+ Visa hela artikelserien
M

Atombombningen av Hiroshima och Nagasaki

I månader tränade amerikanska piloter i ett ökenområde I Utah, USA, att fälla bomber. Men de visste inte vad för bomb de skulle fälla i slutändan. Den enda upplysning de fick var att de skulle tränas att för att fälla en ny sorts bomb. Det skulle bli atombomben över den japanska staden Hiroshima.
Bild:

Förödelse i Hiroshima efter bomben.

Manhattanprojektet

Manhattanprojektet (skapandet av atombomben) hade resulterat i att det fanns tre atombomber klara i början av 1945. I mitten av juli 1945 hade en provbomb, som kallades ”Besten”, sprängts i en öken i västra USA. Resultatet hade överträffat alla förväntningar. Mannen bakom Manhattanprojektet, Oppenheimer, citerade en hinduisk skrift ”Nu har jag blivit döden, världars förstörelse.” Förödelsen efter resultatet hade överträffat alla förväntningar.

Japan vägrar kapitulera

Samtidigt pågick en konferens mellan de allierade statsledarna, som resulterade i att USA:s president Truman krävde Japans ovillkorliga kapitulation. Men krigsfanatikerna kring den japanske kejsaren vägrade att ge upp striderna. Därmed föll det sista hindret för atombombens användande.

Fyra olika japanska städer hade sparats av flygvapnet för att kunna tjäna som mål vid denna historiens första atombombsfällning. Överst på listan stod Hiroshima. För att göra största möjliga intryck på japanerna beslöt man att släppa bomben över en stad som inte tidigare hade varit utsatt för svåra bombningar av USA. Först den 4 augusti fick piloterna information om vad slags bomb de skulle fälla. De fick nu också se filmupptagningar från provsprängningen. Den 5 augusti 1945 startade flygplanet ”Enola Gay” sin färd mot Japan med atombomben ombord. Atombomben kallades för ”Little boy.”

Little boy fälls över Hiroshima

Den 6 augusti klockan 8.15 Hiroshimatid fälldes bomben. Fyrtiotre sekunder senare detonerade den på ungefär 600 meters höjd. ”Det var som att se en fotoblixt, berättar en av piloterna. Det var som att sitta på kanten av ett askfat, som någon slog till med full kraft med ett baseballträ. Planet for som ett löv för vinden”.

Över Hiroshima kom en bländande blixt och ett svampaktigt rött moln bildades över explosionspunkten. Där staden legat såg det nu ut som en gryta med kokande svart olja. I Hiroshima utbröt en eldstorm som rusade fram med 1200 km/tim och branden pågick i sex timmar. Den radioaktiva strålningen dödade alla på en gång inom en kilometers omkrets från explosionscentrum. En kvinna som befann sig 20 mil från Hiroshima beskrev det hela som ”Om solen plötsligt gått upp och sen försvunnit igen.”

Bild:

Det amerikanska bombplanet Enola Gay på landningsbanan efter det utförda uppdraget över Hiroshima den 6 augusti 1945.

President Truman fick nyheten om bombningen av Hiroshima när han var ombord på kryssaren Augusta på hemväg från konferensen i Potsdam där han hade mött Churchill och Stalin. Samtidigt skickades det ut en kommuniké i presidentens namn som hade förberetts tidigare. Det spreds via radio i USA och skickades vidare till Japan. I kommunikén kunde man höra bland annat ”Japan har förkastat vårt ultimatum från Potsdam. Om de icke nu accepterar våra villkor, kan de vänta sig ett regn av förstörelse, vars make aldrig skådats på denna jord.”

Antalet omkomna

Det är fortfarande inte exakt klart hur många som dog i Hiroshima. Siffrorna varierar mellan 90 000-150 000 omkomna. 90 procent av alla husen i Hiroshima förstördes.

Eftersom inte Japan reagerade över denna bomb fällde USA ytterligare en atombomb (som kallades ”Fat man”), nu över staden Nagasaki. Omkring 75 000 människor beräknas där ha omkommit av själva detonationen eller av andra skador de närmaste dagarna.

Bild:

Ett atombombsmoln reser sig över Nagasaki.

Varför fällde USA atombomber?

