M

Jehovas vittnen

Jehovas vittnen är en internationell organisation som fick sitt namn i USA i slutet av 1800-talet. Innan dess ansågs de bara vara bibelforskare.
Bild:

Jehovas vittnens församlingar möts i Rikets sal. Mötena är öppna för allmänheten.

"Strävan efter korrekt kunskap är något som uppmuntras i bibeln, vilket därför ständigt eftersträvas både individuellt och organisatoriskt. Detta leder till att vissa saker i uppfattningen kan komma att justeras med tiden, då med tanke på bibelcitatet: "ljuset skall bli klarare".

Man uppmuntrar varandra och bjuder ofta in andra till möten, träffar, bibelstudier och gott umgänge både lokalt och världsvidt.

Jehovas vittnens "kyrka" kallas Rikets sal och är öppna för allmänheten. De tar inget inträde, kollekt, medlemsavgift eller liknande och deras litteratur är kostnadsfri.

Namnet Jehovas vittnen

Namnet "Jehovas vittnen" kommer från att Gud i gamla testamentet sa till sitt folk  "ni är mina vittnen".

Bra att veta...

Jehovas vittnen använder flera bibelöversättningar i sin undervisning och forskning, men har även en egen bibel "Nya världens översättning" (NWT).

Namnet Jehova är den svenska versionen från tetragrammet JHWH som Jehovas vittnen uppfattar som Guds namn. Vokalerna är troligtvis insatta för att kunna uttala tetragrammet. Ordet HERREN som vi kan läsa i andra biblar är ett substitut från tetragrammet JHWH som ursprungligen existerade i bibeln. (Utbytet finns även nämnt i innehållsförteckningen i våra andra svenska biblar, t.ex. 1917 års version.) Namnet Jehovas vittnen betyder alltså "Guds vittnen".  Tetragrammet är välkänt och inger stor respekt hos andra med en monoteistisk Gudstro. Judarna t.ex. använder tetragrammet i sina skrifter men undviker att uttala det med risk för att missbruka det.

Gud uttrycker i gamla testamentet "mitt namn ska jag göra känt".

Vad tror de på?

Jehovas vittnens lära bygger noggrannt på Bibeln och deras lära kommer endast från den. Detta innebär att de inte deltar i seder eller bruk som inte omnämns eller förkastas i Bibeln. De avviker därför i flera avseenden från den lära och seder som företräds av de andra stora kristna samfunden. Jehovas vittnen firar därmed ingen av de traditionella högtiderna, som av dem anses vara hedniska, såsom midsommar, halloween, jul och den "hedniska påsken". Men gärna minnesdagar som t.ex. bröllopsdagar.

Jehovas vittnen tror på en monoteistisk Gud, inte på en treenig. De ber därför inte till Jesus eller tror att han är samma som fadern, utan ber endast och direkt till fadern, så som sonen Jesus undervisade om på jorden när han sa "det är endast fadern du skall tillägna helig tjänst". Att Jehovas vittnen endast ser fadern som den allsmäktige Guden är den främsta orsaken till varför många kristna inte tycker Jehovas vittnen skall kallas kristna. Att vara kristen betyder ju ungefär "tro på kristus" (Kristus är det grekiska ordet för messias).

Jehovas vittnen tror på Kristus och ber alltid genom honom. Jesus Kristus är den ultimata förebilden.

Jehovas vittnens organisation är det enda religiösa samfundet i Sverige som inte får bidrag från staten. Detta p.g.a. att de inte går med på militärtjänst som kan leda till inkallning till strid. Det grundas på budordet: "Du skall icke döda". Förr fängslades alla Jehovas vittnen när de vägrade militärtjänst. Detta har nu tagits bort. Det är även för att de är av tron att politik inte leder till lösningar eller är något att eftersträva. De engagerar sig därför inte politiskt och röstar inte.

Annat som många tänker på med Jehovas vittnen är att de avstår från allt blod, både i kost och genom vård på grund av att det står att man ska det i Bibeln. I vården finns många andra säkra alternativ idag. Informationsmaterial finns hos dem om man vill veta mer. Hälsa och säkerhet värderas högt i organisationen.

Bild:

Inom Jehovas vittnen finns inga präster. Varje medlem som kallas vittne är förkunnare.

I Bibeln sa Jesus vid sin sista nattvard "detta skall ni göra till minne av mig", vilket är varför man tar del i en "åminnelse" varje år. Detta firas vid den judiska påsken efter solnedgången. Åminnelsen innebär att man uppmärksammar och fördjupar sig i vad som hände vid den sista kvällsmåltiden, vad Jesus liv och död hade för syfte och vad det innebar för mänskligheten. Detta sker på ett gemensamt möte. Alla är välkomna.

Jehovas vittnen gör ingen skillnad på ursprung eller etniciteter. Landtillhörighet och nationsflaggor är ointressanta.

Jehovas vittnen tror på en återskapelse av ett paradis på jorden efter Harmageddon som står beskrivet i Bibeln.

Jehovas vittnen tror inte på, till skillnad mot den treeniga kristendomen, att människor plågas i ett helvete efter sin död eller att man hamnar i himlen beroende på om man varit "ond eller god". Inget om detta finns omnämnt i Bibeln.

Organisationen

Det finns inga präster i församlingarna. Istället är medlemmarna "förkunnare". En förkunnare söker upp människor med förhoppning om att de vill lära känna Gud och lära sig mer om hans ord. Detta kommer av Jesus ord där han uppmanade sina lärljungar: "gå och gör lärljungar av alla nationer". När de gör detta har vittnen ofta med sig mer lättsam litteratur om bibel och samhällsämnen när de pratar med andra människor. Dessa heter Vakttornet och Vakna.

Bild:

Charles Taze Russell (1911), rörelsens grundare.

I församlingarna finns några få utvalda som har fått förtroendet att ansvara för och ta hand om  församlingen och dess medlemmar. Dessa kallas “äldste”.

Jehovas vittnen har ett värdsligt nätverk. Det finns ett högkvarter, ett administrat i USA som har översyn över församlingarna över världen. Där ser man bland annat till att alla har det de behöver och att mötena hålls på samma sätt och med likadan litteratur med samma innehåll världen över.

Jehovas vittnen har verksamhet i över 200 länder och har ca 8 miljoner aktiva anhängare enligt egen statistik. I Sverige finns det cirka 23 000 medlemmar.

Visste du att:

  • Rörelsen grundades på 1870-talet av amerikanen Charles Russel. Anhängarna kallades därför i början för russelianare. Russel försökte utifrån Bibeln förutsäga Jesus återkomst till jorden.
     
  • Jehovas vittnen använder den vanliga Bibeln, men de har också en egen bibelöversättning, Nya Världens översättning. Den största skillnaden mellan dessa översättningar är att ordet Herren är återgivet med Jehova, som man anser är Guds rätta namn.
     
  • Det finns inga präster inom rörelsen, utan varje medlem, som kallas vittnen, är förkunnare. Alla förväntas ”vittna” genom att sprida rörelsens litteratur.

Uppgifter och frågor

  1. Varför firar inte Jehovas vittnen vanliga högtider?
     
  2. Varför vill de sprida herrens ord?
     
  3. Vad tror de inte händer när man dör och varför inte då?
     
  4. Vad heter Jehovas vittnens vanligaste tidsskrifter?
     
  5. Nämn fakta om Jehovas vittnens "kyrka".
     
  6. Vad är det främsta kännetecknet med Jehovas vittens egen bibel?
     
  7. Vem är Jehovas vittnens förebild?
     

 


Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare

 

Publicerad: 23 juni 2014
Uppdaterad: 18 oktober 2016