Bild:
M

Fijis historia

Spår av människor på Fijiöarna har daterats till 1 300 år före Kristus. Långt före européernas ankomst utvecklade fijierna en rik stenålderskultur. De odlade jams, taro och sötpotatis, fiskade och födde upp grisar, höns och hundar.

Byarna skyddades av befästningsanläggningar. De små hövdingadömena krigade ibland med varandra eller gjorde räder till andra ögrupper. Det bör också ha funnits fredliga förbindelser med Tonga och Samoa, där fijiska prinsar och prinsessor omtalas i gamla folksagor.

Holländaren Abel Tasman siktade några av Fijiöarna 1643. Engelsmännen James Cook och William Bligh kom på 1700-talet. Under tidigt 1800-tal härjades Fijis skogar av köpmän på jakt efter sandelträ. Fiji blev känt som Kannibalöarna, och öborna hade säkert inget emot om namnet avskräckte en del inkräktare. En äventyrare som satte fart på de fijiska inbördeskrigen genom att införa eldvapen var Charlie Savage, före detta Kalle Svensson från Uddevalla.

Fiji blir en brittisk kronkoloni

Till Fiji kom också missionärer. 1854 lät den mäktige hövdingen Cakobau (eller Thakombau) döpa sig. Han kom från den lilla ön Bau, där ”the terrible Swede” Svensson hade lärt öborna hur man använde kulor och krut. I allians med kungen av Tonga lade Cakobau under sig nästan hela västra Fiji, men han hamnade i svårigheter sedan han råkat förstöra amerikansk egendom. Cakobau sökte därför stöd hos Storbritannien. Brittiska nybyggare hade anlänt på 1860-talet för att anlägga bomulls- och sockerplantager, och 1874 blev Fiji en brittisk kronkoloni.

Cakobau och tolv andra hövdingar fick britterna att gå med på att ingen mer jord skulle överföras från urbefolkningen till nybyggarna. Fijierna fick behålla sitt interna styre, och européer förbjöds att använda dem som arbetskraft. I stället rekryterade britterna kontraktsarbetare från Indien. Kontraktsarbetarsystemet pågick mellan 1879 och 1916. När det avskaffades valde majoriteten av indierna att stanna. Samtidigt hade fijierna blivit färre till följd av krig och europeiska sjukdomar.

Britternas avsikt var att skydda urbefolkningen, vilket i någon mån uppnåddes, men politiken lade också grunden för dagens motsättningar, främst kring fijiernas ensamrätt att äga mark. Fijierna favoriserades på många vis av britterna på indiernas bekostnad men utestängdes också från att ta del i det moderna ekonomiska livet.

Läs i Landguiden om Fijis historia från 1970 och framåt.

Text: Utdrag från Landguiden, Utrikespolitiska institutet

Läs mer om

Spår av människor på Fijiöarna har daterats till 1 300 år före Kristus. Långt före européernas ankomst utvecklade fijierna en rik stenålderskultur. De odlade jams, taro och sötpotatis, fiskade och födde upp grisar, höns och hundar.

Byarna skyddades av befästningsanläggningar. De små hövdingadömena krigade ibland med varandra eller gjorde räder till andra ögrupper. Det bör också ha funnits fredliga förbindelser med Tonga och Samoa, där fijiska prinsar och prinsessor omtalas i gamla folksagor.

Uppdaterad: 10 januari 2015

Annons

Länkar om Fijis historia

Sortera efter:
          

I Landguiden hittar du massor av fakta om Fiji. Faktan är indelad i olika ämnesområden. I gratisversionen ges en kort överblick över det som anses viktigt. De längre avsnitten kräver inloggning. Webbplatsen drivs av Utrikespolitiska Institutet och omfattar lättillgänglig och alltid uppdaterad information om alla världens länder.

Spara som favorit
          

Artikel i Wikipedia där du kan läsa kortfattat om Fiji ur olika perspektiv. Fiji, officiellt Republiken Fijiöarna, är en östat i Melanesien i södra Stilla havet omkring 1 100 nautiska mil (2 000 km) nordost om Nya Zeelands nordö...

Spara som favorit
          

Regeringskansliets faktasidor om Oceaniens länder. Här redogörs kortfattat för ländernas historia, samhälle och Sveriges förbindelser med dem.

Spara som favorit

Relaterade ämneskategorier

Geografi med fokus på Fiji. Här hittar du texter och faktamaterial som behandlar landets geografi ur olika perspektiv.

Aktuell samhällsfakta om Fiji. Här hittar du en kortfattad politisk och ekonomisk bakgrund om landet samt en del annat material med anknytning...