L

Lätta fakta om kontinentaldrift

Betraktar man en världskarta ser man tydligt att jordens alla kontinenter passar ihop som bitar i ett pussel. När pusslet var helt senast så bildades superkontinenten Pangea. Men Pangea gick i bitar för omkring 250 miljoner år sedan när kontinenterna återigen gled isär.
Bild:

Karta över Pangea där några av dagens världsdelar har markerats.

Superkontinenten Pangea

Det var den tyske geologen Alfred Wegener som år 1912 lade fram teorin om att jordens sex kontinenter en gång i tiden hade bildat en enda landmassa. Wegener döpte denna superkontinent till Pangea som är ett grekiskt ord som betyder ”allt land”.

Kontinenterna drev därefter långsamt isär under hundratals miljoner år. Denna vandring pågår ständigt.

Numera anser forskarna att Pangea har existerat flera gånger och att kontinentaldriften är en del av jordens geologiska puls. Om hundratals miljoner år sluts cirkeln återigen och Pangea återbildas.

Wegeners teori förklarar varför vissa växter och djur finns där de finns idag.  Många sötvattensfiskar i Sydamerika har t.ex. nära släktingar i Afrika. Det beror på att Afrika har suttit ihop med Sydamerika. Likadant är det med marsvin, som i vilt tillstånd endast finns i Sydamerika och Afrika. Det verkar osannolikt att de skulle ha utvecklats separat på båda kontinenterna.

Den slutgiltiga bekräftelsen av Wegeners teori kom 1968 när det amerikanska forskningsfartyget ”Glomar Challenger” tog upp borrkärnor från havets botten. Då fick man bevis på att den långa bergskedjan Mittatlantiska bergsryggen på Atlantens botten bildades när Pangea gick sönder för ca 250 miljoner år sedan. Island och en del mindre öar är det enda av bergskedjan som sticker upp över havsytan.

Bild:

Projektion som visar Pangea med dagens länder. Klicka på länken så förstoras kartan.

Kontinenterna förflyttas hela tiden

När Pangea splittrades bildades två superkontinenter som döptes av geologerna till Laurasia och Gondwanaland. För omkring 150 miljoner år sedan splittrades dessa två kontinenter i våra nuvarande kontinenter.

Jordens plattor färdas över jordklotet med en hastighet av 1-15 centimeter per år. Genom tidsåldrarna kan kontinenterna röra sig långa sträckor. Afrika låg en gång på Sydpolens plats, medan delar av dagens USA låg över Nordpolen. Nordsjöns olja har skapats i tropikerna och dessa lager av naturtillgångar har sedan vandrat till sin nuvarande plats.

Om 50 miljon år kommer Afrika att klyvas i två delar. Nord och Sydamerika skiljs åt och en stor del av Kaliforniens kust ger sig av på egen hand. Den indiska halvön kommer att förskjutas österut och Australien glider förbi Borneo. Atlanten blir bredare (för närvarande utvidgas Atlanten med fem centimeter per år), medan Stilla havet krymper.

Men därefter kommer Atlanten åter att börja dra ihop sig. Om den här teorin visar sig vara korrekt så kan vi om ca 160 miljoner år åter hälsa amerikanerna välkomna hem till Europa.

Uppgifter och frågor

  1. Beskriv Wegeners teori.
     
  2. Vad betyder ordet Pangea?
     
  3. Beskriv Wegeners teori om djur och växter.
     
  4. Hur färdas plattorna idag?
     
  5. Vad kommer att hända i framtiden?

 

Text: Carsten Ryytty, författare och f.d. SO-lärare

Publicerad: 23 september 2015
Uppdaterad: 17 oktober 2016