Bild:
M

Australiens geografi

Antal invånare: 23 130 900 (2013)
Huvudstad: Canberra

Geografi

Australien är en egen kontinent som sträcker sig över tre tidszoner. Detta världens sjätte största land har en yta som är 17 gånger större än Sveriges (se karta).

Längsta avstånd från öst till väst är 380 mil, från norr till söder 310 mil. Australien omges av Stilla havet i öster (Korall- och Tasmanhaven) och Indiska oceanen i väster. I norr skiljs landet från Asien (Indonesien och Östtimor) av Timorsjön, Arafurasjön och Torres sund. Till Australien hör ett antal öar i omgivningen. Landet bildar tillsammans med den omgivande övärlden världsdelen Oceanien.

Fastlandet har flacka kuster med få öar. Störst är Tasmanien i söder som är en egen delstat. Längs nordöstkusten sträcker sig långa korallrev som bildar Stora Barriärrevet. Geologiskt är Australien jordens äldsta kontinent och består främst av en nedvittrad urbergssköld utan större höjdskillnader. I Snowy Mountains i sydöst finns ett antal toppar som når cirka 2 000 meter över havet. De är delar av bergskedjan Great Dividing Range som löper längs hela ostkusten och fortsätter på Tasmanien. Floderna är få och vanligen uttorkade en del av året. Det enda större flodområdet är Murray-Darlingbäckenet i sydöst.

Närmare 40 procent av landet ligger i tropikerna. De centrala delarna domineras av buskstäpp. Drygt en femte­del av ytan är öken/halvöken. Låglandet i det inre ligger delvis under havsnivån. Där finns underjordiskt (artesiskt) vatten som ges till boskapen men inte duger som dricksvatten. Australiens största sjö, Eyresjön i Sydaustralien, ligger tolv meter under havsytan och saknar utlopp.

Bra odlingsmark finns i stort sett bara på de smala kust- och flod­slätterna i öster, söder, sydväst och runt Darwin i norr. Där växer också nästan all skog, längst i norr som regnskog. Kusten i norr är sumpig.

Den geografiska isoleringen har gett Australien ett säreget växt- och djurliv. Växtlivet präglas främst av eukalyptus, som växer som träd i täta skogar och på öppna savanner och som buskar av varierande höjd. Inom djurriket märks särskilt pung- och kloakdjur (känguru, koala, vombat, näbbdjur och myrpiggsvin). Speciell för Australien är vildhunden, dingon. Det finns hundratals ödlor och ormar samt två krokodilarter. Till det rika fågellivet hör den strutsliknande emun, som kan bli två meter hög.

Klimat

Australien är känt för sina många soltimmar. Australien är efter Antarktis den nederbördsfattigaste kontinenten. Torka utmärker klimatet i stora delar av landet och återkommande torrperioder skapar problem för jordbruket. På senare år anses dessa perioder ha blivit vanligare. I torkans spår har skogsbränder blivit ett stort problem. I februari 2009 omkom drygt 200 människor i delstaten Victoria i de värsta bränderna någonsin, några dessutom anlagda.

Nederbörden varierar betydligt mellan olika landsdelar. I det tropiska norra Australien förekommer häftiga slagregn och orkaner, så kallade willy-willies. I kontinentens inre råder torrt inlandsklimat med höga temperaturer. Värmerekordet är drygt 53 grader, uppmätt i delstaten Queensland, men just Queensland drabbades också i början av 2011 av omfattande översvämningar efter ovanligt häftiga regn. Vid kusten i söder och väster påminner klimatet om det vid Medelhavet. Snö förekommer endast i det sydöstra fastlandet och på Tasmanien.

Naturtillgångar

Australien är rikt på naturresurser, framför allt metaller och andra mineraler. Landet är en av världens främsta exportörer av stenkol samt en stor producent av bauxit, järnmalm, uran, guld och nickel. Därutöver är Australien en av världens ledande leverantörer av industridiamanter. Koppar, zink, bly, tenn, silver, titan, zirkonium med mera bryts också. Den tekniskt avancerade gruvindustrin sysselsätter bara någon procent av landets arbetskraft men bidrog 2012 med omkring 10 procent av BNP och svarade för nästan hälften av exportinkomsterna.

Jordbruk

Jordbruket är hårt rationaliserat och starkt exportinriktat med få anställda (omkring tre procent av all arbetskraft). Trots att jordbrukets andel av BNP idag är ringa (cirka 4 procent 2012) svarade det för närmare en femtedel av exportinkomsterna.

