Bild:
M

Brasiliens historia

När européerna kom till Brasilien på 1500-talet fanns där inga statsbildningar motsvarande inkaväldet på Andernas västsida eller aztekernas civilisation i nuvarande Mexiko. De brasilianska indianerna bodde dels i Amazonas, dels längs kusterna, som då var helt skogbevuxna. De levde som nomader eller halvnomader och uppskattningarna av deras antal varierar mellan fem miljoner och tolv miljoner.

I Tordesillas i Spanien slöts 1494 ett fördrag, som gav Afrika och Indien till Portugal, medan den nyupptäckta kontinenten Amerika skulle tillhöra Spanien. Men gränsen mellan de båda intressesfärerna drogs mitt i Atlanten längs 45e längdgraden, som skär rakt över det då oupptäckta Sydamerika ungefär från Amazonflodens mynning och söderut. Östra delen av Latinamerika kom därför av en slump att hamna på den portugisiska sidan.

Sjöfararen Pedro Álvares Cabral från Portugal anses ha varit den förste europén som nådde Brasiliens kust år 1500. Han trodde då att han kommit till en obetydlig ö. Det finns dock forskare som hävdar att en spanjor var där före Cabral.

På den nyupptäckta kontinentens kust verkade det inte finnas guld eller andra rikedomar som lockade européerna. I Portugal gick dessutom rykten om hur vita hamnat i indianers kokgrytor. Den enda åtråvärda råvaran tycktes vara ett färgämnesrikt träslag, som i Afrika kallades ”brasilträ” och som fick ge namn åt området. Kolonin förde en tynande tillvaro tills fransmännen fattade intresse för brasilträdet. För att mota bort fransmännen stärkte Portugal sitt grepp över området och tillsatte 1549 en generalguvernör i Salvador da Bahia, som blev Brasiliens huvudstad.

De första europeiska bosättarna i Brasilien var ditskeppade portugisiska straffångar. De följdes av judar, som tvångsomvänts till kristendomen och flytt för att fritt kunna utöva sin verkliga tro. Med hjälp av holländskt kapital byggde judarna i nordöstra Brasilien upp lönsamma sockerodlingar. År 1600 fanns där över hundra fabriker som försåg Europa med socker.

Indianerna hade hjälpt till med trädavverkning men ville inte arbeta på sockerplantagerna. När portugiserna försökte förslava dem kom grupperna i ökad kontakt med varandra och mängder av indianer dog i europeiska sjukdomar. Kolonisatörerna började då att importera slavar från Afrika. Den afrikanska västkusten låg relativt nära Brasiliens nordöstra hörn och upp emot fyra miljoner afrikanska slavar skeppades till Brasilien. Det var cirka en tredjedel av alla slavar som fördes till den amerikanska kontinenten.

När Portugal 1580 gick i union med Spanien förlorade Tordesillasfördraget sin betydelse och portugiserna kunde fortsätta västerut i Brasilien, över den uppdragna gränsen. Unionen upplöstes 1640 och ett drygt sekel senare, efter många tvister, lade portugiser och spanjorer fast gränserna för dagens Brasilien.

Då européerna under de följande seklen trängde in i landet utrotades de flesta av Brasiliens indianer, ofta genom massakrer eller förgiftning.

År 1693 upptäcktes guld i den nuvarande brasilianska delstaten Minas Gerais och under 1700-talet var Brasilien världens största guldproducent, men socker var fortsatt största exportvara. Rio de Janeiro var utförselhamn för guldet och blev huvudstad 1763.

År 1808 flydde Portugals regent, João VI, till Rio undan Napoleonkrigen i Europa. João VI styrde sedan Portugal i 13 år från exil i Brasilien. Portugals handelmonopol upphävdes, Rio de Janeiro öppnades för all sjöfart och Brasilien upphöjdes till kungadöme, likvärdigt med moderlandet Portugal. När João VI återvände hem 1821, lämnade han kvar sin son Pedro som regent. Lissabon ville åter göra Brasilien till koloni, men Pedro förklarade Brasilien självständigt 1822 och lät kröna sig till kejsare. Genom denna konstruktion tillfredsställdes såväl republikanska gruppers krav på självständighet som de konservativas behov av bibehållen monarki.

Författningen från 1824 tillät kejsar Pedro I att fördela mark och politiska poster. Han försökte därmed balansera olika gruppers och regioners intressen, men han fick ändå uppleva flera regionala uppror innan han 1831 abdikerade till förmån för sin son Pedro som då bara var sex år. Lille Pedro kröntes till kung Pedro II när han blivit fjorton och övertog styret av landet 1847.

Under 1800-talet växte stora boskapsfarmer fram i södra Brasilien. Där odlades också kaffe som blev en viktig exportvara. I norr gav gummitappning väldiga inkomster, och Manaus i Amazonas blev en av världens rikaste städer.

