Året runt - dag för dag

20 februari
Bild:
av:
Carsten Ryytty
,
SO-lärare och författare

Den 20 februari 1962 färdades den 40-årige amerikanske överstelöjtnanten John Glenn som den förste amerikanen runt jorden i en rymdfarkost. Över 100 miljoner amerikaner satt framför TV-apparaterna och såg uppskjutningen. Glenn var inte speciellt imponerad av färden, men han insåg att världen nedanför krävde att han skulle låta sig imponeras. Därför beskrev han lyriskt de sandstormar som han såg i Saharaöknen och berättade om Himalayamassivets spetsiga toppar. Glenn ansåg att känslan av fart var inte större än när man satt i ett passagerarplan och tittade på moln som gled förbi långt under en. När Glenn kom in över Australien kunde han se ett stort ljusfält. Då passerade han staden Perth där invånarna hade stannat uppe på natten och knäppt på vartenda ljus de kom åt som en hälsning åt amerikanen som kom seglande i sin satellit. Efter tre varv runt jorden landade Glenn i sin Mercuryfarkost i Atlanten öster om Bahamas. Rymdfärden varade i fyra timmar, 56 minuter och 26 sekunder.