Industri

Australien blev ett industrisamhälle i samband med andra världskriget. Då tvingade isoleringen från omvärlden fram lokal tillverkning av en lång rad produkter som förut importerats. Tidigare hade den industri som fanns nästan uteslutande förädlat jordbruksprodukter. För att klara den utländska konkurrensen under efterkrigstiden gick staten in med tullskydd och subventioner för den inhemska industrin.

Turism

Turismen är en av Australiens största näringar. Den har också varit en av de snabbast växande sedan hotell- och transportkapaciteten under 1990-talet byggdes ut med hjälp av utländskt, då främst japanskt, kapital. Turistsektorn svarade 2012 för cirka 3 procent av bruttonationalprodukten (BNP) och sysselsatte närmare sex procent av arbetskraften. Samma år kom omkring sex miljoner turister till landet, i första hand från Nya Zeeland, Storbritannien och Kina, medan de tidigare många japanska, amerikanska och europeiska (förutom brittiska) besökarna minskat något i antal – troligen främst beroende på den globala finanskrisen. Varje år reser också tiotusentals svenskar till Australien.

Besök Landguiden och läs mer om Australien.
Se aktuell statistik om Australien och jämför med andra länder.

Text: Utdrag från Landguiden, Utrikespolitiska institutet

Läs mer om

Bild:

Antal invånare: 23 130 900 (2013)
Huvudstad: Canberra

Geografi

Australien är en egen kontinent som sträcker sig över tre tidszoner. Detta världens sjätte största land har en yta som är 17 gånger större än Sveriges (se karta).

Uppdaterad: 24 januari 2015

Annons

Länkar om Australiens geografi

Sortera efter:
          

I Landguiden hittar du massor av fakta om Australien. Faktan är indelad i olika ämnesområden. I gratisversionen ges en kort överblick över det som anses viktigt. De längre avsnitten kräver inloggning. Hör efter med din skola om ni abonnerar på Landguiden. Webbplatsen drivs av Utrikespolitiska Institutet och omfattar lättillgänglig och alltid uppdaterad information om alla världens länder.

Spara som favorit
          

På Kilroy Travels webbplats hittar du en del lättsam information som berör Oceanien och dess länders geografi.

Spara som favorit
          

På Webbmagisterns hemsida hittar du massor med övningar inom ämnet geografi. Här kan du förbättra och testa dina kunskaper främst vad gäller landskap, länder, huvudstäder, städer, hav, bergskedjor, floder, sjöar, flaggor, m.m. De flesta övningarna går ut på att du ska pricka in rätt alternativ på olika kartor eller para ihop ett land med rätt flagga. Alla övningarna är tidsbegränsade, vilket innebär att du måste klara allt innan tiden gått ut. Hur snabb är du?

Spara som favorit
          

Artikel i Wikipedia där du kan läsa om Australien ur olika perspektiv. Australien, officiellt Australiska statsförbundet eller Samväldet Australien (engelska: Commonwealth of Australia), är ett land på södra halvklotet bestående av fastlandet kontinenten Australien, ön Tasmanien samt ett antal mindre öar i Indiska oceanen och Stilla havet...

Spara som favorit
          

Sveriges ambassads landfakta om Australien. Här kan du läsa kortfattat om landets geografi, samhälle, politik, historia m.m.

Spara som favorit
          

Reseguide till Australien där du hittar allt från fakta om Australien till reseskildringar och inspiration.

Kategorier:
Spara som favorit
          

Vagabond.se är en reseportal där du hittar nyheter, guider, aktuella reportage och information om olika resmål över hela världen. På webbsidan finns även ett hundratal reseguider till olika länder och städer runt om i världen.

Kategorier:
Spara som favorit
          

Albatros Travels webbsida där du bl.a. kan läsa kortfattat om Australiens geografi. Avstånden i Australien är enorma. Landet är det sjätte största i världen, och är inte bara ett land utan samtidigt en hel kontinent...

Kategorier:
Spara som favorit
          

På webbplatsen Geografi.nu hittar du geografi- och samhällsfakta om alla Oceaniens länder. Varje land presenteras med en faktaartikel och massor av kartor och bilder. Sajten innehåller dessutom en omfattande databas som gör det möjligt att hitta den allra minsta stad, berg eller vattendrag i varje land samt nästan alltid massor av foton från platsen i fråga.

Spara som favorit

Relaterade ämneskategorier

Aktuell samhällsfakta om Australien. Här hittar du en kortfattad politisk och ekonomisk bakgrund om landet samt en del annat material med...

Historia om Australien. Här hittar du material som behandlar landets historia i stora och små perspektiv.