Pedro II regerade i drygt fyrtio år och hans regeringstid brukar betecknas som en guldålder i Brasiliens historia. Pedro var personligen populär och landets ekonomi gick framåt. Sockerexporten ökade när befolkningen växte i industrialismens Europa och bomullsexporten fick uppsving, då inbördeskriget i USA stoppade utskeppning av bomull därifrån. Tobak, läder och kakao blev också stora exportvaror. Men framför allt var det kaffet som gav framgång. Brasilien stod för mer än hälften av världens kaffeproduktion från och med 1850.

Det året upphörde i stort sett slavhandeln och efter hand kom mängder av europeiska immigranter till kaffedistrikten. Republikanerna växte i antal och efter en militärrevolt 1889 upprättades en republikansk regim och Pedro II abdikerade. São Paulo var landets rikaste delstat och krävde ett omfattande regionalt självstyre i den nya federala författning som antogs 1891. I praktiken styrde de rikaste delstaterna också den federala politiken. Rösträtten var begränsad till några få procent av befolkningen.

I början av 1900-talet växte rikedomarna än mer. Kaffeinkomster investerades i textilfabriker och lade grunden till en industrialisering i São Paulo-området samtidigt som sockerplantager slogs ihop till allt större enheter. Välståndet nådde dock bara en liten del av befolkningen. Lantarbetarna blev allt fattigare. Torka hemsökte landet och protester i fattiga delstater ledde till flera upprorsförsök. 1930, då det rådde ekonomisk depression i världen, ledde Getúlio Vargas en större revolt och gjorde slut på den så kallade Första republiken. Med Vargas som president inleddes en ny era i brasiliansk politik. Delstaternas makt beskars, kommunister förföljdes och facket sattes under statlig kontroll. Industrialiseringen påskyndades och ett socialförsäkringssystem infördes. Brasilien formades delvis likt Europas fascistregimer, och Vargas gav sig själv diktatorisk makt. Samtidigt sände han soldater till Italien för att kämpa mot det nazistiska Tyskland i andra världskriget och lät de allierade anlägga militärbaser i nordöstra Brasilien.

Så småningom sjönk kaffepriserna och statsbudgeten gick med underskott. Vargas satsade än hårdare på industrialisering och lockade utländskt kapital. Under växande folkligt missnöje med det enväldiga styret tvingade dock militären Vargas att avgå 1945.

Läs i Landguiden om Brasiliens moderna historia från 1945 och framåt.

Text: Utdrag från Landguiden, Utrikespolitiska institutet

Läs mer om

När européerna kom till Brasilien på 1500-talet fanns där inga statsbildningar motsvarande inkaväldet på Andernas västsida eller aztekernas civilisation i nuvarande Mexiko. De brasilianska indianerna bodde dels i Amazonas, dels längs kusterna, som då var helt skogbevuxna. De levde som nomader eller halvnomader och uppskattningarna av deras antal varierar mellan fem miljoner och tolv miljoner.

Uppdaterad: 10 januari 2015

Annons

Länkar om Brasiliens historia

Sortera efter:
          

I Landguiden hittar du massor av fakta om Brasilien. Faktan är indelad i olika ämnesområden. I gratisversionen ges en kort överblick över det som anses viktigt. De längre avsnitten kräver inloggning. Hör efter med din skola om ni abonnerar på Landguiden. Webbplatsen drivs av Utrikespolitiska Institutet och omfattar lättillgänglig och alltid uppdaterad information om alla världens länder.

Spara som favorit
          

Omfattande artikel i Wikipedia där du kan fördjupa dig i Brasiliens historia. Brasiliens historia börjar med ankomsten av de första indianerna för mer än 8000 år sedan. Vid slutet av 1400-talet var hela det område som i dag kallas Brasilien bebott av halvnomadiska stammar som livnärde sig på jakt, fiske, samlande och jordbruk. Området blev en portugisisk koloni efter att Pedro Alvarez Cabral upptäckt kontinenten 1500...

Spara som favorit
          

Sveriges ambassads landfakta om Brasilien. Här kan du läsa kortfattat om landets ekonomi, samhälle, politik, historia m.m.

Spara som favorit
          

Artikel i tidningen Populär Historia som skildrar slavhandeln över Atlanten. Minst elva miljoner afrikaner skeppades som slavar över Atlanten åren 1450–1900. Lidandet ombord föregicks av klaustrofobisk väntan i trånga baracker. Den grymma triangelhandeln ledde till att enorma rikedomar samlades i de europeiska handelshusen…

Spara som favorit
          

På Globalis webbsida kan du läsa kortfattat om Brasilien ur olika perspektiv. Globalis grundar sig på statistik från FN och andra internationella organisationer. Här hittar du fakta om världens länders geografi, ekonomi, historia, politik och aktuella konflikter.

Spara som favorit

Annons

Relaterade ämneskategorier

Geografi med fokus på Brasilien. Här hittar du texter och faktamaterial som behandlar Brasiliens geografi ur olika perspektiv.

Aktuell samhällsfakta om Brasilien. Här hittar du en kortfattad politisk och ekonomisk bakgrund om landet samt en del annat material med...