet är ett låglandsområde i centrala USA som på sitt bredaste ställe mäter 250 mil. Den väldiga arealen omfattar ett av världens största flodsystem där Mississippi-, Missouri- och Ohiofloderna ingår.

Kordiljärerna är ett system av bergskedjor i västra USA som löper i nord-sydlig riktning, parallellt med västkusten och med Klippiga bergen som den östligaste delen. Mellan bergskedjorna ligger såväl bördiga dalar som torra ökenområden.

48 av USAs 50 delstater bildar tillsammans det kontinentala USA. De två övriga delstaterna är ögruppen Hawaii i Stilla havet samt Alaska som skiljs från övriga USA av Kanada. Alaska är den till ytan största delstaten. Näst störst är Texas som är mer än 1,5 gånger så stort som Sverige.

USA brukar i geografisk bemärkelse delas in i följande sju huvudområden:

Nordöstra delstaterna

Trots att USAs ekonomiska och befolkningsmässiga tyngdpunkt förflyttats mot söder och väster finns ännu många storstäder och näringslivscentra längs norra delen av östkusten och in mot området kring de Stora sjöarna. Utrikeshandeln, som startade i de stora hamnstäderna New York, Boston, Philadelphia och Baltimore, har stor betydelse samtidigt som traditionell, tung industri ersatts av en modernare tjänstesektor. Det var i dessa städer som uttrycket ”smältdegeln” myntades för att beskriva hur olika nationaliteter och etniska grupper blandades. New Yorks skyskrapor, Detroits bilfabriker och Pittsburghs stålverk blev tidigt viktiga symboler för ett USA som lockade miljoner invandrare från Europa. Regionen har ännu en starkare europeisk prägel än andra delar av USA.

Centrala låglandet

Centrala låglandet är ett bördigt jordbruksområde som från de Stora sjöarna sträcker sig söderut och västerut över prärien ned till Texas. Här finns världens mest produktiva jordbruk som ofta drivs på mycket stora farmer. Den i särklass viktigaste produkten är majs som ger skördar som är större än den samlade produktionen av vete, ris och andra mindre betydelsefulla sädesslag. Ett stort spannmålsöverskott exporteras.

Även de storstäder som ligger i eller gränsar till regionen – som Chicago, Minneapolis och Milwaukee – har byggts upp kring slakterier, kvarnar, mejerier eller andra industrier med anknytning till jordbruket.

Sydöstra delstaterna

Sydstaterna levde även efter USAs självständighet i slutet av 1700-talet länge kvar i en kolonial ekonomi, uppbyggd kring produktion av bomull och andra råvaror som exporterades både till nordstaterna och till Europa i utbyte mot färdigtillverkade varor. Slaveriet och det förödande inbördeskriget från 1861 till 1865 (se Äldre historia) hämmade utvecklingen i södern och bidrog till en omfattande utvandring norrut.

Efter andra världskriget har dock sydstaternas ekonomi moderniserats i snabb takt. Industrier har växt fram kring nya råvaror som skog och olja. Idag finns både en rad högteknologiföretag och en växande tjänstesektor. De senaste decennierna har en betydande invandring ägt rum från övriga USA, inte minst från de nordöstra delstaterna.

Städer som Atlanta i Georgia, Charlotte i North Carolina och Houston i Texas har med sina bländande skyskrapor blivit symboler för den nya södern. Men trots alla framsteg är den genomsnittliga levnadsstandarden i de mer outvecklade delarna av södern fortfarande lägre än i norra USA.

Stora slätterna

Stora slätterna är ett platt och torrt område som startar vid den regngräns som går från norr till söder nästan mitt i USA och som sträcker sig fram till bergen i väst. Bristen på vatten i kombination med ett oberäkneligt och blåsigt klimat som växlar mellan extrem kyla och extrem hetta har inneburit stora umbäranden för jordbrukare i regionen. Länge var slätterna mest ett ogästvänligt ödeland som passerades på väg mot drömmen om bättre villkor längre västerut.

Det var först efter det att järnvägarna nådde området på 1860-talet som invandrare började söka sig dit i större skala. Indianbefolkningen trängdes bort när farmare och boskapsskötare slog sig ned på de stora slätterna. Boskapsskötare försåg de stora städerna i öst med läder och kött. En cowboykultur, delvis uppbyggd kring boskapsskötsel, tog över.

Försöken i början av 1900-talet att uppmuntra nybyggare att odla upp den torra marken mynnade dock ut i många tragedier. Felaktiga odlingsmetoder bidrog till att det tunna jordlagret mer eller mindre blåste bort.

