L

Lätta fakta om inflation

Inflation innebär att priserna stiger och pengarna blir mindre värda. År 1905 kostade mjölken 13 öre litern. Oxköttet kostade 90 öre per kilo. Men det var inte lättare att få pengarna att räcka till på den tiden eftersom lönerna var mycket låga.
Bild:

Under hyperinflationen i Tyskland på 1920-talet blev pengarna i stort sett värdelösa. Bilden visar en man som tapetserar med sedlar.

En risk med inflation är att priserna stiger så mycket att lönerna inte följer med i samma takt. Resultatet kan bli en försämrad reallön och därmed en försämrad levnadsstandard.

Inflation är alltså detsamma som penningvärdesförsämring.

En enormt hög inflation inträffade i Tyskland under 1920-talet. När det var som värst hämtade folk ut sin lön dag för dag och handlade upp den omedelbart för att inte pengarna skulle vara ännu mindre värda nästa dag. Folk tvingades bära med sig hela kassar med sedlar när de skulle ut och handla. En limpa bröd kunde kosta över 1000 miljoner mark. Pengarna blev så värdelösa att barnen använde sedelpackar som byggklotsar.

I alla länder är man rädda för inflation eftersom den är orättvis. Prishöjningarna gör att lönen räcker sämre och det är vanligt att allas löner inte höjs lika mycket som priserna.

Viktiga begrepp

Inflation: Penningvärdet minskar, t.ex. en tiokrona är idag mindre värd än vad den var förra året eftersom det har skett en inflation sedan dess.

Reallön: Lön uttryckt i den mängd varor och tjänster man kan köpa för den. Om lönen ökar med 10 % på ett år och vi samtidigt har en inflation på 6 %, kommer reallönen att öka med ca 4 %. Man har då mer pengar att handla för. Om däremot inflationen ökar mer än lönen gäller det omvända - köpkraften minskar.

Inflationen straffar också de som försöker spara pengar på banker. På grund av inflationen blir pengarna mindre värda och man måste spara ännu mer pengar.

Den som äger fastigheter drabbas inte på samma sätt av inflationen. Alla som lånat pengar kan till och med tjäna på inflationen, eftersom lånet sjunker i värde när pengarna blir mindre värda. Då blir det lättare att betala av lånen. Inflation gynnar den som lånar pengar.

Det finns många orsaker att det blir inflation. Här är några orsaker:

  • En stor efterfrågan kan vara en orsak. Har hushållen gott om pengar blir efterfrågan på varor och tjänster stor och då är det lätt att producenterna höjer sina priser kraftigt.
  • Inflation kan också komma från utlandet, om viktiga importvaror stiger i pris. Sådana importvaror kan vara olja och bensin.
  • Industrierna kan ha mycket att göra. Det är ont om arbetskraft. För att folk skall stanna kvar på jobbet och inte byta arbete tvingas man höja lönerna. För att företagen ändå skall löna sig, höjer man priserna på de varor man tillverkar.

I teorin är det lätt att stoppa inflation, men i praktiken är det betydligt svårare. Här följer några åtgärder man kan vidta för att förhindra inflation:

  • Om efterfrågan är för stor kan man på olika sätt dämpa denna efterfrågan. Att höja skatten, att införa tvångssparande, att höja räntan eller att minska bidragen är exempel på sådana åtgärder.
  • Ett radikalt grepp är att besluta om pris och lönestopp. Detta kan man inte hålla på med under en längre period eftersom inflationen brukar ta ny fart när prisstoppet tas bort.

Uppgifter och frågor

  1. Vad innebär en inflation?
     
  2. Nämn fakta om inflationen i Tyskland på 1920-talet.
     
  3. Varför är man rädd för inflation?
     
  4. Vilka drabbas och vilka gynnas av en inflation?
     
  5. Nämn några orsaker till inflation.
     
  6. Hur kan man stoppa inflationen?

 

Litteratur:
Klas Eklund, Vår ekonomi - en introduktion till samhällsekonomin, Studentlitteratur, 2013
Dan Andersson m.fl., Marknaden och välfärden - en läsebok om ekonomi, LO, 2003
 

Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare

Publicerad: 08 september 2015
Uppdaterad: 18 oktober 2016