M

Europeiska unionen (EU)

EU är unik som internationell organisation. Det samarbete som sex länder inledde på 1950-talet har vuxit till att idag (mars 2014) omfatta 28 länder. Från början handlade det om att gemensamt kontrollera kol- och stålproduktion. Idag ingår många fler frågor i EU-ländernas samarbete. Här följer en kort introduktion till vad EU gör och hur samarbetet ser ut.
Bild:

Den europeiska flaggan är en symbol för Europeiska unionen och Europas enhet och identitet. De tolv stjärnorna symboliserar fulländning och har inget att göra med antalet medlemsstater.

Från fredsprojekt till handel och gemensam marknad

Den första byggstenen till dagens EU lades 1952, då Europeiska kol- och stålgemenskapen bildades. I sviterna efter andra världskriget skapade Belgien, Frankrike, Italien, Nederländerna, Luxemburg och Tyskland en gemensam marknad för kol och stål. Syftet var att hejda kapprustning och nya krig mellan länderna.

Det europeiska samarbetet utökades 1958 genom Romfördragen som länderna kom överens om. En grundläggande uppgift för EU har blivit att ta bort olika handelshinder mellan länderna och skapa en så kallad inre marknad. Det ska vara enkelt för varor, tjänster, personer och kapital att röra sig fritt mellan medlemsländerna. Personer och varor ska behandlas lika oberoende av vilket EU-land de kommer ifrån.

Läs mer om EU:s historia
Läs mer om EU:s medlemsländer
Läs mer om handel och tjänster inom EU

Även miljö, asyl och mycket annat på EU:s agenda

Den inre marknaden med fri rörlighet för varor, tjänster, personer och kapital är en grundbult i EU-samarbetet. Men EU samarbetar numera även i andra frågor som på ett eller annat sätt rör flera medlemsländer. Det handlar till exempel om miljö, asylpolitik och att bekämpa gränsöverskridande brottslighet. EU samordnar också medlemsländernas ekonomiska politik.

Läs mer om vad EU gör

EU:s makt varierar

EU:s makt varierar från område till område. Inom handelspolitiken är det till exempel bara EU som får lagstifta. Medlemsländerna kan inte stifta egna lagar. I andra frågor får EU bara stödja medlemsländerna när de själva lagstiftar. Det gäller till exempel inom kulturpolitiken.

EU-länderna bestämmer själva över frågor som enbart berör det egna landet, till exempel planering av sjukvård och skola.

Läs mer om EU:s makt

De bestämmer i EU

När EU fattar sina beslut sker det i EU-kommissionen, Europaparlamentet och ministerrådet. De kan jämföras med att Sverige har en riksdag och en regering. Dessa tre beslutar tillsammans om de allra flesta EU-lagar. Men de har alla olika uppgifter och roller. Det är EU-kommissionen som har rätt att föreslå nya EU-lagar medan Europaparlamentets och ministerrådets uppgift är att besluta om dem. Det kan bli många förhandlingar och diskussioner innan en ny EU-lag klubbas.

Läs mer om hur beslut fattas inom EU
Läs mer om EU:s uppbyggnad och institutioner

Fler länder vill bli medlemmar

Alla europeiska länder kan ansöka om att bli medlemmar i EU. Ett land som vill bli medlem måste vara en demokrati med en fungerande marknadsekonomi. Landet måste också få sin ansökan godkänd av alla EU:s medlemsländer. Island och Turkiet är två av de länder som förhandlar om att bli medlemmar.

Läs mer om länder som vill gå med i EU

23 officiella språk i EU

  • EU:s officiella språk är: bulgariska, danska, engelska, estniska, finska, franska, grekiska, iriska, italienska, lettiska, litauiska, maltesiska, nederländska, polska, portugisiska, rumänska, slovakiska, slovenska, spanska, svenska, tjeckiska, tyska och ungerska.
  • All lagstiftning från EU publiceras på dessa språk.
  • Medborgarna i EU-länderna har rätt att skriva till EU:s institutioner på något av de officiella språken och få svar på samma språk.

Uppgifter och frågor

  1. Vad finns det för anledningar till att länder bildar en union mellan varandra, som t.ex. EU?
Publicerad: 02 mars 2014
Uppdaterad: 18 oktober 2016