Bergs- och ökenområdena

Jämfört med Appalacherna i öst är Klippiga bergen en ung bergskedja vars höga bergstoppar är skarpa och skrovliga. Även långt söderut kan de vara snötäckta. Fram till mitten av 1800-talet betraktades bergskedjan som närmast ogenomtränglig. När den stora guldruschen bröt ut i Kalifornien lyckades dock mängder av lycksökare ta sig över bergen på stigar upptäckta av jägare.

Idag går ett antal järnvägar och motorvägar över bergen. Samtidigt har dammanläggningar och bevattningsprojekt gett liv åt delar av regionens ökenområden. På senare tid har inflyttningen ökat kraftigt till bland andra delstaterna Nevada, Arizona, Utah och Colorado. Fortfarande finns det dock ödsliga områden och regionen är mer glest befolkad än någon annan del av USA.

Västkusten

Den västra kustremsan har mer än något annat område i USA symboliserat drömmen om ett nytt land som erbjuder frihet och chans att skapa rikedom. Men på grund av Kordiljärerna var västkusten länge isolerad från övriga USA.

Invandringen österifrån inleddes på allvar på 1840-talet och därefter ökade befolkningen snabbt. Idag är Kalifornien USAs mest folkrika delstat med nästan 37 miljoner invånare 2008.

Regionen är – delvis med hjälp av konstbevattning – en ledande producent av frukt, grönsaker och vin. Skogsbruk och fiske är viktiga näringar i de norra delarna. Men västkustens ekonomi består numera av ett stort antal sektorer varav många befinner sig i täten för en global utveckling. IT-företagen i Silicon Valley söder om San Francisco utgör en viktig koncentration av högteknologisk industri. Nöjesindustrin i Los Angeles spelar en stor roll i USAs ekonomi, inte minst genom växande export av filmer, TV-serier och musik.

De nya staterna

Alaska och Hawaii blev en del av USA först 1959. Alaska har inte mer än 686 000 invånare (2008). Oljeutvinningen har visserligen förändrat Alaskas ekonomi en del men skogsbruk, fiske och gruvnäring spelar fortfarande en dominerande roll.

Hawaii, som ligger i Stilla havet på 320 mils avstånd från västkusten, är ett turistparadis och turistnäringen är delstatens viktigaste inkomstkälla. Odling av socker, ananas och andra frukter är också viktiga inkomstkällor för befolkningen som 2008 uppgick till 1,3 miljoner invånare.

I Stilla havet och i Västindien finns flera mer eller mindre självstyrande områden som står under amerikansk administration, till exempel Puerto Rico och Amerikanska Jungfruöarna  i Västindien samt Nordmarianerna, Guam och Amerikanska Samoa i Söderhavet.

Klimat

Även om USA till största delen ligger i den tempererade zonen varierar klimatet kraftigt mellan landets olika delar.

I den nordligaste delen av Alaska råder arktisk kyla, medan klimatet är subtropiskt på Hawaii. Större delen av landet har kontinentalt klimat med heta somrar och kalla vintrar.

Det kan regna mycket på västkusten samt i östra och sydöstra USA medan de stora slätterna i centrala delen av landet ofta drabbas av torka. Ökenområdena väster om Klippiga bergen ligger helt i regnskugga. Framför allt östkusten, särskilt den södra delen, drabbas regelbundet av orkaner.

Naturtillgångar och energi

USA är rikt på vatten, skog samt mineraler och är en ledande producent av flera viktiga metaller. USA är också en av världens största producenter av råolja och har betydande naturgasfyndigheter. En växande produktion av skiffergas och skifferolja sedan början av 2010-talet bidrar till att USA är på väg att bli självförsörjande på energi.

Jordbruk

USA är världens största exportör av jordbruksprodukter. Jordbruk bedrivs på ungefär hälften av landytan. Bördiga jordar, en hög mekaniseringsgrad och utbredd stordrift har lett till stora skördar.

Industri

Amerikansk industri är mångsidig, högt utvecklad och ledande inom en lång rad områden som telekommunikationer, motorfordon, flyg, elektronik, läkemedel, bio- och nanoteknik, livsmedel och drycker samt försvars- och kemisk industri. Industrisektorn stod för omkring en femtedel av BNP några år in på 2010-talet.

Turism

USA rymmer inom sina gränser i stort sett alla tänkbara turistattraktioner, från vintersport till tropiskt badliv, från storslagna naturscenerier till myllrande världsstäder. Kultur- och nöjesutbudet är rikt i de större städerna, där också folklivet är synnerligen brokigt på grund av invandringen från hela världen.

Besök Landguiden och läs mer om USA.
Se aktuell statistik om USA och jämför med andra länder.

