Medeltiden var en relativt fredlig period i historien, även om det förekom många uppror och krig. Detalj från en illustration i Codex Manesse (1305-1340).

Medeltiden

Med medeltiden avses perioden från antikens slut till renässansens början, ungefär från 500 e.Kr till 1500 e.Kr (men Nordens medeltid räknas från ca 1050 till 1520). Begreppet medeltid är en efterkonstruktion liksom alla andra namn på historiens epoker.

Uttrycket ”medeltid” skapades av människor som levde under slutet av 1400-talet och på 1500-talet vilket var en epok som ibland kallas för renässansen som betyder "pånyttfödelse". Under renässansen ansåg man sig ha återupptäckt antikens storhet och betraktade därför sin egen tid som en ny kulturell blomstringsperiod. Perioden mellan antikens slut fram till sin egen tid kom därför att ses som en slags mellantid, som med äldre svensk översättning har blivit ”medeltid”.

Medeltiden var ingen mörk period

Medeltiden var ingen dyster och händelselös ”mellanepok” i det mänskliga framåtskridandets historia. Istället var det en period då grunderna för vårt moderna samhälle lades. Medeltiden var en intensiv expansionsperiod, både materiellt och andligt.

Under medeltiden utvecklades jordbruket i takt med att nya jordbruksmetoder och uppfinningar togs i bruk. Även vattenkraften utnyttjades mer än tidigare med hjälp av kvarnmaskiner och mekaniska hammare.

Utvecklingen gällde även det kulturella. I de många klostren runt om i Europa översattes kända filosofiska verk, och på läroanstalter och universitet diskuterades religion och filosofi vid sidan av praktiska vetenskapliga experiment.

Landsbygd och städer

Det medeltida samhället baserades på jordbruk. I Europa var nio tiondelar av befolkningen bönder medan de resterande livnärde sig på jordbrukets produkter.

Under den senare delen av medeltiden ökade produktionen inom jordbruket vilket medförde att folkmängden ökade. Runt hela Europa växte det fram städer, varav många hade stora katedraler och universitet.

De europeiska städerna var ganska små jämfört med många storstäder i andra världskulturer vid den här tiden, men de europeiska städerna var å andra sidan desto fler.

Ökad handel i slutet av medeltiden

I slutet av medeltiden ökade handeln i både omfattning och geografisk utsträckning samtidigt som organiseringen av handeln genomgick en betydande utveckling. Några orsaker till detta var folkökningen och den allt mer specialiserade produktionen av varor som ägde rum på många håll. Detta kom också att bidra till en allt mer omfattande inflyttning till städerna som ökade i storlek i Europa.

Kyrkan och religionen styrde människornas liv på medeltiden

Kyrkan och den katolska kristendomen hade ett enormt inflytande över medeltidens människor vilket i mångt och mycket formade deras liv och sätt att tänka.

I det medeltida samhället var det prästerna som ansvarade för att befolkningen vårdade och stärkte sin kristna tro och respekt inför överhögheten. Prästernas inkomst togs från allmogen som var ålagda att betala en tiondel av sin inkomst i skatt till kyrkan. Kyrkan var därför en mäktig maktfaktor i hela Europa under medeltiden och ägde mycket mark.

Under tiden fram till reformationen i Nordeuropa var kyrkan avskild från staten och fungerade som en egen organisation med påven i Rom som ledare. Påven räknades i stort sett som Guds ställföreträdare på jorden och hade oinskränkt makt över allt det andliga.

Kyrkans lära gick ut på att livet på jorden endast utgjorde ett förspel till det kommande eviga livet efter döden. För att bli garanterad en plats i paradiset var man därför tvungen att leva enligt kyrkans regler. De som inte skötte sig blev förpassade till helvetet. Kyrkan kunde också hota med bannlysning, vilket innebar att man blev utesluten ur kyrkan och därmed dömd till ett evigt liv i helvetet. Eftersom den kristna läran betonar betydelsen av att förlåta sin nästa, så fanns det också en ”bakdörr” till himlen – skärselden. I skärselden kunde de som begått mildare synder grillas tills de sonat sina gärningar varefter de kunde släppas in i paradiset.

Under slutet av medeltiden var kristendomen, vid sidan av islam, tidens mest snabbväxande religion och fungerade som den sammanhållande länken i den europeiska civilisationen. Men samtidigt bar den också frön till splittring i form av olika kättarrörelser och en gryende protestantism.

Uppgifter och frågor

Frågor till texten:

  1. Varför kallas epoken 500 e.Kr - 1500 e.Kr för medeltiden?
     
  2. Ge några exempel på att teknik och vetenskap gick framåt även under medeltiden.
     
  3. Det medeltida samhället i Europa genomsyrades av kristendomens idéer. Förklara varför.

Ta reda på:

  1. Blicka ut över världen och beskriv några kulturer i andra världsdelar som var samtida med Europas medeltid (500-1500).
     
