L

Chichen Itza

Chichen Itza var en av de största mayastäderna och ursprunget för många av folkets myter. Inte bara mayafolket bodde där utan också flera andra folkslag. Det märks bland annat på blandningen av byggnadsstilar.
Bild:

Trappstegspyramiden El Castillo (i bakgrunden). Överst står ett sex meter högt tempel. I templet hittade man en Chac Mool-staty och en tron i form av en jaguar.

Namnet Chichen Itza kan betyda ”vid mynningen av Itzas källa”, där Itza står för en grupp människor som hade stor makt i området. Staden fick ökad betydelse under 600-talet e.v.t. då flera tempel och palats byggdes. Då hade staden långsamt vuxit fram under några hundra år.
   
Staden låg/ligger i den torra, norra delen av Yucatanhalvön, och floderna i dess inre rinner alla ganska djupt under markytan. Vid Chichen Itza finns några naturliga, brunnslika hål – cenoter - ner till det strömmande vattnet. Dessa vattenkällor tycks ha lockat bebyggarna till platsen. Enligt gamla berättelser dyrkades mayafolkets regngud vid cenoterna – bland annat med människooffer som kastades ner i djupet.

Genom sin hamnstad Isla Cerritos på halvöns norra blev Chichen Itza en viktig handelsstad – även för långväga varor från centrala Mexico och södra Mellanamerika. På 900-talet tycks staden ha varit som störst. Åtskilliga skriftliga inristningar från 800- och 900-talen finns på tempelväggar och andra byggnader. Under de följande århundradena gick staden tillbaka i betydelse men blev aldrig övergiven.

De spanska erövrarna, som hade planer på att göra Chichen Itza till sin huvudort på Yucatan, intog staden 1532. Men mayafolket där gjorde kraftfullt uppror och drev bort spanjorerna två år senare, från Chichen Itza och hela Yucatan. Givetvis återkom spanjorerna och Chichen Itza blev en del av en stor spansk boskapsranch.

I mitten slutet av 1800-talet upptäcktes ruinerna i Chichen Itza, utgrävningar startade och mängder av värdefulla föremål hittades och fraktades till Harwarduniversitetet i USA.

Utgrävningarna fortsatte under hela 1900-talet. Staten Mexico tog nu ledningen. 1923 framgrävdes och återställdes pyramiden El Castillo och Stora bollarenan.

Staden Chichen Itza täckte ett område på fem kvadratkilometer. Mellan pyramiderna och de många vackra stenbyggnaderna gick minst ett 80-tal stenlagda gångvägar i ett genomtänkt nätverk. Bland de många kända byggnaderna märks den 30 meter höga trappstegspyramiden El Castillo som nu är helt restaurerad. Trappstegen är nio till antalet, var och en 2,5 högre än den föregående. Överst står ett sex meter högt tempel. I templet hittade man en Chac Mool-staty och en tron i form av en jaguar.

Bild:

Den Stora bollarenan.

I staden har arkeologer grävt fram 13 bollarenor, men Stora bollarenan är den största och pampigaste i Mellanamerika. Den mäter 168 gånger 70 meter. De lutande väggarna på ömse sidor är 95 meter långa och i ytterkanterna 8 meter höga. Därutanför finns bänkförsedda läktare. I anslutning till arenan låg tre tempel kallade Den skäggige mannens tempel, Övre Jaguartemplet och Nedre Jaguartemplet.

Krigarnas tempel är byggt på en stor trappstegspyramid flankerad av pelare, på vilka krigare har avbildats. Bredvid pyramiden står en Chacmool-staty.

Fler än en miljon turister kommer varje år till Chichen Itza. Guidade turer leder dem mellan de många templen och pyramiderna, till badanläggningen, till de många grottorna och till observatoriet med den ovanliga runda byggnaden överst på plattformarna. Dess dörrar och fönster verkar inrättade för astronomiska studier. Ett besök vid Cenote Salgrado hör också till, 60 meter i diameter, med vattenytan 27 meter ner i djupet. Dit vandrade det gamla Mayafolkets pilgrimer för att offra under torrtider.  Akustiken i staden gör besökarna förundrade. En handklappning framför trappan till El Castillo framkallar ett eko liknande kvittrande från en quetzalfågel.

Självklart finns Chichen Itza med på UNESCO:s världsarvslista. I en omröstning 2007 blev El Castillo rankad som ett av världens sju nya underverk.

Uppgifter och frågor

  1. I vilket nutida  land ligger Chichen Itza?
     
  2. Vad är en cenote?
     
  3. Beskriv El Castillo.
     
  4. Vad finns det fler för anledningar att som turist resa till Chitchen Itza?


Text: Hans Thorbjörnsson, medförfattare till Prio Historia, Sanoma Utbildning
Texten ingår som fördjupningstext i det digitala lärarstödet till Prio Historia.
Webbplats: PRIO - Sanoma Utbildnings nya läromedelserie i SO åk 7-9
 

 

Publicerad: 24 januari 2014
Uppdaterad: 18 oktober 2016