Text: Utdrag från Landguiden, Utrikespolitiska institutet

Läs mer om

Bild:

Antal invånare: 316 128 839 (2013)
Huvudstad: Washington D C

Geografi

USA, som upptar en del av den nordamerikanska kontinenten, är världens till ytan fjärde största land efter Ryssland, Kanada och Kina (se karta). Från Kanada i norr till Mexiko i söder mäter USA 250 mil, medan avståndet från kust till kust är 450 mil. Topografiskt kan USA delas in i fyra

Uppdaterad: 24 januari 2015

Annons

Länkar om USA:s geografi

Sortera efter:
          

Genomgång (8:56 min) där mellanstadieläraren Hedvig Francke berättar på ett lättförståeligt sätt om USA:s geografi.

Spara som favorit
          

I Landguiden hittar du massor av fakta om USA. Faktan är indelad i olika ämnesområden. I gratisversionen ges en kort överblick över det som anses viktigt. De längre avsnitten kräver inloggning. Hör efter med din skola om ni abonnerar på Landguiden. Webbplatsen drivs av Utrikespolitiska Institutet och omfattar lättillgänglig och alltid uppdaterad information om alla världens länder.

Spara som favorit
          

På Kilroy Travels webbplats hittar du en del lättsam information som berör de nordamerikanska ländernas geografi.

Spara som favorit
          

På Webbmagisterns hemsida hittar du massor med övningar inom ämnet geografi. Här kan du förbättra och testa dina kunskaper främst vad gäller landskap, länder, huvudstäder, städer, hav, bergskedjor, floder, sjöar, flaggor, m.m. De flesta övningarna går ut på att du ska pricka in rätt alternativ på olika kartor eller para ihop ett land med rätt flagga. Alla övningarna är tidsbegränsade, vilket innebär att du måste klara allt innan tiden gått ut. Hur snabb är du?

Spara som favorit
          

Amerikansk Nationalatlas där du hittar allt du behöver i kartväg om USA. I det här avsnittet finns några blindkartor (övningskartor) om USA och dess stater, städer, floder och sjöar.

Spara som favorit
          

På Globalis webbsida kan du läsa kortfattat om USA ur olika perspektiv. Här hittar du också några artiklar som behandlar konflikter och krig som USA är involverat i. Du kan läsa om USA:s engagemang i Afghanistan, Colombia och Irak. Globalis grundar sig på statistik från FN och andra internationella organisationer. Här hittar du fakta om världens länders geografi, ekonomi, historia, politik och aktuella konflikter.

Spara som favorit
          

Purposegames är en webbsida där du hittar massor av frågesport och övningar med geografiska teman. Det mesta är på engelska, men det finns även en hel del på svenska också.

Spara som favorit
          

Vetgirig.nu är en webbsida där du hittar frågesport och spel inom många geografiska teman. Här kan du t.ex. testa dina geografikunskaper med hjälp av olika blindkartor.

Spara som favorit
          

Skojspel.se är en webbsida där du bland annat kan testa dina geografikunskaper. Här kan du öva på stater i Amerika, italienska städer, länder, huvudstäder i Sydamerika, engelska städer, tyska städer och huvudstäder i Europa.

Spara som favorit
          

Artikel i Wikipedia där du kan läsa om USA ur olika perspektiv. Amerikas förenta stater, eller i förkortad form Förenta staterna (engelska: United States), på svenska vanligen kallat för USA, är en federal konstitutionell republik som består av 50 delstater och det federala distriktet District of Columbia, där huvudstaden Washington DC är placerad...

Spara som favorit
          

Albatros Travels webbsida där du bl.a. kan läsa kortfattat om USA:s geografi. Här finns pulserande metropoler som aldrig sover och nationalparker där man bara hör ljudet av frustande bisonoxar…

Kategorier:
Spara som favorit
          

Vagabond.se är en reseportal där du hittar nyheter, guider, aktuella reportage och information om olika resmål över hela världen. På webbsidan finns även ett hundratal reseguider till olika länder och städer runt om i världen.

Kategorier:
Spara som favorit
          

På webbplatsen Geografi.nu hittar du geografi- och samhällsfakta om alla Nordamerikas länder. Varje land presenteras med en faktaartikel och massor av kartor och bilder. Sajten innehåller dessutom en omfattande databas som gör det möjligt att hitta den allra minsta stad, berg eller vattendrag i varje land samt nästan alltid massor av foton från platsen i fråga.

Spara som favorit

Relaterade ämneskategorier

Få en helhetsbild av USA:s historia eller fördjupa dig i viktiga händelser och särdrag som utmärker vissa perioder i landets historia.

Aktuell samhällsfakta om USA. Här hittar du en kortfattad politisk och ekonomisk bakgrund om landet samt en del annat material med anknytning till...

Relaterade taggar