Japanerna hade inte gett upp kampen om inte atombomben fällts. På sommaren 1945 hade Japan en stridsberedd armé på drygt 2 miljoner man och 9000 stridsflygplan. Amerikanska beräkningar visade att en invasion av Japan skulle kosta omkring en halv miljon amerikanska soldater livet och dessutom skulle flera miljoner japaner dödas. President Truman sa: ”Jag betraktade bomben som ett militärt vapen och tvivlade inte för en sekund på att den borde användas.”

Samtidigt fanns det ett politiskt motiv för USA att fälla en atombomb. Kalla kriget hade börjat mellan USA och Sovjetunionen och Truman ville visa Stalin att USA var en supermakt som inte var att leka med.

Hibakusha

Ordet hibakusha finns bara i japanskan, i andra språk har ett sådant ord hittills inte behövts. Det betyder ”människor som drabbats av en atombombsexplosion” och omfattar alla som överlevde atombombsexplosionerna i Hiroshima och Nagasaki. Under årens lopp har många hibakusha dött av till följd av sjukdomar som cancer. Det finns inga siffror som visar hur många som har dött till följd av den farliga strålningen.

Visste du att...

  • Redan 1939 skrev Albert Einstein till president Roosevelt och föreslog att USA skulle satsa resurser på att framställa en atombomb.
  • Manhattanprojektet, skapandet av atombomben, startades 1942, och 1945 fanns tre atombomber klara i Los Alamos i New Mexico. I mitten av juli 1945 hade en provbomb, som kallades Besten, sprängts i en öken i västra USA. Resultatet hade överträffat alla förväntningar. Mannen bakom Manhattanprojektet, Oppenheimer, citerade en hinduisk skrift och sade: ”Nu har jag blivit döden, världars förstörelse.” Manhattanprojektet sysselsatte 150 000 människor och framställningskostnaden för den första atombomben sägs ha gått på två miljarder kronor.
  • En grupp fysiker drabbades av samvetsnöd när de förstod att den första atombomben skulle användas mot Japan. De hade arbetat på att få fram en atombomb som skulle försvara västvärlden mot tyskarna, inte att tvinga en motståndare som nästan var slagen att kapitulera. Einstein kände sig bedragen och tog sin hand från projektet.
  • Den 5 augusti 1945 startade flygplanet Enola Gay sin färd mot Japan med atombomben ombord. Atombomben kallades Little boy. Bomben var 4,5 meter lång och vägde 4500 kg. Av detta utgjorde själva sprängladdningen, två små uranklumpar, mindre än en halv procent. Laddningens sprängkraft motsvarade 20 000 ton trotyl. Enola Gay eskorterades av två flygplan. Det ena var fyllt med inspelningsinstrument och det andra med kameror.
  • Den 6 augusti klockan 8.15 lokal tid fälldes bomben, 43 sekunder senare detonerade den på ungefär 600 meters höjd. Explosionen skapade en så stark tryckvåg att besättningen först trodde att den orsakades av luftvärnets eldgivning. Över Hiroshima kom en bländande blixt och ett svampformat rött moln bildades över explosionspunkten. Den radioaktiva strålningen dödade alla inom en kilometer från explosionscentrum på en gång. Ljusblixten från explosionen syntes 40 mil bort.

Uppgifter och frågor

  1. Nämn fakta om Manhattanprojektet.
     
  2. Vad krävde president Truman?
     
  3. Varför var Hiroshima målet?
     
  4. Beskriv själva explosionen och skadorna.
     
  5. Hur reagerade president Truman?
     
  6. Varför fällde USA atombomberna?
     
  7. Vilka var hibakusha?

 

Litteratur
Antony Beevor, Andra världskriget, Historiska Media, 2012
H.P. Willmott m.fl., Andra världskriget, Bonnier Fakta, 2012
Klas-Göran Karlsson & Ulf Zander, Katastrofernas århundrade - historiska och verkningshistoriska perspektiv, Studentlitteratur AB, 2009
 

Text: Carsten Ryytty, författare och SO-lärare
Ovanstående text är redigerad av SO-rummet men ingår ursprungligen i boken Hitler och andra världskriget : 444 frågor och svar.
Bokens webbplats

 

 

Publicerad: 03 februari 2014
Uppdaterad: 18 oktober 2016