L

Lätta fakta om öknar

Världens högsta temperatur uppmättes år 1922 i Sahara - i den lilla byn Azizia i Libyen - som hade 57,7 grader i skuggan. Forskarna tror att temperaturen kan stiga upp mot 75 grader i skuggan i delar av södra Sahara.
Bild:

Den molnfria himlen över en öken gör att solinstrålningen på dagen blir hög, men också att värmestrålningen tillbaka till atmosfären på kvällen blir betydande. Det blir därför stora temperaturskillnader mellan dag och natt.

Vad är en öken?

De torraste delarna av jordklotet ligger vid vändkretsarna på båda sidorna av ekvatorn. Här finns de flesta av jordens öknar. I öknen är temperaturen hög, samtidigt som nederbörden är mycket låg.

Exempel på stora öknar är Saharaöknen (som är störst) i Afrika, öknarna i Arabien, Gobiöknen i Kina, Atacamaöknen i Chile samt öknarna i Australien.

Varför finns det öknar?

Den främsta orsaken till att öknar bildas är klimatet. Varm, fuktig luft stiger ständigt upp vid ekvatorn, den avkyls i de högre luftlagren och ger tropikerna rikligt med regn. Den torra luften förs vidare över vändkretsarna där den ger klart och fint väder men inget regn.

Viktiga begrepp

Öken: Ofruktbara områden där liv saknas eller endast finns i begränsad omfattning p.g.a. ogynnsamt klimat. i en öken är avdunstningen större än nederbörden. Det råder också stora temperaturskillnader mellan natt och dag.

Oas: Ett fruktbart område i öknen. Här finns både vatten och växtlighet.

En annan orsak kan vara det stora avståndet till havet, eftersom inga fuktiga vindar då når fram till kontinenternas inre. Ett exempel på detta är Gobiöknen i Kina.

Kustöknar som Atacama har bildats därför att vindarna oftast blåser bort från land, men också därför att den kalla havsströmmen utanför kusten kyler av de vindar som blåser mot land och skulle kunna ha gett regn. Dessa vindars fuktighet bildar istället dimma över havet.

Bild:

Sahara består av stenöken, klippöken och sandöken. I utkanterna överväger sandöken, men sandöknen upptar endast tio procent av Saharas totala yta.

Sahara - jordens största öken

Sahara är jordens största öken. Sahara är drygt 19 gånger större än Sverige. Endast tio procent av Saharas yta är täckt av sanddyner. Världens högsta sanddyner finns i Algeriet. De kan bli omkring 430 meter höga. Sahara har också berg som är upp till 3500 meter, där det kan falla snö.

Oaser

En oas är ett fruktbart område i öknen. De största oaserna ligger längs floder som Rio Grande i Mexiko och Nilen i Egypten. Mindre oaser bildas där grundvattnet kommer upp till markytan i form av källor. Det inträffar t.ex. längs randen av gamla berg. Saharas största oas är hela 800 kilometer lång.

Ökenspridning

Jordens öknar växer oroväckande snabbt. Varje år ökar öknarnas yta med ett område som motsvarar Svealand eller Grekland. Den främsta orsaken till detta är människans verksamhet. Den ökande befolkningen har djur som betar bort det tunna växttäcket och människor använder träd till bränsle vilket medför ökad ökenspridning.

För att stoppa detta krävs återplantering av träd, bevattning och bättre användning av jorden.

Visste du att:

  • Kameler är djur som är anpassade till ökenklimatet. Kamelerna kan klara sig utan vatten i en vecka under en varm sommar i Sahara. Finns det inte tillgång till vatten utnyttjar kamelen det fett som finns lagrat i puckeln. Man vägde en gång en kamel som hade färdats en vecka i öknen utan vatten. Kamelen förlorade 20 procent av kroppsvikten, men den var fortfarande pigg. Efter försöket drack kamelen 150 liter vatten på 15 minuter.
  • Sandstormar är farliga för den som är i en öken. Den största ökenkatastrofen som finns beskriven inträffade 1805. Då försvann en karavan med 2000 människor och 1800 kameler i södra Sahara.
  • Det stora flertalet öknar är inte sandöknar, utan istället klippöknar som är rensopade från sand och jord.
  • Dagens Sahara är bara ett par tusen år gammal. Under den senaste istiden hade Sahara ett betydligt fuktigare klimat liknande det som idag finns i Östafrika.

Uppgifter och frågor

  1. Vad är en öken?
     
  2. Var finns de?
     
  3. Hur bildas öknar?
     
  4. Nämn några fakta om Sahara.
     
  5. Varför växer öknarna?

 

Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare

Publicerad: 09 september 2015
Uppdaterad: 18 oktober 2016