+ Visa hela artikelserien
M

Charles Darwin och evolutionsläran

Charles Darwin är en av historiens mest inflytelserika vetenskapsmän. Hans teorier om "det naturliga urvalet", framlagda vid mitten av 1800-talet, kom att förändra hela världsbilden inte minst för att den gick emot Bibelns skapelseberättelse. Darwins teorier lade därmed grunden för den moderna utvecklingsläran.
Bild:

Fortfarande 1881 arbetade Darwin med sina bidrag till evolutionstänkandet som hade fått en oerhörd verkan på flera naturvetenskapliga fack.

Utvecklingsläran

Charles Darwin (1809-1882) var en brittisk biolog och zoolog som efter en berömd studieresa till Galagaposöarna och mångåriga studier lade fram sina rön i Om arternas uppkomst publicerad 1859. Han bevisade att alla arter utvecklats från ett gemensamt ursprung genom en process kallad naturligt urval. Denna utveckling (evolution) innebär att levande organismers egenskaper förändras från en form till en annan under generationernas gång.

Senare forskning har visat att slumpvisa förändringar, mutationer uppstår då och då i generna. Eftersom mutationen uppstår vid födelsen av en ny individ, är det antalet generationer som avgör utvecklingen, inte längden på en tidsperiod.

Darwins teorier fick ett mycket blandat mottagande, bland annat eftersom de stred mot kristendomens skapelseberättelse. Hätska motståndare avbildade honom som en apa med människoansikte.

Bild:

Evolutionsläran beskriver hur ärftliga egenskaper i en population (en grupp individer av en art som finns inom ett visst område vid en viss tid) förändras från generation till generation genom olika processer.

Missbruk av Darwins idéer

Den likaledes brittiske filosofen Herbert Spencer läste Om arternas uppkomst och myntade uttrycket ”survival of the fittest” (de bäst lämpades överlevnad). Darwin tog med det i en senare upplaga av sitt huvudverk. Uttrycket har kommit att användas inom särskilt ekonomi och sociologi. Ekonomiskt har det tolkats som ett försvar för ”laissez-faire-kapitalism”, att de starka och sunda företagen klarar sig bra medan de svaga och olämpligt organiserade går under.

Politiskt har uttrycket vantolkats och utnyttjats inom socialdarwinismen. Det har bland annat inneburit att starka och väl lämpade individer har gynnats när det gäller att fortplanta sig. Svaga och olämpliga individers fortplantning har motarbetats. Otäckaste tillämpningen stod de tyska nazisterna för. I Sverige får vi skämmas över Rasbiologiska institutet och våra steriliseringsprogram – båda under 1900-talet.

Läs även om Kreationismen och "aprättegången" >

Uppgifter och frågor

  1. Varför blev Darwins evolutionslära (utvecklingslära) så starkt ifrågasatt av många under 1800-talet?
     
  2. Vad går utvecklingsläran ut på?
     
  3. Under 1900-talet har även Darwins idéer om ”survival of the fittest” (de bäst lämpades överlevnad) missbrukats för att förtrycka människor av olika slag. Förklara hur.

 

Text: Hans Thorbjörnsson, läromedelsförfattare

Publicerad: 01 juni 2016
Uppdaterad: 17 oktober 2016