  2. Varför utbröt det många småkrig i Europa när romarriket var försvunnet?

Diskutera:

  1. Historien är indelad i olika epoker för att förenkla för oss som studerar historia. Tidsperioderna stenåldern, bronsåldern och järnåldern har t.ex. fått sina namn efter några material som användes under epoken. Försök komma på något lämpligt namn för vår egen tidsålder som framtidens historiker skulle kunna använda sig av.
     
  2. Varför är intresset för medeltiden så stort i Sverige idag?
     
  3. Vilken är din favoritepok i historien? Motivera.
     
  4. Hur framställs medeltiden i filmer och tv-serier?
     

Obs! I avsnittet Medeltidens huvudlinjer hittar du mer fakta och frågor som behandlar medeltiden på ett övergripande sätt.

 

Litteratur:
Åke Holmberg, Vår världs historia – från urtid till nutid, Natur och Kultur, 1995
Gunnar Eriksson & Tore Frängsmyr, Idéhistoriens huvudlinjer, Wahlström & Widstrand, 1995
Ronny Ambjörnsson,
Europas idéhistoria - Medeltiden, Tankens pilgrimer, Natur och Kultur, 2010
Jakob Christensson (red), Medeltiden - Signums svenska kulturhistoria 1, Signum, 2004

Text: Robert de Vries (red.)
Faktagranskad av: Lin Annerbäck, antikvarie på Stockholms Medeltidsmuseum
 

Kartor

Med medeltiden avses perioden från antikens slut till renässansens början, ungefär från 500 e.Kr till 1500 e.Kr (men Nordens medeltid räknas från ca 1050 till 1520). Begreppet medeltid är en efterkonstruktion liksom alla andra namn på historiens epoker.

Uttrycket ”medeltid” skapades av människor som levde under slutet av 1400-talet och på 1500-talet vilket var en epok som ibland kallas för renässansen som betyder "pånyttfödelse". Under renässansen ansåg man sig ha återupptäckt antikens storhet och betraktade därför sin egen tid som en ny kulturell blomstringsperiod. Perioden mellan antikens slut fram till sin egen tid kom därför att ses som en slags mellantid, som med äldre svensk översättning har blivit ”medeltid”.

Uppdaterad: 26 mars 2016

Annons

Underkategorier till Medeltiden

Medeltidens huvuddrag i form av utmärkande tidstypiska företeelser och viktiga händelser (500-1500).

Vikingatiden (800-1050) var en period i Nordens historia då nordbor, ofta kallade vikingar, begav sig ut på långa sjöfärder för att plundra, driva handel och kolonisera nya områden.

Kristendomens, kyrkans och klostrens roll i medeltidens Europa. Under medeltiden dominerade kyrkan och kristendomen människornas liv.

Feodalismen var ett medeltida system av skyldigheter och rättigheter mellan samhällets medlemmar.

Livet som riddare, riddarväsendet och de mest kända riddarordnarna under medeltiden. Här berättas om Tempelherreorden, Johanniterorden och Tyska orden.

De medeltida korstågen (1096-1291) innefattar de krig som skulle befria Jerusalem och andra platser i det Heliga landet från muslimerna.

Digerdöden (ca 1350) var en medeltida pandemi av böldpest och lungpest som dödade omkring en tredjedel av Europas befolkning.

Vardagsliv och andra företeelser i det medeltida samhället (500-1500).

Ekonomi och handel i Europa och världen på medeltiden (500-1500).

Vetenskaplig och teknisk utveckling och om att resa på medeltiden (500-1500).

Nordens medeltid (1050-1520) räknas senare än i övriga Europa eftersom det tog lång tid för det som utmärker medeltiden att få fäste.

I samband med islams uppkomst på 600-talet växte en ny kultur fram i Mellanöstern under medeltiden.

Mongolernas historia som skildrar deras framfart i Asien och Europa under medeltiden.

Vapen, krigföring, uppror och krig under medeltiden (500-1500).

Historia om några av medeltidens mest kända personer och deras levnadsöden (500-1500).

Länkar om Medeltiden

Annons

Relaterade ämneskategorier

Arkeologi är den vetenskap som utforskar människans äldsta kulturer. Här berättas också om marinarkeologi som är arkeologi under vattnet på sjö-...

Tidiga civilisationer och imperier från forntiden till slutet av antiken (3000 f.Kr - 500 e.Kr).

Den nya tiden, ibland kallad tidigmodern tid (1500-1776), inkluderar flera epokgörande händelser som gjorde världen större.

Intressant och spännande historia som handlar om världsdelarna och världens länder. Välj en världsdel så visas länderna som hör till den.

Historia indelad i olika ämnen. Här finns intressant historia för alla smaker.

Samlingar med historiska kartor och statistik för historieämnet. Historiska kartor och statistik ger en snabb överblick av historiska skeenden och...

Program och dokumentärer (film och radio) som handlar om historia.